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Conjuntivite: o que é? Sintomas, causas e tratamento

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A conjuntivite é uma doença comum em que o tecido que cobre a parte frontal do olho (a conjuntiva) fica vermelha e inflamada. Geralmente, a conjuntivite é causada por uma infecção bacteriana ou viral, uma reação alérgica ou – em bebês – um canal lacrimal. Embora que seus sintomas possam ser irritantes, ela raramente afeta a visão. Os tratamentos podem ajudar a aliviar seu desconforto. Contudo, o diagnóstico e o tratamento precoces podem ajudar a limitar sua disseminação, uma vez que ela é contagiosa.

O que é conjuntivite?

A conjuntivite é uma inflamação ou infecção da conjuntiva, que é definida como uma membrana mucosa transparente que cobre a superfície interna das pálpebras e externa do olho.

Quando os pequenos vasos sanguíneos da conjuntiva ficam inflamados, eles ficam mais visíveis. Por conseguinte, os olhos ficam avermelhados ou rosa.

Outros sintomas de conjuntivite incluem coceira e lacrimejamento e, às vezes, uma camada pegajosa nos cílios (se for causada por uma alergia).

É importante lembrar de que a conjuntivite pode afetar um olho no início, mas geralmente afeta os dois olhos após algumas horas. No entanto, muitas vezes o quadro clínico dura entre 7 e 15 dias.

Sintomas da conjuntivite

Os sintomas mais comuns da conjuntivite incluem:

Lembre-se de que o olho vermelho não é mais contagioso do que o resfriado comum. É normal voltar ao trabalho, escola ou creche se você não puder tirar uma folga – apenas seja consistente em praticar uma boa higiene.

Complicações

A conjuntivite pode ser uma condição frustrante, mas na maioria dos casos não representa uma ameaça séria à saúde. Portanto, as complicações da conjuntivite são raras, mas quando ocorrem, podem ser graves e incluem:

Causas

As três causas mais comuns da conjuntivite são:

Conjuntivite bacteriana e viral

As infecções oculares são mais comumente causadas por bactérias, vírus (mais comumente um adenovírus), incluindo infecções sexualmente transmissíveis (DST) – como clamídia ou gonorreia.

Na conjuntivite viral é possível observar uma secreção aquosa, enquanto a secreção da conjuntivite bacteriana contém pus. Um cotonete também pode determinar a causa da infecção.

Esses dois tipos de conjuntivite são transmissíveis. Portanto, se você tiver contato com alguém infectado é mais provável que você desenvolva esta doença.

Neste sentido, é muito importante lavar bem as mãos após entrar em contato com alguém que tenha essa doença. Você também deve evitar compartilhar travesseiros ou toalhas com qualquer pessoa infectada.

Factores de risco

Conjuntivite alérgica

A conjuntivite alérgica é causada quando os olhos entram em contato com um alérgeno (uma substância capaz de fazer com que seu sistema imunológico reaja de maneira anormal), levando a uma reação alérgica.

Existem quatro tipos principais de conjuntivite alérgica:

Conjuntivite irritante

A conjuntivite irritante pode ter uma ampla gama de causas potenciais. Algumas causas comuns incluem:

Como prevenir a conjuntivite?

Prevenção da conjuntivite em recém-nascidos

Os olhos dos recém-nascidos são suscetíveis às bactérias normalmente presentes no canal de parto da mãe. Essas bactérias não causam sintomas na mãe. Em casos raros, essas bactérias podem fazer com que os bebês desenvolvam uma forma grave de conjuntivite conhecida como oftalmia neonatal, que precisa de tratamento imediato para preservar a visão. É por isso que, logo após o nascimento, uma pomada antibiótica é aplicada nos olhos de todos os recém-nascidos. A pomada ajuda a prevenir infecções oculares.

Tratamento da conjuntivite

O tratamento recomendado para a conjuntivite dependerá se ela é causada por uma infecção, uma reação alérgica ou um irritante. Por exemplo, como a conjuntivite papilar gigante geralmente é causada por lentes de contato, os sintomas geralmente desaparecem depois que você para de usá-las. As manchas que se formam na parte interna da pálpebra superior podem durar um pouco mais.

Se você desenvolver conjuntivite papilar gigante como resultado de uma cirurgia ocular recente, você será encaminhado imediatamente a um oftalmologista. Isso ocorre para que seus olhos possam ser monitorados cuidadosamente e para que o tratamento mais eficaz seja administrado.

A maioria dos casos de conjuntivite irritante não precisa de nenhum tratamento, pois a condição deve desaparecer assim que o irritante for removido do olho.

Uma exceção a isso é se seus olhos foram expostos a substâncias nocivas, como água sanitária ou ácido. Isso geralmente é considerado uma emergência médica e você precisará ser hospitalizado para que seus olhos possam ser lavados com solução salina.

Cada opção de tratamento é discutida em mais detalhes abaixo.

Autocuidados

Existem várias maneiras de tratar a conjuntivite em casa. O conselho abaixo deve ajudar a aliviar seus sintomas.

Antibióticos

Os antibióticos  geralmente não são prescritos para a conjuntivite infecciosa porque geralmente desaparece por si só e há um risco muito baixo de complicações para a conjuntivite não tratada. No entanto, se a infecção for particularmente grave ou durar mais de duas semanas, podem ser prescritos antibióticos.

Os principais tipos de antibióticos que podem ser prescritos, incluem:

O cloranfenicol e o ácido fusídico também podem causar outros efeitos colaterais, como uma leve ardência ou sensação de queimação nos olhos, embora não deva durar muito.

Outros medicamentos

Se você tem conjuntivite sazonal ou perene, podem ser prescritos os seguintes medicamentos:

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