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Staphylococcus spp.: tipos, doenças relacionadas e toxinas.

Staphylococcus aureus

O nome do gênero Staphylococcus (estafilococos) se refere ao fato de que esses cocos Gram-positivos* crescem em um padrão que se assemelha a um cacho de uvas; no entanto, podem também se apresentar como células isoladas, aos pares ou em cadeias curtas.

* Os cocos Gram-positivos apresentam em comum a forma esférica, reação à coloração de Gram e ausência de endósporos (estrutura dormente, dura, e não reprodutiva, com função de garantir a sobrevivência da bactéria por períodos de estresse ambiental, ver wikipédia).

A maioria dos estafilococos apresentam de 0,5 a 1,5 μm de diâmetro, é imóvel e capaz de crescer em uma variedade de condições aeróbia e anaeróbia, na presença de concentração elevada de sal (p. ex., 10% de cloreto de sódio) e em temperaturas que podem variar entre 18° e 40 °C.

Staphylococcus epidermitis

Essas bactérias estão presentes na pele e nas membranas mucosas dos seres humanos. Atualmente, o gênero consiste em 45 espécies e 24 subespécies, muitas das quais são encontradas associadas aos seres humanos.

Tipos e caracterização dos estafilococos

Os estafilococos são patógenos importantes para os seres humanos, sendo responsáveis por um amplo espectro de doenças sistêmicas, de gravidade considerável, incluindo infecções da pele, tecidos moles, ossos e trato urinário; e infecções oportunistas.

As espécies mais comumente associadas a doenças humanas são S. aureus (o membro mais virulento e conhecido do gênero), Staphylococcus epidermidis, S. haemolyticus, Staphylococcus lugdunensis e Staphylococcus saprophyticus.

Os membros de S. aureus resistentes à meticilina são conhecidos agentes de infecções graves em pacientes hospitalizados e, também, no ambiente extra-hospitalar em crianças e adultos previamente sadios. As colônias de S. aureus podem apresentar uma coloração amarelo-ouro, como resultado da expressão de
pigmentos carotenoides que se formam durante o seu crescimento, daí o nome da espécie.

Também é a espécie que produz a enzima coagulase mais encontrada nos seres humanos, sendo esta propriedade um teste diagnóstico útil.

Quando uma colônia de S. aureus é suspensa em plasma, a coagulase se liga a um fator sérico, e este complexo converte fibrinogênio em fibrina, resultando na formação de um coágulo. As espécies que não
apresentam esta propriedade são referidas coletivamente como estafilococos coagulase-negativos.

Doenças relacionadas ao gênero Staphilococcus

Toxinas produzidas pelos Staphylococcus

S. aureus produz muitas toxinas, incluindo cinco citolíticas ou que danificam membranas (alfa, beta, delta, gama e leucocidina Panton-Valentine [PVL]), duas toxinas esfoliativas (A e B), 18 enterotoxinas (A a R) e a toxina-1 da síndrome do choque tóxico.

Citotoxinas

Toxinas Esfoliativas

Síndrome da pele escaldada estafilocócica, um espectro de doenças caracterizadas por dermatite esfoliativa, é mediada pelas toxinas esfoliativas. A prevalência da produção de toxina nas cepas de S. aureus varia geograficamente, mas geralmente é menor do que 5%. Duas formas distintas de toxina esfoliativa (ETA e ETB) foram identificadas e qualquer uma pode causar a doença.

A ETA é termoestável, enquanto a ETB é termolábil e associada a um plasmídeo. As toxinas não são associadas à citólise ou inflamação, de modo que normalmente não são encontrados estafilococos e leucócitos na camada da epiderme atingida (isto é um importante indício para o diagnóstico). Após a exposição da epiderme à toxina, são desenvolvidos anticorpos neutralizantes protetores, o que leva à resolução do processo tóxico.

Enterotoxinas dos Staphylococcus

Dezoito diferentes enterotoxinas estafilocócicas já foram identificadas (A a R), sendo a enterotoxina A mais
comumente associada à intoxicação alimentar. As enterotoxinas C e D são encontradas em produtos lácteos
contaminados, e a enterotoxina B causa a enterocolite pseudomembranosa estafilocócica.

As enterotoxinas são estruturalmente perfeitas para causar doenças veiculadas por alimentos — são termoestáveis a 100 °C por 30 minutos e são resistentes à hidrólise pelas enzimas gástricas e do jejuno.

Assim, uma vez que um produto alimentar tenha sido contaminado com estafilococo produtor de enterotoxina e as toxinas tenham sido produzidas, nem um reaquecimento brando do alimento nem a exposição aos ácidos gástricos serão protetores.

Estas toxinas são produzidas por 30% a 50% de todas as cepas de S. aureus. Essas toxinas são super-antígenos, capazes de induzir ativação de células T e intensa liberação de citocinas.

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