Hepatite A, sintomas e tratamento

hepatite

A hepatite A é uma doença do fígado causada pelo vírus da hepatite A. O vírus é transmitido principalmente quando uma pessoa não infectada (e não vacinada) ingere comida ou água contaminada com as fezes de uma pessoa infectada.

A doença está intimamente associada à falta de água ou comida, saneamento inadequado e higiene pessoal precária.

Este tipo não leva a infecções a longo prazo e geralmente não causa complicações. Seu fígado cura em aproximadamente 2 meses. Você pode evitá-lo com uma vacina.

Ao contrário das hepatites B e C, a hepatite A não causa doença hepática crónica e raramente é fatal, mas pode causar sintomas debilitantes e hepatite fulminante (insuficiência hepática aguda), frequentemente fatal.

O agente causador – o vírus

A sua denominação é VHA – Vírus da Hepatite A – tem uma dimensão de 27nm. O VHA, identificado pela primeira vez em 1973 por Feinstone et al., É classificado na família Picornaviridae e no gênero Hepatovirus.

É um vírus de RNA de fita simples, de sentido positivo, que se replica primariamente dentro dos hepatócitos.

Vírus da hepatite A
FIGURA 1. Vírus da Hepatite A

Estudos em animais mostram o antígeno do VHA nas células epiteliais das criptas intestinais e células da lâmina própria no intestino delgado sugerindo que a replicação também pode ocorrer nesses locais.

Uma vez ingerido por via oral, o vírus é absorvido pelo trato gastrointestinal e as partículas do VHA são transportadas para a membrana baso lateral do hepatócito através da circulação portal.

A lesão hepatocelular na infecção aguda por VHA é mediada por vários mecanismos imunológicos. Tem sido demonstrado que os pacientes com infecção aguda por VHA têm a liberação mediada por vírus específicos de interferon gama citotóxica.

Além disso, modelos recentes de camundongos demonstraram apoptose e inflamação hepatocelular induzida por VHA associada à resposta imune inata.

A resposta imune humoral é responsável pelos testes sorológicos diagnósticos. Após a replicação no fígado, o VHA é excretado na bílis e libertado nas fezes.

A maioria das pessoas não é mais infecciosa uma semana após a icterícia aparecer, quando a queda de fezes e a viremia diminuem.

Sintomas

O período de incubação da hepatite A é geralmente de 14 a 28 dias.
Nem todos os que estão infectados terão todos os sintomas.

Os sintomas da hepatite A variam de leves a graves e podem incluir:

  • febre,
  • mal-estar,
  • perda de apetite,
  • diarreia,
  • náuseas,
  • desconforto abdominal,
  • urina escura e icterícia (amarelecimento da pele e do branco dos olhos).

Os adultos têm sinais e sintomas de doença com mais frequência que as crianças. A gravidade da doença e os desfechos fatais são maiores nos grupos etários mais velhos.

As crianças infectadas com menos de 6 anos de idade geralmente não apresentam sintomas perceptíveis e apenas 10% desenvolvem icterícia.

Entre crianças mais velhas e adultos, a infecção geralmente causa sintomas mais graves, com icterícia ocorrendo em mais de 70% dos casos.

A hepatite A às vezes recai. A pessoa que acabou de se recuperar fica doente novamente com outro episódio agudo. Isto é, no entanto, seguido de recuperação.

Factores de risco

Qualquer pessoa que não tenha sido vacinada ou previamente infectada pode ser infectada pelo vírus da hepatite A.

Em áreas onde o vírus é disseminado (alta endemicidade), a maioria das infecções por hepatite A ocorre durante a primeira infância.

Fatores de risco em áreas de alta e média endemicidade incluem:

  • saneamento pobre;
  • falta de água potável;
  • uso de drogas recreativas;
  • morar em uma casa com uma pessoa infectada;
  • ser parceiro sexual de alguém com infecção aguda por hepatite A; e
  • viajar para áreas de alta endemicidade sem ser imunizado.

Incidência da hepatite A

Nos países em desenvolvimento com más condições sanitárias e práticas higiênicas, a maioria das crianças (90%) têm sido infectadas pelo vírus da hepatite A antes dos 10 anos de idade.

Aqueles infectados na infância não experimentam nenhum sintoma perceptível. Epidemias são incomuns porque crianças mais velhas e adultos geralmente são imunes. As taxas de doença sintomática nestas áreas são baixas e os surtos são raros.

Tratamento da hepatite A

Não há tratamento específico para a hepatite A. A recuperação dos sintomas após a infecção pode ser lenta e pode levar várias semanas ou meses.

O mais importante é evitar medicamentos desnecessários. Paracetamol e medicação contra vômitos não devem ser administrados.

A hospitalização é desnecessária na ausência de insuficiência hepática aguda. A terapia visa manter o conforto e o equilíbrio nutricional adequado, incluindo a reposição de fluidos perdidos por vômitos e diarréia.

Fonte: OMS

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