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Plasmódio – causador da malária – ciclo de vida

Até recentemente, haviam quatro espécies de plasmódio que eram consideradas responsáveis ​​pela malária em humanos: P. vivax , P. falciparum , P. ovale e P. malariae.

Em 2008, P. knowlesi, uma espécie que infectava exclusivamente macacos do genérico Macaque, foi reconhecida pela OMS como a quinta espécie de plasmódio que infecta humanos.

O Plasmodium  que infecta os glóbulos vermelhos em mamíferos (incluindo humanos), aves e répteis, ocorre em todo o mundo, especialmente em zonas tropicais e temperadas.

Rotas de transmissão

O principal modo de transmissão do parasita é a picada de mosquitos do gênero Anopheles infectados, ou seja, que já se alimentaram de sangue de um indivíduo infectado. Outros insetos e alguns ácaros também podem transmitir formas de malária aos animais.

Rotas menos comuns de transmissão são através de transfusão de sangue infectado, transplante, agulhas infectadas, e de uma mãe para o feto durante a gravidez.

Ciclo de Vida do Plasmódio

O ciclo de vida do plasmódio é quase o mesmo para todas as cinco espécies que infectam humanos e segue três estágios:

  • infecção de um humano com esporozoítos
  • reprodução assexuada
  • reprodução sexual

Os dois primeiros estágios ocorrem exclusivamente no corpo humano, enquanto o terceiro começa no corpo humano e é completado no organismo do mosquito.

Representação esquemática do ciclo de vida do plasmódio. (Fonte: Open Course Ware)

Infeção humana

A infecção humana começa quando um mosquito infectado pica uma pessoa e injeta saliva de esporozoítos na circulação sanguínea. Esse é o primeiro estágio da vida do plasmódio.

A próxima fase no ciclo de vida da malária é a de reprodução assexuada que está dividido em diferentes fases: a pré-eritrocítica (ou melhor, exoeritrocítico) e o eritrocítica.

Dentro de 30 a 60 minutos após a inoculação do parasita, os esporozoítos seguem seu caminho através da circulação sanguínea até o primeiro alvo, o fígado.

Os esporozoítos entram nas células do fígado e começam a se dividir levando a criação de esquizontes em 6-7 dias. Cada esquizonte dá origem a milhares de merozoítos que são liberados na corrente sanguínea, marcando o final da fase do estágio reprodutivo assexual.

Leia mais sobre manifestação clínica da Malária e tratamento.

Vale ressaltar que, em relação aos P. vivax e P. ovale, os esporozoítos podem não seguir a etapa de reprodução e permanecerem inativos (hipnozoítos) no fígado; eles podem ser ativados após um longo período de tempo, levando a recaídas que entram na corrente sanguínea (como merozoítas) após semanas, meses ou mesmo anos.

A fase exoeritrocítica não é patogênica e não produz sintomas ou sinais da doença. Sua duração não é a mesma para todas as espécies de parasitas.

Os merozoítos liberados na corrente sanguínea são direcionados para seu segundo alvo, os glóbulos vermelhos (hemácias). Ao invadirem as células, elas marcam o início da fase eritrocitária.

O primeiro estágio após a invasão é um estágio de anel que evolui para um trofozoíto. O próximo estágio celular é a formação do esquizonte eritrocítico (inicialmente esquizonte imaturo e depois maduro). Cada esquizonte maduro dá à luz merozoitos que, após a ruptura dos eritrócitos, são liberados na corrente sanguínea para invadir outras hemácias.

Desta forma a parasitemia ocorre, havendo também manifestações clínicas. A fase hepática ocorre apenas uma vez enquanto a fase eritrocitária sofre múltiplos ciclos; são os merozoítos que, quando liberados após cada ciclo parasitário, criam as ondas febris.

Um segundo cenário nos glóbulos vermelhos é a diferenciação do parasita em gametócitos masculinos e femininos que é uma forma não patogênica de parasita.

Ciclo de vida do Plasmódio no mosquito

Quando um mosquito anófeles fêmea pica uma pessoa infectada, ele pega esses gametócitos (os mosquitos só podem ser infectados se tiverem uma refeição durante o período em que os gametócitos circulam no sangue humano).

Os gametócitos, então, amadurecem e se tornam microgametas (machos) e macrogametas (fêmeas) durante um processo conhecido como gametogênese.

O tempo necessário para os gametócitos amadurecerem difere para cada espécie de plasmódio: 3-4 dias para P. vivax e P. ovale, 6-8 dias para P. malariae e 8-10 dias para P. falciparum.

No intestino do mosquito, o núcleo do microgâmeto divide-se três vezes, produzindo oito núcleos; cada núcleo fertiliza um macrogameta formando um zigoto.

O zigoto, após a fusão dos núcleos e a fecundação, torna-se o chamado ookinete. O ookinete, então, penetra na parede do intestino médio do mosquito, onde se enquadra em uma formação chamada oocisto.

Dentro do oocisto, o núcleo ookinete se divide para produzir milhares de esporozoítos (esporogonia). Esse é o fim do terceiro estágio (estágio de reprodução sexual / esporogonia). Esporogonia dura de 8 a 15 dias .

O oocisto rompe e os esporozoítos são liberados dentro da cavidade do mosquito e encontram seu caminho até suas glândulas salivares, mas apenas algumas centenas de esporozoítas conseguem entrar.

Assim, quando o mosquito infectado mencionado acima faz uma refeição de sangue, ele injeta sua saliva infectada na próxima vítima, marcando o início de um novo ciclo.

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