Poliomielite: causas, sintomas e tratamento.

poliomielite

Polio, ou poliomielite, é uma doença infecciosa incapacitante e potencialmente fatal. É causada pelo poliovírus. O vírus se espalha de pessoa para pessoa e pode invadir o cérebro e a medula espinhal de uma pessoa infectada, causando paralisia (não pode mover partes do corpo).

O poliovírus se espalha mais frequentemente do contato fecal-oral. Geralmente, isso ocorre devido à má lavagem das mãos ou ao consumo de alimentos ou água contaminados. Espirrar ou tossir também espalha o vírus.

Conheça como os vírus causam doenças no ser humano. CLIQUE AQUI

A poliomielite ainda é um problema em países pobres e subdesenvolvidos. Bebês e crianças correm o maior risco e as infecções são mais comuns durante o verão e o outono.

Tipos de poliomielite

  • Poliomielite abortiva: a forma mais branda.
  • Poliomielite não-paralítica: os sintomas são mais severos que os abortivos, mas não tão ruins quanto os paralisantes.
  • Poliomielite paralítica: a mais grave; pode resultar em paralisia permanente de certos grupos musculares, incluindo músculos respiratórios e músculos das pernas.

Sintomas

A maioria das pessoas infectadas com o poliovírus (cerca de 72 em 100) não terá sintomas visíveis.

Cerca de 1 em cada 4 pessoas com infecção por poliovírus terá sintomas semelhantes aos da gripe que podem incluir:

  • Dor de garganta
  • Febre
  • Cansaço
  • Náusea
  • Dor de cabeça
  • Dor de estômago

Esses sintomas geralmente duram de 2 a 5 dias e desaparecem por conta própria.

Descubra um pouco mais sobre a febre amarela, causas, sintomas e tratamento. LEIA AQUI

Uma proporção menor de pessoas com infecção por poliovírus desenvolverá outros sintomas mais graves que afetam o cérebro e a medula espinhal:

  • Parestesia (sensação de alfinetes e agulhas nas pernas)
  • A meningite (infecção da cobertura da medula espinhal e / ou do cérebro) ocorre em cerca de 1 em cada 25 pessoas com infecção por poliovírus.
  • Paralisia (não pode mover partes do corpo) ou fraqueza nos braços, pernas ou ambos, ocorre em cerca de 1 em cada 200 pessoas com infecção por poliovírus.

A paralisia é o sintoma mais grave associado à poliomielite, porque pode levar à incapacidade permanente e à morte. Entre 2 e 10 em cada 100 pessoas que têm paralisia por infecção por poliovírus morrem porque o vírus afeta os músculos que as ajudam a respirar.

Mesmo as crianças que parecem recuperar totalmente podem desenvolver novas dores musculares, fraqueza ou paralisia quando adultas, 15 a 40 anos depois. Isso é chamado de síndrome pós-pólio .

Note que “poliomielite” (ou “pólio”, abreviadamente) é definida como a doença paralítica. Então, apenas pessoas com a infecção paralítica são consideradas portadoras da doença.

Tratamento da poliomielite

Como não existe cura para a pólio, o foco é aumentar o conforto, acelerar a recuperação e prevenir complicações. Tratamentos de apoio incluem:

  • Analgésicos;
  • Ventiladores portáteis para auxiliar na respiração;
  • Exercício moderado (fisioterapia) para prevenir deformidade e perda da função muscular.

Prevenção da pólio

A vacina contra a poliomielite protege as crianças preparando seus corpos para combater o vírus da poliomielite. Quase todas as crianças (99 crianças em 100) que recebem todas as doses recomendadas de vacina serão protegidas contra a poliomielite.

Existem dois tipos de vacina que podem prevenir a poliomielite: a vacina poliovírus inativada (IPV) e a vacina oral contra o poliovírus (OPV). Apenas a IPV é usada nos Estados Unidos desde 2000; O OPV ainda é usado em grande parte do mundo.