Resistência antimicrobiana: o fim dos antibióticos

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Os pesquisadores estão preocupados com o rápido desenvolvimento e disseminação de “superbactérias”, promotoras da resistência antimicrobiana. Pela primeira vez, os cientistas descobriram potentes superbactérias no remoto Alto Ártico da Noruega, que podem pôr o fim dos antibióticos.

Os cientistas encontram bactérias resistentes aos antibióticos, onde eles achavam que era menos provável – no remoto Ártico.

Em parte devido a processos naturais e em parte devido ao uso excessivo ou mau dos antibióticos. Muitas cepas bacterianas perigosas tornaram-se ainda mais ameaçadoras ao desenvolver resistência antimicrobiana, os medicamentos que os médicos geralmente prescrevem para tratar infecções bacterianas.

Essas bactérias potentes, também chamadas de “superbactérias”, são supostamente responsáveis ​​por milhares de mortes todos os anos, tanto na Europa como nos Estados Unidos.

Uma simples coincidência foi a razão da descoberta

A professora Jennifer Roberts, da Universidade do Kansas, em Lawrence, recentemente liderou uma equipa que realizou um estudo sobre o derretimento do permafrost no remoto Alto Ártico da Noruega.

O objetivo inicial da equipe foi entender como o gás metano liberado por esse gelo derretido pode estar relacionado à mudança climática em nível global.

No entanto, quando os pesquisadores estavam analisando amostras de solo da região de Kongsfjorden, em Svalbard, na Noruega, onde encontraram uma base, encontraram algo que os surpreendeu e alarmou: uma série de superbactérias que, segundo todos os relatos, não deveriam estar vivendo lá.

“O estudo ofereceu uma boa oportunidade para testar amostras de solo para genes antibióticos com a hipótese de que Svalbard era um lugar tão remoto e isolado, que não encontraríamos qualquer evidência de tais genes”, diz o Prof. Roberts.

“Em contraste”, observa ela, “encontramos alguns, incluindo genes resistentes a antibióticos, como o gene de Nova Delhi, que surgiu na Índia não muito tempo atrás. Isso foi uma surpresa – os genes que encontramos claramente tinham um curto tempo de transferência entre ser descoberto na Índia e nosso grupo detectá-los no Ártico apenas alguns anos depois. “

Os cientistas relatam suas descobertas e as implicações dessa descoberta em um novo estudo publicado na revista Environment International .

‘Uma possibilidade de desperdício humano estava envolvido’

Os pesquisadores analisaram 40 amostras de solo de oito locais diferentes em Svalbard. O sequenciamento de DNA que eles conduziram revelou a presença de 131 genes resistentes a antibióticos.

Um desses genes, cuja presença no solo ártico pegou os pesquisadores de surpresa, é o blaNDM-1 , que os cientistas descobriram pela primeira vez em Nova Delhi, na Índia, em 2007.

Em bactérias, o blaNDM-1 confere resistência aos antibióticos carbapenêmicos, um potente conjunto de medicamentos que os médicos só usam para tratar doenças infecciosas que não respondem a outros antibióticos.

A questão que surgiu a partir dessa descoberta foi: como essas superbactérias chegaram a essa região remota do Ártico? O professor Roberts e seus colegas levantam a hipótese de que existem algumas maneiras diferentes pelas quais as cepas resistentes a antibióticos poderiam se espalhar até agora.

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“Eles provavelmente se originaram de patógenos que foram expostos várias vezes a diferentes tipos de antibióticos – é assim que obtemos essas cepas agudamente resistentes a antibióticos, onde persistem mesmo com o uso de tratamentos de ‘último recurso'”, explica o Prof. Roberts.

“Alguns dos locais onde encontramos a linhagem de genes de Nova Delhi não estão muito longe da principal base de pesquisa, então há uma possibilidade de o desperdício humano estar envolvido”, observa ela.

O pesquisador também menciona dois outros caminhos pelos quais as cepas resistentes podem ter viajado. A primeira é através de “colônias de aves que nidificam” que estavam presentes em áreas onde os cientistas observaram “as maiores concentrações desses genes”. A segunda é através dos movimentos de pequenos animais, como raposas, que podem pegar os insetos de aberturas que compartilham com os pássaros.

Superbugs são “nativos e evoluíram”

Então, os cientistas enfrentaram outro problema. Eles queriam descobrir quais dos genes resistentes a antibióticos eram nativos, ou seja, que ocorriam naturalmente na região e quais poderiam ter “viajado” para o Ártico de outras partes do mundo.

“Como a migração desses genes é de grande preocupação, a próxima pergunta é: ‘Esses genes resistentes a antibióticos são nativos – ou foram transferidos?'”, Diz o Prof. Roberts.

Os pesquisadores identificaram uma referência para os genes nativos resistentes a antibióticos, para que pudessem separá-los daqueles que chegaram a essa região e de outros lugares.

“Fizemos isso examinando os suprimentos nutricionais no solo, que são muito, muito baixos nesses solos árticos. Fomos então capazes de ligar os genes resistentes a antibióticos ao que parece ser uma nova fonte de fosfato sendo trazida de fora – e a fonte mais provável de fosfato são as fezes, tanto no esgoto humano quanto, mais provavelmente, no guano das aves ”, explica o pesquisador.

Os cientistas acreditam que alguns dos genes resistentes aos antibióticos passaram de uma bactéria para outra através de um processo chamado “transferência lateral de genes”, no qual as bactérias nocivas que as aves e outros vetores carregam passam das fezes para a água.

Uma vez que eles morrem, as bactérias liberam seu material genético no ambiente, o que significa que outras bactérias podem então pegar os genes resistentes aos antibióticos.

A equipe de pesquisadores adverte que a descoberta da resistência a múltiplos antibióticos no Ártico remoto significa que o fenômeno da superbactéria se tornou verdadeiramente global e pode representar uma ameaça séria e imediata.

“Encontramos genes nativos e evoluídos resistentes a antibióticos no Ártico. A preocupação é que com a disseminação da resistência nessa escala, podemos estar nos aproximando de uma era pós-antibiótica onde nenhum dos nossos antibióticos funciona porque os patógenos que estamos tentando combater pegaram genes resistentes via evolução ou transferência lateral “.

Prof. Jennifer Roberts

“É realmente importante começarmos a pensar no gerenciamento do sistema de água e no uso de antibióticos de maneira global – e começar a reduzir e controlar parte da disseminação que claramente não é controlada no momento”, conclama o Prof. Roberts.

Adaptado de Medical News Today