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Vitamina B9 (folato): funções, importância e deficiência

A vitamina B9 (folato) e suas formas desempenham as funções cruciais para produção de glóbulos vermelhos, prevenir a perda de audição e preservar a saúde cerebral dos bebês.

O folato e ácido fólico fazem parte do grupo de substancias pertencente a vitamina B9. Eles são importantes para várias funções no corpo, tais como:

  • Síntese e reparação de DNA e RNA
  • Ajudando na rápida divisão celular e crescimento
  • Melhorar a saúde do cérebro (precisa-se mais evidências científicas)
  • Perda auditiva relacionada à idade

É particularmente importante que as mulheres grávidas consumam ácido fólico suficiente. Isso ajuda a evitar que o feto desenvolva grandes deformidades congênitas do cérebro ou da coluna, incluindo defeitos do tubo neural, como espinha bífida e anencefalia.

As mulheres que planejam engravidar devem tomar suplementos de ácido fólico por um ano inteiro antes da concepção para reduzir o risco desses desenvolvimentos.

Vitamina B9 e prevenção de enfermidades

Acredita-se que o ácido fólico tenha um papel preventivo em várias condições:

  • Autismo – o ácido fólico antes da concepção e durante o início da gravidez pode reduzir o risco do transtorno do espectro do autismo em pessoas com metabolismo ineficiente de folato.
  • Fenda labial e palatina – a suplementação com ácido fólico pode reduzir o risco de fissura palatina.
  • Artrite reumatóide – a vitamina B9 é frequentemente usado para apoiar uma prescrição de metotrexato para artrite reumatóide. Suplementos de folato podem reduzir os efeitos colaterais gastrointestinais do metotrexato em 79 por cento.

Deficiência da vitamina B9

A deficiência de folato pode causar anemia (condição na qual os glóbulos vermelhos normais estão em menor número). Anemia pode privar os tecidos de oxigênio, uma vez que este é transportado pelas hemácias.

Causas da deficiência da vitamina B9

Normalmente, o corpo humano não pode estocar folato para usos a posterior se necessitar, por isso a deficiência pode aparecer em questão de semanas.

Entretanto, o risco também pode ser aumentado nas seguintes situações:

  • Estar grávida
  • Beber quantidades excessivas de álcool
  • Tomar certos medicamentos – como anticonvulsivantes e inibidores da bomba de prótons
  • Ter distúrbio gastrointestinal – como doença celíaca ou de Crohn
  • Ter um distúrbio genético que impede seu corpo de converter folato em uma forma ativa

Situações de deficiência de folato

Além da anemia megaloblástica e deformidades congênitas, a deficiência de ácido fólico pode resultar em outros problemas de saúde, incluindo:

  • Defeitos do tubo neural – a vitamina B9 desempenha um papel essencial no desenvolvimento do cérebro e da medula espinhal de um bebé durante a gravidez. Se os níveis do folato for deficiente, especialmente nas primeiras semanas de gravidez, pode levar a um defeito congênito grave chamado defeito do tubo neural – como espinha bífida e anencefalia.
  • Doença cardíaca – vitamina B9 desempenha um papel importante no metabolismo da homocisteína. A vitamina B9 ajuda a metabolizar e diminuir os níveis de homocisteína, isso pode aumentar o risco de doenças cardíacas.
  • Um risco maior de desenvolver depressão clínica
  • Possíveis problemas com memória e função cerebral
  • Um maior risco de doenças alérgicas
  • Maior risco potencial a longo prazo de menor densidade óssea

Sintomas de deficiência do ácido fólico

Os sintomas da deficiência de folato são frequentemente sutis. Eles incluem:

  • fadiga
  • cabelo grisalho
  • aftas
  • inchaço da língua
  • problemas de crescimento

Os sintomas da anemia que ocorrem devido à deficiência de folato incluem:

  • fadiga persistente
  • fraqueza
  • letargia
  • pele pálida
  • falta de ar
  • irritabilidade

Tratamento da deficiência da vitamina B9

O tratamento envolve o aumento da ingestão de folato. Você também pode tomar um suplemento de folato. Aqueles com uma mutação genética que afeta a absorção de folato, conhecida como MTHFR, precisa tomar folato metilado para evitar a deficiência.

O folato é freqüentemente combinado com outras vitaminas do complexo B em suplementos. Estes são por vezes chamados complexos de vitamina B. As mulheres grávidas devem evitar completamente o álcool, e todos os outros com deficiência de folato devem diminuir a ingestão de álcool.

Alimentos com folato e prevenção da deficiência

Incluir alimentos ricos em folato na dieta é uma boa idéia. Esses alimentos estão cheios de outros nutrientes e são bons para saúde geral. Alimentos ricos em folato incluem:

  • vegetais folhosos e verdes – por exemplo, espinafre, couve, brócolis, repolho e couve de Bruxelas
  • feijões, ervilhas e lentilhas
  • ovos
  • marisco
  • beterraba
  • laranjas
  • cereais integrais
  • Alimentos fortificados com ácido fólico, como farinhas.
Tags: suplementos
Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.

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