Vitamina B9 (folato): funções, importância e deficiência

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A vitamina B9 (folato) e suas formas desempenham as funções cruciais para produção de glóbulos vermelhos, prevenir a perda de audição e preservar a saúde cerebral dos bebês.

O folato e ácido fólico fazem parte do grupo de substancias pertencente a vitamina B9. Eles são importantes para várias funções no corpo, tais como:

  • Síntese e reparação de DNA e RNA
  • Ajudando na rápida divisão celular e crescimento
  • Melhorar a saúde do cérebro (precisa-se mais evidências científicas)
  • Perda auditiva relacionada à idade

É particularmente importante que as mulheres grávidas consumam ácido fólico suficiente. Isso ajuda a evitar que o feto desenvolva grandes deformidades congênitas do cérebro ou da coluna, incluindo defeitos do tubo neural, como espinha bífida e anencefalia.

As mulheres que planejam engravidar devem tomar suplementos de ácido fólico por um ano inteiro antes da concepção para reduzir o risco desses desenvolvimentos.

Vitamina B9 e prevenção de enfermidades

Acredita-se que o ácido fólico tenha um papel preventivo em várias condições:

  • Autismo – o ácido fólico antes da concepção e durante o início da gravidez pode reduzir o risco do transtorno do espectro do autismo em pessoas com metabolismo ineficiente de folato.
  • Fenda labial e palatina – a suplementação com ácido fólico pode reduzir o risco de fissura palatina.
  • Artrite reumatóide – a vitamina B9 é frequentemente usado para apoiar uma prescrição de metotrexato para artrite reumatóide. Suplementos de folato podem reduzir os efeitos colaterais gastrointestinais do metotrexato em 79 por cento.

Deficiência da vitamina B9

A deficiência de folato pode causar anemia (condição na qual os glóbulos vermelhos normais estão em menor número). Anemia pode privar os tecidos de oxigênio, uma vez que este é transportado pelas hemácias.

Causas da deficiência da vitamina B9

Normalmente, o corpo humano não pode estocar folato para usos a posterior se necessitar, por isso a deficiência pode aparecer em questão de semanas.

Entretanto, o risco também pode ser aumentado nas seguintes situações:

  • Estar grávida
  • Beber quantidades excessivas de álcool
  • Tomar certos medicamentos – como anticonvulsivantes e inibidores da bomba de prótons
  • Ter distúrbio gastrointestinal – como doença celíaca ou de Crohn
  • Ter um distúrbio genético que impede seu corpo de converter folato em uma forma ativa

Situações de deficiência de folato

Além da anemia megaloblástica e deformidades congênitas, a deficiência de ácido fólico pode resultar em outros problemas de saúde, incluindo:

  • Defeitos do tubo neural – a vitamina B9 desempenha um papel essencial no desenvolvimento do cérebro e da medula espinhal de um bebé durante a gravidez. Se os níveis do folato for deficiente, especialmente nas primeiras semanas de gravidez, pode levar a um defeito congênito grave chamado defeito do tubo neural – como espinha bífida e anencefalia.
  • Doença cardíaca – vitamina B9 desempenha um papel importante no metabolismo da homocisteína. A vitamina B9 ajuda a metabolizar e diminuir os níveis de homocisteína, isso pode aumentar o risco de doenças cardíacas.
  • Um risco maior de desenvolver depressão clínica
  • Possíveis problemas com memória e função cerebral
  • Um maior risco de doenças alérgicas
  • Maior risco potencial a longo prazo de menor densidade óssea

Sintomas de deficiência do ácido fólico

Os sintomas da deficiência de folato são frequentemente sutis. Eles incluem:

  • fadiga
  • cabelo grisalho
  • aftas
  • inchaço da língua
  • problemas de crescimento

Os sintomas da anemia que ocorrem devido à deficiência de folato incluem:

  • fadiga persistente
  • fraqueza
  • letargia
  • pele pálida
  • falta de ar
  • irritabilidade

Tratamento da deficiência da vitamina B9

O tratamento envolve o aumento da ingestão de folato. Você também pode tomar um suplemento de folato. Aqueles com uma mutação genética que afeta a absorção de folato, conhecida como MTHFR, precisa tomar folato metilado para evitar a deficiência.

O folato é freqüentemente combinado com outras vitaminas do complexo B em suplementos. Estes são por vezes chamados complexos de vitamina B. As mulheres grávidas devem evitar completamente o álcool, e todos os outros com deficiência de folato devem diminuir a ingestão de álcool.

Alimentos com folato e prevenção da deficiência

Alimentos ricos em vitamina b9 ou acido fólico

Incluir alimentos ricos em folato na dieta é uma boa idéia. Esses alimentos estão cheios de outros nutrientes e são bons para saúde geral. Alimentos ricos em folato incluem:

  • vegetais folhosos e verdes – por exemplo, espinafre, couve, brócolis, repolho e couve de Bruxelas
  • feijões, ervilhas e lentilhas
  • ovos
  • marisco
  • beterraba
  • laranjas
  • cereais integrais
  • Alimentos fortificados com ácido fólico, como farinhas.