Como o COVID-19 ataca o corpo?

No presente artigo apresentamos como o COVID-19 ataca o corpo, seu mecanismo no sistema respiratório e principais efeitos no sistema imunológico.

A doença coronavírus (COVID-19) ataca os pulmões, levando a pneumonia e, eventualmente, uma cascata de complicações graves.

Mas como o COVID-19 mata? É o próprio vírus ou o resultado da resposta do sistema imunológico da pessoa?

O coronavírus já se espalhou para mais de 187 países e 200 territórios, infectando cerca de 5 milhões de pessoas e matando mais de 330 mil pessoas. (dados do dia 22/05/2020).

É um vírus respiratório, o que significa que pode entrar e invadir as vias aéreas e os pulmões.

Muitos outros vírus afetam o sistema respiratório; alguns podem infectar a parte superior, enquanto outros o trato respiratório inferior – o coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2) faz as duas coisas.

Como o COVID-19 ataca o corpo – sistema respiratório

Enquanto cerca de 1,93 milhões de pessoas são relatadas como recuperadas do COVID-19, especialistas em saúde acreditam que a sobrevivência de um paciente depende drasticamente das condições dos pulmões.

Como o coronavírus é um vírus respiratório, que pode infectar as vias respiratórias superior e inferior, pode causar uma infinidade de sintomas.

Os sintomas mais comuns incluem febre, tosse seca, cansaço e dificuldade em respirar (casos graves).

Uma vez que o vírus já entrou no trato respiratório inferior, a doença progride para uma infecção pulmonar grave, chamada pneumonia, que causa dificuldade em respirar.

Ou melhor, a pneumonia ocorre quando o fluido entra nos alvéolos ou nas bolsas de ar nos pulmões, onde ocorrem trocas gasosas, leva a baixos níveis de oxigênio no sangue.

Geralmente, quando o vírus atinge os pulmões, causa inflamação, resultando em acúmulo de líquidos e dificuldade em respirar.

De acordo com Narveen Jandu , professor assistente da Universidade de Waterloo, especializado em microbiologia e doenças infecciosas, a ruptura celular que a doença por coronavírus causa nos pulmões é uma das principais razões pelas quais a condição leva a uma doença respiratória grave.

“As trocas gasosas são uma função importante e vital para a vida. E essa é a função exata em que o vírus é interrompido durante a infecção ”, disse Jandu.

Entenda melhor lendo o que é pulmão, sua função e doenças.

“Quando o vírus entra nos sacos aéreos, ele interage com um tipo específico de célula que reveste os sacos chamados células alveolares – especificamente chamadas células tipo II”, acrescentou.

Resposta imune

Saber como o COVID-19 ataca o corpo e leva à morte requer ter conhecimento de imunologia, uma vez que este sistema está comprometido em defender o organismo.

Ouse ja, a maneira como o sistema imunológico reage à infecção desempenha um papel essencial na diferença entre recuperação e resultados possivelmente fatais.

Por exemplo, aqueles que têm sistemas imunológicos mais robustos podem se recuperar mais rapidamente. Por outro lado, aqueles com condições médicas subjacentes, idosos e pessoas imunocomprometidas podem ter dificuldade em evitar o novo coronavírus.

Os dados clínicos também sugerem que a resposta imune desempenha um papel fundamental no declínio e até na morte de pessoas com COVID-19.

Como resultado, ela sobrecarrega os órgãos vitais do corpo, dificultando que os médicos determinem a melhor maneira de tratar pacientes gravemente doentes com infecção por SARS-CoV-2.

Com a noção comum de que o sistema imunológico pode contribuir para a gravidade da infecção, houve tratamentos para suprimi-la.

Durante uma infecção ativa, desligar o sistema imunológico é arriscado e pode levar a complicações graves.

Alguns estudos iniciais mostraram que pode não ser o vírus que afeta negativamente os pulmões, mas uma resposta imune hiperativa.

Em alguns pacientes que estavam gravemente doentes com o coronavírus, houve aumento dos níveis sanguíneos de citocinas, que são proteínas que aumentam a resposta imune.

Esse evento é chamado de tempestade de citocinas, uma reação exagerada do sistema imunológico do corpo.

Diferentes células do corpo, incluindo as do sistema imunológico, liberam pequenas proteínas chamadas citocinas.

Em alguns casos, a resposta do corpo a uma infecção pode sofrer “overdrive“, assim como acontece no COVID-19.

Quando o SARS-CoV-2 entra nos pulmões, atrai uma resposta imune na área, causando inflamação localizada. Algumas pessoas podem ter hiperinflamação, que pode ser perigosa e com risco de vida.

Algumas das doenças que podem desencadear tempestades de citocinas incluem COVID-19, influenza (veja gripe) e outros coronavírus, como MERS e SARS.

Alguns pacientes com infecção pelo HIV também podem experimentar esse tipo de reação exagerada do sistema imunológico.

Especialistas em saúde sugerem que os danos do vírus e da resposta imune não são incomuns. Em algumas infecções, como as causadas por norovírus, onde o paciente adoece imediatamente, o vírus pode ser o culpado.

No entanto, nas infecções por coronavírus em que as pessoas não manifestam sintomas até vários dias após a infecção, há danos colaterais do vírus e da resposta imune.

Referências

  1. Lewin, E. (2020). Curso clínico do COVID-19: O que os GPs precisam saber – https://www1.racgp.org.au/newsgp/clinical/clinical-course-of-covid-19-what-gps-need-to-know
  2. Ledford, H. (2020). Como o COVID-19 mata? A incerteza está prejudicando a capacidade dos médicos de escolher tratamentos. Natureza. https://www.nature.com/articles/d41586-020-01056-7
  3. Godoy, M. (2020). Como o COVID-19 mata: a nova doença do coronavírus pode dar uma guinada mortal https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2020/02/14/805289669/how-covid-19-kills-the-new-coronavirus -doença-pode-dar-uma-volta-mortal
  4. Bowden, O. Como o COVID-19 causa a morte? Aqui está o que acontece nos pulmões – https://globalnews.ca/news/6805639/coronavirus-covid-19-death/
  5. CDC, resultados graves entre pacientes com doença de coronavírus 2019 (COVID-19) – Estados Unidos, 12 de fevereiro a 16 de março de 2020 – https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/69/wr/mm6912e2.htm
  6. Harvard health, COVID-19 basics – https://www.health.harvard.edu/diseases-and-conditions/covid-19-basics
  7. Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças, perguntas e respostas sobre COVID-19 – https://www.ecdc.europa.eu/en/covid-19/questions-answers
  8. Painel COVID-19 do Centro de Ciência e Engenharia de Sistemas (CSSE) da Johns Hopkins University (JHU). (2020). https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6

Adaptado de News-medical life cience. Escrito por Angela Betsaida B. Laguipo em: How does COVID-19 attack the body? Publicado no dia 13/04/2020. Acessado em 22/05/2020

Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.

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