Inflamação: causas, sintomas e tratamento

inflamação

A inflamação é uma parte vital da resposta do sistema imunológico a lesões e infecções. É a maneira do corpo de sinalizar o sistema imunológico para curar e reparar tecidos danificados, bem como se defender contra invasores estrangeiros, como vírus e bactérias. 

Sem inflamação como resposta fisiológica, as feridas inflamariam e as infecções poderiam se tornar mortais. 

No entanto, se o processo inflamatório se prolonga por muito tempo ou se a resposta inflamatória ocorre em locais onde não é necessário, pode se tornar problemático.

Causas da inflamação

A inflamação é causada por uma série de reações físicas desencadeadas pelo sistema imunológico em resposta a uma lesão física ou a uma infecção.

Inflamação não significa necessariamente que haja uma infecção, mas uma infecção pode causar inflamação.

Três processos principais ocorrem antes e durante a inflamação aguda:

  • Os pequenos ramos das artérias aumentam ao fornecer sangue para a região danificada, resultando em aumento do fluxo sanguíneo.
  • Os capilares se tornam mais fáceis para infiltrar fluidos e proteínas, o que significa que eles podem se mover entre o sangue e as células.
  • O corpo libera neutrófilos. Um neutrófilo é um tipo de glóbulo branco cheio de pequenos sacos que contêm enzimas e digerem microorganismos.

Uma pessoa notará sintomas de inflamação depois que essas etapas ocorrerem.

Sintomas

Quando as pessoas têm inflamação, muitas vezes sentem dor.

As pessoas sentirão dor, rigidez, desconforto, angústia e até agonia, dependendo da gravidade da inflamação. O tipo de dor varia. Pode ser descrito como constante e estável, latejante e pulsante, esfaqueamento ou beliscar.

A inflamação causa principalmente dor porque o inchaço empurra as terminações nervosas sensíveis. Isso envia sinais de dor ao cérebro.

Outros processos bioquímicos também ocorrem durante a inflamação. Eles afetam como os nervos se comportam, e isso pode melhorar a dor.

Inflamação aguda

Uma inflamação aguda é aquela que começa rapidamente e se torna grave em um curto espaço de tempo. Sinais e sintomas normalmente só estão presentes por alguns dias, mas podem persistir por algumas semanas em alguns casos.

Durante a inflamação aguda, substâncias químicas conhecidas como citocinas são liberadas pelo tecido danificado. As citocinas atuam como “sinais de emergência” que trazem as células do sistema imunológico do seu corpo, hormônios e nutrientes para resolver o problema, disse Walker.

Além disso, substâncias semelhantes a hormônios conhecidas como prostaglandinas criam coágulos sangüíneos para curar tecidos danificados, e também provocam dor e febre como parte do processo de cura. À medida que o corpo se cura, a inflamação aguda diminui gradualmente.

Inflamação crônica

Ao contrário da inflamação aguda, a inflamação crônica pode ter efeitos a longo prazo e em todo o corpo. A inflamação crônica é também chamada de inflamação persistente de baixo grau porque produz um nível baixo e constante de inflamação em todo o corpo, conforme julgado por um pequeno aumento nos marcadores do sistema imune encontrados no sangue ou nos tecidos. Este tipo de inflamação sistêmica pode contribuir para o desenvolvimento da doença, de acordo com um resumo da Johns Hopkins Health Review.

A inflamação de longo prazo pode durar vários meses e até anos. Pode resultar de:

  • falha para eliminar o que estava causando uma inflamação aguda
  • um distúrbio auto-imune que ataca o tecido normal saudável, confundindo-o com um patógeno que causa doença
  • exposição a um baixo nível de um determinado irritante, como um químico industrial, durante um longo período

Exemplos de doenças e condições que incluem inflamação crônica: asma, úlcera péptica crônica, tuberculose, artrite reumatóide, periodontite, colite ulcerativa e doença de Crohn, sinusite, hepatite ativa.

Embora o tecido danificado não possa curar sem inflamação, a inflamação crônica pode eventualmente causar várias doenças e condições, incluindo alguns tipos de câncer, artrite reumatóide, aterosclerose , periodontite e febre do feno .

Baixos níveis de inflamação podem ser desencadeados por uma ameaça interna percebida, mesmo quando não há uma doença para combater ou uma lesão para curar, e às vezes isso sinaliza o sistema imunológico  a responder. Como resultado, os glóbulos brancos pululam, mas não têm nada para fazer e nenhum lugar para ir, e podem eventualmente começar a atacar órgãos internos ou outros tecidos e células saudáveis, disse Walker. 

Os pesquisadores ainda estão trabalhando para entender as implicações da inflamação crônica no corpo e os mecanismos envolvidos no processo, mas é conhecido por desempenhar um papel no desenvolvimento de muitas doenças.

Por exemplo, a inflamação crônica tem sido associada a doenças cardíacas e derrames. Uma teoria sugere que, quando as células inflamatórias ficam muito tempo nos vasos sanguíneos, elas promovem o acúmulo de placas. O corpo percebe essa placa como uma substância estranha que não pertence, por isso tenta isolar a placa do sangue que flui dentro das artérias, de acordo com a American Heart Association(AHA). Se a placa se torna instável e se rompe, ela forma um coágulo que bloqueia o fluxo sangüíneo para o coração ou para o cérebro, desencadeando um ataque cardíaco ou um derrame.

O câncer é outra doença associada à inflamação crônica. Com o tempo, a inflamação crônica pode causar danos no DNA e levar a algumas formas de câncer, segundo o Instituto Nacional do Câncer .

Inflamação crónica de baixo grau, muitas vezes não tem sintomas, mas os médicos podem testar a proteína C-reativa (PCR), um marcador de inflamação no sangue. Altos níveis de PCR foram associados a um risco aumentado de doença cardíaca. Os níveis de PCR também podem indicar uma infecção, ou uma doença inflamatória crônica, como artrite reumatoide ou lúpus, de acordo com a Mayo Clinic .

Além de procurar por pistas no sangue, a dieta de uma pessoa, hábitos de vida e exposições ambientais podem contribuir para a inflamação crônica. É importante manter um estilo de vida saudável para manter a inflamação sob controle.

Dieta anti-inflamatória

Vários suplementos alimentares são ditos ter propriedades anti-inflamatórias, como a garra do diabo, cúrcuma e casca de salgueiro.

Embora haja algumas evidências limitadas de que alguns produtos naturais podem fornecer benefícios modestos para a inflamação aguda, em geral, não há evidências suficientes para apoiar o uso de muitos desses produtos para condições inflamatórias, de acordo com o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa .

Dietas anti-inflamatórias  se tornaram populares nos últimos anos. Os alimentos recomendados são típicos de uma dieta mediterrânea  e incluem a ingestão de mais peixes, frutas e vegetais frescos e gorduras saudáveis; comer quantidades moderadas de nozes; comendo muito pouca carne vermelha; e beber vinho tinto com moderação. Como a dieta mediterrânea, os princípios de uma dieta anti-inflamatória são saudáveis ​​e a abordagem é nutricionalmente sólida, de acordo com a Mayo Clinic .

“Os componentes alimentares antiinflamatórios, como as gorduras ômega-3, protegem o corpo contra os possíveis danos causados ​​pela inflamação”, disse Ximena Jimenez, nutricionista e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética de Miami.

Algumas ervas usadas para tratar a inflamação incluem:

Harpagophytum procumbens: Também conhecida como garra do diabo, aranha de madeira ou planta de agarrar, esta erva vem da África do Sul e está relacionada com plantas de gergelim.Alguma pesquisa mostrou que pode ter propriedades anti-inflamatórias . Várias marcas estão disponíveis para compra online .

Hissopo: Issoé misturado com outras ervas, como alcaçuz, para o tratamento de algumas condições pulmonares, incluindo inflamação . Os óleos essenciais de hissopo podem levar a convulsões que ameaçam a vida em animais de laboratório. Cuidado é recomendado.

Gengibre: tem sido usado há centenas de anos para tratar dispepsia , constipação , cólicas e outros problemas gastrointestinais, bem como dor na artrite reumatóide. O gengibre pode ser comprado online em forma de suplemento.

Açafrão: Pesquisa atual está olhando para os possíveis efeitos benéficos da cúrcuma no tratamento da artrite, doença de Alzheimer e algumas outras condições inflamatórias. Curcumina, uma substância encontrada no açafrão, está sendo investida para o tratamento de várias doenças e distúrbios, incluindo inflamação. Suplementos com açafrão e curcumina estão disponíveis.

Cannabis: contém um canabinóide chamado cannabichromene , que demonstrou ter propriedades anti-inflamatórias. No entanto, a cannabis não é legal em muitos lugares.

Uma dieta anti-inflamatória também significa ficar longe de alimentos que podem promover a inflamação. É melhor minimizar a quantidade de alimentos ingeridos com alto teor de gorduras saturadas e trans, como carnes vermelhas, laticínios e alimentos contendo óleos parcialmente hidrogenados, segundo a Universidade de Wisconsin . Além disso, limite alimentos açucarados e carboidratos refinados, como arroz branco e pão. E reduzir o uso de óleos de cozinha e margarinas com alto teor de ácidos graxos ômega-6, como óleos de milho, cártamo e girassol. 

Anti-inflamatórios e suplementos

Atualmente, não há medicamentos prescritos que visem especificamente a inflamação crônica, de acordo com um artigo publicado no Johns Hopkins Health Review.

No entanto, há uma abundância de medicamentos vendidos sem prescrição médica e alguns remédios para tratar a inflamação aguda de curto prazo. Os mais comuns são os medicamentos vendidos sem receita conhecidos como anti-inflamatórios não esteroidais (AINEs). Eles incluem aspirina , naproxeno e ibuprofeno.

Os AINEs bloqueiam a enzima ciclooxigenase, que produz prostaglandinas, uma substância semelhante à hormona que promove a inflamação. Quando os medicamentos de venda livre não são eficazes no alívio da dor e da inflamação de curto prazo, também existem AINEs com prescrição médica.

O acetaminofeno  é outro analgésico comum, mas não alivia a inflamação, de acordo com a National Library of Medicine.

Os corticosteróides, como a cortisona e a prednisona , podem ser prescritos para condições inflamatórias, como asma e artrite. Eles podem ajudar a suprimir a inflamação, mas essas drogas poderosas também carregam um risco de efeitos colaterais, como ganho de peso e retenção de líquidos, de acordo com a Mayo Clinic.