Inflamação: causas, sintomas e tratamento

inflamação

A inflamação é uma parte vital da resposta do sistema imunológico a lesões e infecções. É a maneira do corpo de sinalizar o sistema imunológico para curar e reparar tecidos danificados, bem como se defender contra invasores estrangeiros, como vírus e bactérias. 

Sem inflamação como resposta fisiológica, as feridas inflamariam e as infecções poderiam se tornar mortais. 

No entanto, se o processo inflamatório se prolonga por muito tempo ou se a resposta inflamatória ocorre em locais onde não é necessário, pode se tornar problemático.

Causas da inflamação

A inflamação é causada por uma série de reações físicas desencadeadas pelo sistema imunológico em resposta a uma lesão física ou a uma infecção.

Inflamação não significa necessariamente que haja uma infecção, mas uma infecção pode causar inflamação.

Três processos principais ocorrem antes e durante a inflamação aguda:

  • Os pequenos ramos das artérias aumentam ao fornecer sangue para a região danificada, resultando em aumento do fluxo sanguíneo.
  • Os capilares se tornam mais fáceis para infiltrar fluidos e proteínas, o que significa que eles podem se mover entre o sangue e as células.
  • O corpo libera neutrófilos. Um neutrófilo é um tipo de glóbulo branco cheio de pequenos sacos que contêm enzimas e digerem microorganismos.

Uma pessoa notará sintomas de inflamação depois que essas etapas ocorrerem.

Sintomas

Quando as pessoas têm inflamação, muitas vezes sentem dor.

As pessoas sentirão dor, rigidez, desconforto, angústia e até agonia, dependendo da gravidade da inflamação. O tipo de dor varia. Pode ser descrito como constante e estável, latejante e pulsante, esfaqueamento ou beliscar.

A inflamação causa principalmente dor porque o inchaço empurra as terminações nervosas sensíveis. Isso envia sinais de dor ao cérebro.

Outros processos bioquímicos também ocorrem durante a inflamação. Eles afetam como os nervos se comportam, e isso pode melhorar a dor.

Inflamação aguda

Uma inflamação aguda é aquela que começa rapidamente e se torna grave em um curto espaço de tempo. Sinais e sintomas normalmente só estão presentes por alguns dias, mas podem persistir por algumas semanas em alguns casos.

Durante a inflamação aguda, substâncias químicas conhecidas como citocinas são liberadas pelo tecido danificado. As citocinas atuam como “sinais de emergência” que trazem as células do sistema imunológico do seu corpo, hormônios e nutrientes para resolver o problema, disse Walker.

Além disso, substâncias semelhantes a hormônios conhecidas como prostaglandinas criam coágulos sangüíneos para curar tecidos danificados, e também provocam dor e febre como parte do processo de cura. À medida que o corpo se cura, a inflamação aguda diminui gradualmente.

Inflamação crônica

Ao contrário da inflamação aguda, a inflamação crônica pode ter efeitos a longo prazo e em todo o corpo. A inflamação crônica é também chamada de inflamação persistente de baixo grau porque produz um nível baixo e constante de inflamação em todo o corpo, conforme julgado por um pequeno aumento nos marcadores do sistema imune encontrados no sangue ou nos tecidos. Este tipo de inflamação sistêmica pode contribuir para o desenvolvimento da doença, de acordo com um resumo da Johns Hopkins Health Review.

A inflamação de longo prazo pode durar vários meses e até anos. Pode resultar de:

  • falha para eliminar o que estava causando uma inflamação aguda
  • um distúrbio auto-imune que ataca o tecido normal saudável, confundindo-o com um patógeno que causa doença
  • exposição a um baixo nível de um determinado irritante, como um químico industrial, durante um longo período

Exemplos de doenças e condições que incluem inflamação crônica: asma, úlcera péptica crônica, tuberculose, artrite reumatóide, periodontite, colite ulcerativa e doença de Crohn, sinusite, hepatite ativa.

Embora o tecido danificado não possa curar sem inflamação, a inflamação crônica pode eventualmente causar várias doenças e condições, incluindo alguns tipos de câncer, artrite reumatóide, aterosclerose , periodontite e febre do feno .

Baixos níveis de inflamação podem ser desencadeados por uma ameaça interna percebida, mesmo quando não há uma doença para combater ou uma lesão para curar, e às vezes isso sinaliza o sistema imunológico  a responder. Como resultado, os glóbulos brancos pululam, mas não têm nada para fazer e nenhum lugar para ir, e podem eventualmente começar a atacar órgãos internos ou outros tecidos e células saudáveis, disse Walker. 

Os pesquisadores ainda estão trabalhando para entender as implicações da inflamação crônica no corpo e os mecanismos envolvidos no processo, mas é conhecido por desempenhar um papel no desenvolvimento de muitas doenças.

Por exemplo, a inflamação crônica tem sido associada a doenças cardíacas e derrames. Uma teoria sugere que, quando as células inflamatórias ficam muito tempo nos vasos sanguíneos, elas promovem o acúmulo de placas. O corpo percebe essa placa como uma substância estranha que não pertence, por isso tenta isolar a placa do sangue que flui dentro das artérias, de acordo com a American Heart Association(AHA). Se a placa se torna instável e se rompe, ela forma um coágulo que bloqueia o fluxo sangüíneo para o coração ou para o cérebro, desencadeando um ataque cardíaco ou um derrame.

O câncer é outra doença associada à inflamação crônica. Com o tempo, a inflamação crônica pode causar danos no DNA e levar a algumas formas de câncer, segundo o Instituto Nacional do Câncer .

Inflamação crónica de baixo grau, muitas vezes não tem sintomas, mas os médicos podem testar a proteína C-reativa (PCR), um marcador de inflamação no sangue. Altos níveis de PCR foram associados a um risco aumentado de doença cardíaca. Os níveis de PCR também podem indicar uma infecção, ou uma doença inflamatória crônica, como artrite reumatoide ou lúpus, de acordo com a Mayo Clinic .

Além de procurar por pistas no sangue, a dieta de uma pessoa, hábitos de vida e exposições ambientais podem contribuir para a inflamação crônica. É importante manter um estilo de vida saudável para manter a inflamação sob controle.

Dieta anti-inflamatória

Vários suplementos alimentares são ditos ter propriedades anti-inflamatórias, como a garra do diabo, cúrcuma e casca de salgueiro.

Embora haja algumas evidências limitadas de que alguns produtos naturais podem fornecer benefícios modestos para a inflamação aguda, em geral, não há evidências suficientes para apoiar o uso de muitos desses produtos para condições inflamatórias, de acordo com o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa .

Dietas anti-inflamatórias  se tornaram populares nos últimos anos. Os alimentos recomendados são típicos de uma dieta mediterrânea  e incluem a ingestão de mais peixes, frutas e vegetais frescos e gorduras saudáveis; comer quantidades moderadas de nozes; comendo muito pouca carne vermelha; e beber vinho tinto com moderação. Como a dieta mediterrânea, os princípios de uma dieta anti-inflamatória são saudáveis ​​e a abordagem é nutricionalmente sólida, de acordo com a Mayo Clinic .

“Os componentes alimentares antiinflamatórios, como as gorduras ômega-3, protegem o corpo contra os possíveis danos causados ​​pela inflamação”, disse Ximena Jimenez, nutricionista e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética de Miami.

Algumas ervas usadas para tratar a inflamação incluem:

Harpagophytum procumbens: Também conhecida como garra do diabo, aranha de madeira ou planta de agarrar, esta erva vem da África do Sul e está relacionada com plantas de gergelim.Alguma pesquisa mostrou que pode ter propriedades anti-inflamatórias . Várias marcas estão disponíveis para compra online .

Hissopo: Issoé misturado com outras ervas, como alcaçuz, para o tratamento de algumas condições pulmonares, incluindo inflamação . Os óleos essenciais de hissopo podem levar a convulsões que ameaçam a vida em animais de laboratório. Cuidado é recomendado.

Gengibre: tem sido usado há centenas de anos para tratar dispepsia , constipação , cólicas e outros problemas gastrointestinais, bem como dor na artrite reumatóide. O gengibre pode ser comprado online em forma de suplemento.

Açafrão: Pesquisa atual está olhando para os possíveis efeitos benéficos da cúrcuma no tratamento da artrite, doença de Alzheimer e algumas outras condições inflamatórias. Curcumina, uma substância encontrada no açafrão, está sendo investida para o tratamento de várias doenças e distúrbios, incluindo inflamação. Suplementos com açafrão e curcumina estão disponíveis.

Cannabis: contém um canabinóide chamado cannabichromene , que demonstrou ter propriedades anti-inflamatórias. No entanto, a cannabis não é legal em muitos lugares.

Uma dieta anti-inflamatória também significa ficar longe de alimentos que podem promover a inflamação. É melhor minimizar a quantidade de alimentos ingeridos com alto teor de gorduras saturadas e trans, como carnes vermelhas, laticínios e alimentos contendo óleos parcialmente hidrogenados, segundo a Universidade de Wisconsin . Além disso, limite alimentos açucarados e carboidratos refinados, como arroz branco e pão. E reduzir o uso de óleos de cozinha e margarinas com alto teor de ácidos graxos ômega-6, como óleos de milho, cártamo e girassol. 

Anti-inflamatórios e suplementos

Atualmente, não há medicamentos prescritos que visem especificamente a inflamação crônica, de acordo com um artigo publicado no Johns Hopkins Health Review.

No entanto, há uma abundância de medicamentos vendidos sem prescrição médica e alguns remédios para tratar a inflamação aguda de curto prazo. Os mais comuns são os medicamentos vendidos sem receita conhecidos como anti-inflamatórios não esteroidais (AINEs). Eles incluem aspirina , naproxeno e ibuprofeno.

Os AINEs bloqueiam a enzima ciclooxigenase, que produz prostaglandinas, uma substância semelhante à hormona que promove a inflamação. Quando os medicamentos de venda livre não são eficazes no alívio da dor e da inflamação de curto prazo, também existem AINEs com prescrição médica.

O acetaminofeno  é outro analgésico comum, mas não alivia a inflamação, de acordo com a National Library of Medicine.

Os corticosteróides, como a cortisona e a prednisona , podem ser prescritos para condições inflamatórias, como asma e artrite. Eles podem ajudar a suprimir a inflamação, mas essas drogas poderosas também carregam um risco de efeitos colaterais, como ganho de peso e retenção de líquidos, de acordo com a Mayo Clinic.

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Autor: Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.