China testa barco robótico para lançar pequenos foguetes

barco robótico chinês

A China construiu o primeiro barco robótico e parcialmente submersível do mundo para o lançamento de foguetes de sondagem – uma tecnologia que ajudará os meteorologistas a entender melhor a atmosfera sobre os oceanos da Terra.

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Embora os testes tenham sido realizados em 2016 e 2017, um artigo descrevendo os resultados dos primeiros testes com o sistema acaba de ser publicado. 

Tradicionalmente, tem sido difícil estudar os três quartos da  atmosfera da Terra que é encontrada sobre a água, porque os cientistas precisaram fazê-lo de aviões ou navios, ambos para expedições caras. Esses esforços também costumam ser mais vulneráveis ​​a intempéries do que as observações em terra.

O barco robótico da China

É aí que entra o novo barco robótico da China. Oficialmente classificado como um “veículo semissubmersível não-tripulado”, o novo navio foi projetado para navegar em mau tempo, instalar um foguete e coletar dados cruciais sobre a atmosfera e o oceano.

Foguetes de sonda fazem breves vôos através de diferentes camadas da atmosfera, neste caso, transportando equipamentos meteorológicos a até 8 quilômetros acima do oceano.

“O veículo semissubmersível não tripulado é uma plataforma ideal para o monitoramento ambiental meteorológico marinho, e as informações do perfil atmosférico fornecidas por foguetes lançados dessa plataforma podem melhorar a precisão das previsões meteorológicas numéricas no mar e nas zonas costeiras”, disse o co-autor. Li, pesquisador do Instituto de Física Atmosférica da Academia Chinesa de Ciências, disse em um comunicado que acompanha o novo artigo. 

Agora, com esses testes iniciais do sistema completos, a equipe espera implantar uma rede desses barcos, particularmente para estudar tufões , o equivalente a furacões no oeste do Oceano Pacífico. Eles também esperam equipar os barcos com sensores de oceanografia mais avançados, para que os navios possam olhar para baixo e para cima.

Os lançamentos de testes são descritos em um artigo publicado em 31 de janeiro na revista Advances in Atmospheric Science.

Retirado sapace.com