Câncer de próstata: causas, sintomas e tratamento

câncer de próstata

O câncer de próstata é o câncer que ocorre numa pequena glândula em forma de noz em homens que produz o fluido seminal que nutre e transporta o esperma – conhecida como próstata.

O câncer de próstata é um dos tipos mais comuns de câncer em homens. Normalmente, o câncer de próstata cresce lentamente e é inicialmente confinado à próstata, onde não pode causar sérios danos.

No entanto, enquanto alguns tipos de câncer de próstata crescem lentamente e podem precisar de tratamento mínimo ou mesmo nenhum tratamento, outros tipos são agressivos e podem se espalhar rapidamente.

O câncer de próstata detectado precocemente – quando ainda está confinado à próstata – tem uma chance maior de sucesso no tratamento.

Como se desenvolve o câncer

A próstata é uma pequena glândula na pélvis, encontrada apenas em homens. Está localizado entre o pênis e a bexiga e envolve a uretra.

A principal função da próstata é produzir um fluido branco espesso que cria sêmen quando misturado com o espermatozóide produzido pelos testículos.

As causas do câncer de próstata são em grande parte desconhecidas. No entanto, certas coisas podem aumentar o risco de desenvolver a doença.

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As chances de desenvolver câncer de próstata aumentam à medida que você envelhece. A maioria dos casos se desenvolve em homens com 50 anos ou mais.

Por razões ainda não compreendidas, o câncer é mais comum em homens afro-caribenhos ou afro-descendentes, e menos comum em homens asiáticos.

Homens cujo pai ou irmão foram afetados pelo câncer de próstata estão em risco levemente maior.

Pesquisas recentes também sugerem que a obesidade aumenta o risco de câncer de próstata.

Sinais e sintomas de câncer da próstata

No geral não há sinais de alerta para o câncer de próstata. O tumor crescente não causar dor, então por muitos anos a doença pode ser silenciosa.

É por isso que o rastreio do câncer de próstata é um tópico tão importante para todos os homens e suas famílias.

Em casos raros, o câncer de próstata pode causar sintomas. Contacte o seu médico para uma avaliação se tiver algum dos seguintes:

  • A necessidade de urinar com frequência, especialmente à noite, às vezes com urgência
  • Dificuldade em iniciar ou reter a micção (urinar)
  • Fluxo de urina fraco, drible ou interrompido
  • Micção dolorosa ou ardente
  • Dificuldade em ter uma ereção
  • Uma diminuição na quantidade de fluido ejaculado
  • Ejaculação dolorosa
  • Sangue na urina ou sêmen
  • Pressão ou dor no reto
  • Dor ou rigidez na parte inferior das costas, quadris, pelve ou coxas

Lembre-se: os sintomas urinários não significam necessariamente que você tem câncer.

Prostatite ou HBP (hipertrofia benigna da próstata, também conhecida como aumento da próstata) são doenças benignas, mas podem causar sintomas semelhantes e são muito comuns.

Que tal dificuldade em ter uma ereção? Novamente, isso provavelmente não é causado por câncer, mas por outros fatores, como diabetes, tabagismo, doenças cardiovasculares ou simplesmente ficar mais velho.

Dito isto: os sintomas são sintomas e, independentemente do que possa estar a causar, deve ser examinado por um médico.

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Tratamento do câncer da próstata

Para muitos homens com câncer de próstata, o tratamento não é imediatamente necessário.

Se o câncer está em um estágio inicial e não está causando sintomas, seu médico pode sugerir “vigilância” ou “vigilância ativa”.

A melhor opção depende da sua idade e saúde geral. Ambas as opções envolvem monitorar cuidadosamente sua condição.

Alguns casos deste câncer podem ser curados se tratados nos estágios iniciais. Os tratamentos incluem:

  • remover cirurgicamente a próstata
  • radioterapia – isoladamente ou ao lado de terapia hormonal

Alguns casos só são diagnosticados em um estágio posterior, quando o câncer já se espalhou. Se o câncer se espalhar para outras partes do corpo e não puder ser curado, o tratamento é focado em prolongar a vida e aliviar os sintomas.

Todas as opções de tratamento acarretam o risco de efeitos colaterais significativos, incluindo a disfunção erétil e sintomas urinários, como a necessidade de usar o banheiro com mais urgência ou com mais frequência.

Por essa razão, alguns homens preferem adiar o tratamento até que haja risco de o câncer se espalhar.

Tratamentos mais recentes, como ultrasonografia focalizada de alta intensidade (HIFU) e crioterapia, visam reduzir esses efeitos colaterais.

Alguns hospitais podem oferecê-los como alternativa à cirurgia, radioterapia ou terapia hormonal. No entanto, a eficácia a longo prazo destes tratamentos ainda não é conhecida.

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Autor: Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.

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