Câncer de próstata: causas, sintomas e tratamento

câncer de próstata

O câncer de próstata é o câncer que ocorre numa pequena glândula em forma de noz em homens que produz o fluido seminal que nutre e transporta o esperma – conhecida como próstata.

O câncer de próstata é um dos tipos mais comuns de câncer em homens. Normalmente, o câncer de próstata cresce lentamente e é inicialmente confinado à próstata, onde não pode causar sérios danos.

No entanto, enquanto alguns tipos de câncer de próstata crescem lentamente e podem precisar de tratamento mínimo ou mesmo nenhum tratamento, outros tipos são agressivos e podem se espalhar rapidamente.

O câncer de próstata detectado precocemente – quando ainda está confinado à próstata – tem uma chance maior de sucesso no tratamento.

Como se desenvolve o câncer

A próstata é uma pequena glândula na pélvis, encontrada apenas em homens. Está localizado entre o pênis e a bexiga e envolve a uretra.

A principal função da próstata é produzir um fluido branco espesso que cria sêmen quando misturado com o espermatozóide produzido pelos testículos.

As causas do câncer de próstata são em grande parte desconhecidas. No entanto, certas coisas podem aumentar o risco de desenvolver a doença.

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As chances de desenvolver câncer de próstata aumentam à medida que você envelhece. A maioria dos casos se desenvolve em homens com 50 anos ou mais.

Por razões ainda não compreendidas, o câncer é mais comum em homens afro-caribenhos ou afro-descendentes, e menos comum em homens asiáticos.

Homens cujo pai ou irmão foram afetados pelo câncer de próstata estão em risco levemente maior.

Pesquisas recentes também sugerem que a obesidade aumenta o risco de câncer de próstata.

Sinais e sintomas de câncer da próstata

No geral não há sinais de alerta para o câncer de próstata. O tumor crescente não causar dor, então por muitos anos a doença pode ser silenciosa.

É por isso que o rastreio do câncer de próstata é um tópico tão importante para todos os homens e suas famílias.

Em casos raros, o câncer de próstata pode causar sintomas. Contacte o seu médico para uma avaliação se tiver algum dos seguintes:

  • A necessidade de urinar com frequência, especialmente à noite, às vezes com urgência
  • Dificuldade em iniciar ou reter a micção (urinar)
  • Fluxo de urina fraco, drible ou interrompido
  • Micção dolorosa ou ardente
  • Dificuldade em ter uma ereção
  • Uma diminuição na quantidade de fluido ejaculado
  • Ejaculação dolorosa
  • Sangue na urina ou sêmen
  • Pressão ou dor no reto
  • Dor ou rigidez na parte inferior das costas, quadris, pelve ou coxas

Lembre-se: os sintomas urinários não significam necessariamente que você tem câncer.

Prostatite ou HBP (hipertrofia benigna da próstata, também conhecida como aumento da próstata) são doenças benignas, mas podem causar sintomas semelhantes e são muito comuns.

Que tal dificuldade em ter uma ereção? Novamente, isso provavelmente não é causado por câncer, mas por outros fatores, como diabetes, tabagismo, doenças cardiovasculares ou simplesmente ficar mais velho.

Dito isto: os sintomas são sintomas e, independentemente do que possa estar a causar, deve ser examinado por um médico.

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Tratamento do câncer da próstata

Para muitos homens com câncer de próstata, o tratamento não é imediatamente necessário.

Se o câncer está em um estágio inicial e não está causando sintomas, seu médico pode sugerir “vigilância” ou “vigilância ativa”.

A melhor opção depende da sua idade e saúde geral. Ambas as opções envolvem monitorar cuidadosamente sua condição.

Alguns casos deste câncer podem ser curados se tratados nos estágios iniciais. Os tratamentos incluem:

  • remover cirurgicamente a próstata
  • radioterapia – isoladamente ou ao lado de terapia hormonal

Alguns casos só são diagnosticados em um estágio posterior, quando o câncer já se espalhou. Se o câncer se espalhar para outras partes do corpo e não puder ser curado, o tratamento é focado em prolongar a vida e aliviar os sintomas.

Todas as opções de tratamento acarretam o risco de efeitos colaterais significativos, incluindo a disfunção erétil e sintomas urinários, como a necessidade de usar o banheiro com mais urgência ou com mais frequência.

Por essa razão, alguns homens preferem adiar o tratamento até que haja risco de o câncer se espalhar.

Tratamentos mais recentes, como ultrasonografia focalizada de alta intensidade (HIFU) e crioterapia, visam reduzir esses efeitos colaterais.

Alguns hospitais podem oferecê-los como alternativa à cirurgia, radioterapia ou terapia hormonal. No entanto, a eficácia a longo prazo destes tratamentos ainda não é conhecida.

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