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Câncer de pulmão: sintomas, causas e tratamento

câncer do pulmão

O câncer de pulmão ou carcinoma broncogênico refere-se a tumores originários do parênquima pulmonar ou dentro dos brônquios. Este câncer é a principal causa de mortes por câncer em todo o mundo. Desde 1987, o ele é responsável por mais mortes em mulheres que o câncer de mama.

Pessoas que fumam têm maior risco de desenvolver o câncer de pulmão, embora também possa ocorrer em pessoas que nunca fumaram. O risco de câncer de pulmão aumenta com o tempo e o número de cigarros que tenha fumado.

Este câncer é o mais diagnosticado no mundo, representando 12,4% de todos os cânceres diagnosticados.

Historicamente, a epidemia de câncer de pulmão parece envolver apenas o mundo desenvolvido.

Dados recentes sugerem que a incidência deste câncer está aumentando dramaticamente, com quase metade dos casos novos, 49,9%, diagnosticados no mundo subdesenvolvido.

No geral, não há diferença entre “negros” e “brancos”, mas a mortalidade ajustada à idade é mais alta nos homens negros do que nos brancos. Porém, não existe tal distinção entre mulheres.

Sintomas do câncer do pulmão

Este câncer normalmente não causa sinais e sintomas em seus estágios iniciais. Sinais e sintomas geralmente ocorrem quando a doença é avançada, que podem incluir:

  • Tosse que não desaparece
  • Tosse com sangue, mesmo uma pequena quantidade
  • Falta de ar
  • Dor no peito, ao respirar ou ao tossir
  • Rouquidão
  • Perda de peso
  • Dor óssea
  • Dor de cabeça
  • Cansaço inexplicável

Fisiopatologia

A fisiopatologia do câncer de pulmão é muito complexa e incompleta. É hipotetizado que a exposição repetida a agentes cancerígenos, em particular a fumaça de cigarro, leve à displasia do epitélio pulmonar.

Se a exposição continuar, leva a mutações genéticas e afeta a síntese de proteínas.

Isso, por sua vez, interrompe o ciclo celular e promove a carcinogênese. As maioria das mutações genéticas comuns responsáveis pelo desenvolvimento de cancro do pulmão são MYC , BCL2  e p53 para o cancro do pulmão de pequenas células (SCLC) e EGFR , KRAS , e p16 para o cancro do pulmão de células não pequenas (NSCLC).

Causas

O tabagismo causa a maioria dos cânceres de pulmão – tanto em fumantes quanto em pessoas expostas ao fumo passivo.

Mas o câncer de pulmão também ocorre em pessoas que nunca fumaram e naquelas que nunca tiveram exposição prolongada ao fumo passivo. Nesses casos, pode não haver uma causa clara de câncer de pulmão.

Tipos de câncer de pulmão

O câncer de pulmão pode ocorrer de duas maneiras, como a seguir:

  • Câncer de pulmão primário – refere-se ao câncer que se origina no tecido pulmonar
  • Câncer de pulmão secundário – refere-se ao câncer que se origina em outra parte do corpo, mas depois se espalha para o tecido pulmonar

Câncer de pulmão primário

O câncer pulmonar primário é ainda classificado em dois tipos principais, com base no tipo de células que o câncer afeta. Esses incluem:

Câncer de células não pequenas

Esta é a forma mais comum de câncer de pulmão e é responsável por mais de 80% de todos os casos. Dependendo das células afetadas pelo câncer, ele é subdividido nos seguintes tipos:

  • Carcinoma de células escamosas
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma de células grandes

Câncer de células pequenas

Esse tipo é menos comum e é mais agressivo, se espalhando muito mais rapidamente do que o câncer de pulmão de células não pequenas.

Tratamento

O tratamento depende do tipo de mutação que o câncer tem, de quão longe ele se espalhou e de quão boa é sua saúde em geral.

Se a condição for diagnosticada precocemente e as células cancerígenas estiverem confinadas a uma pequena área, poderá ser recomendada uma cirurgia para remover a área pulmonar afetada.

Se a cirurgia não for adequada devido à sua saúde geral, pode ser recomendada radioterapia para destruir as células cancerígenas.

Se o câncer se espalhar demais para que a cirurgia ou a radioterapia seja eficaz, a quimioterapia geralmente é usada.

Existem também vários medicamentos conhecidos como terapias direcionadas. Eles visam uma mudança específica dentro ou ao redor das células cancerígenas que as ajuda a crescer.

As terapias direcionadas não podem curar o câncer de pulmão, mas podem retardar sua propagação.

Dieta saudavel

Uma dieta saudável com muitas frutas e legumes também pode ajudar a reduzir o risco deste câncer. Algumas evidências sugerem que uma dieta rica em frutas e vegetais pode ajudar a proteger fumantes e não fumantes do câncer.

Mas qualquer efeito positivo de frutas e legumes no risco do câncer de pulmão seria muito menor do que o aumento do risco de fumar.

Tentar reduzir o risco deste câncer em fumantes atuais ou ex-fumantes, tomando altas doses de vitaminas ou medicamentos semelhantes a vitaminas, não tem sido bem-sucedido até agora.

De fato, alguns estudos descobriram que suplementos de beta-caroteno, um nutriente relacionado à vitamina A, parecem aumentar a taxa do câncer nessas pessoas.

Algumas pessoas que sofrem de câncer de pulmão não apresentam fatores de risco claros. Embora saibamos como prevenir a maioria dos cânceres, no momento não se sabe como prevenir todos eles.

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