Quimioterapia e o tratamento de câncer: tipos e reações adversas

quimioterapia

A quimioterapia é um tratamento medicamentoso que utiliza substâncias químicas muito fortes para matar células que crescem rapidamente no organismo.

Cirurgia e radioterapia removem, matam ou danificam as células cancerígenas em uma determinada área, mas a quimioterapia pode funcionar em todo o corpo.

Isso significa que a quimioterapia pode matar células cancerígenas que se espalharam (metástase) em diferentes partes do corpo, distantes do tumor original (primário).

Os medicamentos quimioterápicos podem ser usados ​​isoladamente ou em combinação para tratar uma ampla variedade de cânceres.

Embora a quimioterapia seja uma maneira eficaz de tratar muitos tipos de câncer, o tratamento quimioterápico também acarreta um risco de efeitos colaterais, onde alguns são leves e tratáveis, enquanto outros podem causar sérias complicações.

Mecanismos de ação dos quimioterápicos

Drogas de quimioterapia podem:

  • prejudicar a mitose, ou impedir a divisão celular, como no caso de drogas citotóxicas que têm como alvo a fonte de alimento das células cancerígenas, que consiste nas enzimas e hormonas que precisam para crescer
  • desencadear a morte das células (apoptose) cancerígenas
  • parar o crescimento de novos vasos sanguíneos que irrigam um tumor, a fim de que as células cancerígenas morram de fome

A eficácia de interromper o fluxo sanguíneo e oxigênio para o tumor tem sido questionada nos últimos anos. Em vez de privar as células, estudos sugeriram que a interrupção do fluxo sangüíneo pode aumentar a capacidade das células de resistir ao tratamento e causar metástase.

Propósitos da quimioterapia

Há uma variedade de propósitos para uso da quimioterapia em pessoas com câncer:

  • Para curar o câncer sem outros tratamentos.
  • Depois de outros tratamentos, matar as células cancerígenas ocultas.
  • Para prepar o paciente para outros tratamentos.
  • Para aliviar sinais e sintomas.
  • Quimioterapia para outras condições que não o câncer
  • Tratamento de doenças da medula óssea.
  • Tratamento de distúrbios do sistema imunológico.

Tipos de agentes quimioterápicos

Existem diferentes tipos de medicamentos quimioterápicos, neste artigo destacamos 4 categorias principais são:

  1. Agentes alquilantes, que trabalham diretamente no DNA e matam as células em diferentes estágios do ciclo de vida celular. Exemplos incluem clorambucil e bussulfano.
  2. Antimetabólitos, que mimetizam proteínas que as células precisam para sobreviver. Quando as células os consomem, não oferecem benefícios e as células morrem de fome. Exemplos incluem antagonistas de purina, antagonistas de pirimidina e antagonistas de folato .
  3. Alcaloides vegetais, que bloqueiam a capacidade das células de crescer e se dividir. Exemplos incluem actinomicina D e mitomicina.
  4. Antibióticos antitumorais, que se ligam ao DNA e impedem que o RNA seja sintetizado, de modo que as células não podem se reproduzir. Estes são diferentes dos antibióticos que usamos para uma infecção. Exemplos incluem doxorrubicina e bleomicina.

A quimioterapia pode ser eficaz no tratamento do câncer, às vezes levando à remissão completa, apesar de seus efeitos adversos. No entanto, a eficácia depende de fatores individuais, que incluem:

  • a localização, tipo e estágio do câncer
  • a idade do paciente, saúde geral e condições médicas existentes

Efeitos colaterais

Os efeitos colaterais dos medicamentos quimioterápicos podem ser significativos. Cada droga tem efeitos colaterais diferentes, e nem toda droga causa todos os efeitos colaterais.

Efeitos colaterais comuns de drogas quimioterápicas incluem:

  • Náusea
  • Vômito
  • Diarréia
  • Perda de cabelo
  • Perda de apetite
  • Fadiga
  • Febre
  • Aftas
  • Dor
  • Prisão de ventre
  • Fácil contusões

Muitos desses efeitos colaterais podem ser prevenidos ou tratados. A maioria dos efeitos colaterais desaparece após o término do tratamento.

Além dos efeitos listados acima existem os efeitos duradouros e tardios, como:

  • Danos ao tecido pulmonar
  • Problemas cardíacos
  • Infertilidade
  • Problemas renais
  • Danos nos nervos (neuropatia periférica)
  • Risco de um segundo câncer