Ebola: sintomas, causas e tratamento

doença do vírus ebola

A doença do vírus Ebola (EVD), anteriormente conhecida como febre hemorrágica de Ebola, é uma doença grave, muitas vezes fatal, que afeta seres humanos e outros primatas (macacos, gorilas e chimpanzés). É causada por uma infecção por um grupo de vírus que fazem parte do gênero Ebolavirus, nomeadamente:

  • Vírus Ebola (Zaire ebolavirus)
  • Vírus do Sudão (bolavírus do Sudão)
  • Vírus da Floresta Tai (Tai Forest ebolavirus, anteriormente conhecido como ebolavírus da Costa do Marfim)
  • Vírus Bundibugyo (Bundibugyo ebolavirus)
  • Vírus Reston (Reston ebolavirus)
  • Vírus Bombali (Bombali ebolavirus)

O vírus é transmitido a pessoas por animais selvagens (como morcegos frugívoros, porcos-espinhos e primatas não humanos) e depois se espalha na população humana através do contato direto com o sangue, secreções, órgãos ou outros fluidos corporais de pessoas infectadas e com superfícies e materiais (por exemplo, roupas de cama, roupas) contaminados com esses fluidos.

A taxa média de fatalidade de EVD é de cerca de 50%. As taxas de casos fatais variaram de 25% a 90% em surtos anteriores.

História do Ebola

Os primeiros casos de Ebola foram relatados simultaneamente em 1976 em Yambuku, perto do rio Ebola no Zaire (atual República Democrática do Congo) e em Nzara, no Sudão.

Desde então, erupções ou casos assintomáticos de Ebola em humanos e animais surgiram intermitentemente nos seguintes locais devido a surtos, contaminação laboratorial e acidentes:

  • República Democrática do Congo (RDC)
  • Sudão (Sudão do Sul)
  • Senegal
  • Reino Unido
  • Estados Unidos (EUA)
  • Filipinas
  • Itália
  • Espanha
  • Gabão
  • Costa do Marfim
  • África do Sul
  • Rússia
  • Uganda
  • Guiné
  • Libéria
  • Serra Leoa

O surto de Ebola de 2014 foi o maior da história, afetando principalmente a Guiné, o norte da Libéria e a Serra Leoa. Segundo a CDC, a epidemia causou mais de 11.000 mortes, com quase todas ocorrendo na África Ocidental.

Um pequeno número de casos foi relatado na Nigéria, Mali e Senegal, com autoridades de saúde capazes de conter esses casos e evitar uma maior disseminação.

Sintomas da doença do vírus Ebola

O intervalo de tempo entre a infecção pelo Ebola e o início dos sintomas é de 2-21 dias, embora 8-10 dias seja mais comum. Sinais e sintomas incluem:

  • febre
  • dor de cabeça
  • dores articulares e musculares
  • fraqueza
  • diarréia
  • vômito
  • dor de estômago
  • falta de apetite

Alguns pacientes podem experimentar:

  • erupção cutânea
  • olhos vermelhos
  • soluços
  • tosse
  • dor de garganta
  • dor no peito
  • dificuldade ao respirar
  • dificuldade em engolir

Muitas doenças comuns podem ter estes mesmos sintomas, incluindo gripe (influenza) e malária, o que, portanto, pode dificultar a identificação.

EVD é uma doença rara, mas grave e muitas vezes fatal. A recuperação da EVD depende de um bom atendimento clínico de suporte e da resposta imunológica do paciente.

Estudos mostram que os sobreviventes da infecção pelo vírus Ebola têm anticorpos (moléculas que são feitas pelo sistema imunológico para “rotular” os patógenos invasores para destruição) que podem ser detectados no sangue até 10 anos após a recuperação.

Causas

O Ebola é causado por vírus da família Ebolavirus e Filoviridae. O Ebola é considerado uma zoonose, o que significa que o vírus está presente nos animais e é transmitido aos seres humanos.

Na África, as pessoas desenvolveram o Ebola depois de manusearem animais infectados encontrados doentes ou mortos, incluindo chimpanzés, gorilas, morcegos frugívoros, macacos, antílopes da floresta e porcos-espinhos.

A transmissão de pessoa para pessoa ocorre depois que alguém infectado pelo Ebolavírus se torna sintomático.

Como pode levar entre 2 e 21 dias para o desenvolvimento dos sintomas, uma pessoa com a doença pode ter estado em contato com centenas de pessoas, e é por isso que um surto pode ser difícil de controlar e pode se espalhar rapidamente.

Transmissão do Ebola em humanos

Quando uma infecção por Ebola ocorre em humanos, o vírus pode se espalhar de várias maneiras para outros. Isto é, a transmissão do Ebola entre seres humanos pode ocorrer através de:

  • Contato direto através da pele e membranas mucosas com o sangue, secreções, órgãos ou outros fluidos corporais de pessoas infectadas.
  • Contato indireto com ambientes contaminados com tais fluidos.
  • Exposição a objetos contaminados, como agulhas.
  • Cerimônias funerárias em que as pessoas de luto têm contato direto com o corpo do falecido.
  • Exposição ao sêmen de pessoas com Ebola ou que se recuperaram da doença – o vírus ainda pode ser transmitido através do sêmen por até 7 semanas após a recuperação da doença.

Não há evidências de que o Ebola possa se espalhar através de picadas de insetos.

Prevenção do Ebola

Ainda não se sabe como os indivíduos são infectados pelo vírus Ebola, por isso, é muito difícil parar a infecção.

A prevenção da transmissão pode ser feita da seguinte forma:

  • garantir que todos os profissionais de saúde usem roupas de proteção
  • implementar medidas do controlo da infecção, como esterilização completa de equipamentos e uso rotineiro de desinfetantes
  • isolamento de pacientes com ebola para que não esteja em contato com pessoas desprotegidas
  • Esterilização completa e descarte adequado de agulhas em hospitais.

Tratamento da EVD

Os sintomas da doença do EVD são tratados de acordo com a sua aparição. Quando usadas precocemente, as intervenções básicas podem melhorar significativamente as chances de sobrevivência. Esses incluem:

  • Fornecer fluidos e eletrólitos (sais do corpo) através de infusão na veia (por via intravenosa).
  • Oxigenoterapia para manter o status de oxigênio.
  • Uso de medicação para apoiar a pressão arterial, reduzir o vômito e a diarréia e controlar a febre e a dor.
  • Tratar outras infecções, se ocorrerem.

A recuperação da EVD depende de bons cuidados, de suporte e da resposta imunológica do paciente. Aqueles que se recuperam desenvolvem anticorpos que podem durar 10 anos, possivelmente mais.

Não se sabe se as pessoas que se recuperam são imunes à vida ou se podem se infectar mais tarde com uma espécie diferente de vírus Ebola.

Alguns sobreviventes podem ter complicações a longo prazo, como problemas articulares e visuais.

Medicamentos antivirais

Atualmente, as drogas que estão sendo desenvolvidas para tratar o EVD impedem que o vírus faça cópias de si mesmo.

Transfusões de sangue de sobreviventes e filtragem mecânica de sangue de pacientes também estão sendo exploradas como possíveis tratamentos para EVD.

Vacinas contra o Ebola

Em outubro de 2014, a Organização Mundial da Saúde (OMS) organizou uma consulta especializada para avaliar, testar e, eventualmente, licenciar duas vacinas promissoras para o DVE:

  • cAd3-ZEBOV – que usa um vetor de adenovírus derivado de chimpanzé com um gene do vírus Ebola inserido.
  • rVSV-ZEBOV – usa um vírus enfraquecido encontrado no gado; um de seus genes foi substituído por um gene do vírus Ebola.

Apenas a rVSV-ZEBOV mostrou-se altamente protetora contra o vírus mortal em um grande teste na Guiné em 2015.

Referências

  1. OMS. Ebola virus disease. Disponível em: https://www.who.int/health-topics/ebola/
  2. NICHOLS, H.; SELADI-SCHULMAN, J (2017). Ebola: What you need to know. Medical News Today. Disponível em: https://www.medicalnewstoday.com/articles/280598.php
  3. CDC. Ebola (Ebola Virus Disease). Disponível em: https://www.cdc.gov/vhf/ebola/index.html
Compartilhe o artigo

Autor: Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.