Linfoma: sintomas, causas e tratamento

Linfoma é um câncer do sistema linfático. Afeta glóbulos brancos que ajudam a combater as doenças no organismo, estas células são designadas linfócitos. Os linfócitos são células que estão localizadas nos nódulos linfáticos, baço, timo, medula óssea e outras partes do corpo. Uma pessoa com linfoma, os linfócitos mudam e crescem fora de controlo.

Este tipo de câncer se espalha com muita facilidade para diferentes partes do corpo, porque os linfócitos se localizam também na corrente sanguínea.

O linfoma pode ocorrer em qualquer idade, mas é uma das causas mais comuns de câncer em crianças e jovens entre 15 e 24 anos. Muitas vezes é tratável.

Tipos de linfomas

Existem dois tipos principais de linfoma: Não-Hodgkin (envolve a maioria das pessoas) e Hodgkin. Os linfomas não-Hodgkin começam quando um tipo de glóbulo branco, chamado de célula T ou célula B, se torna anormal.

A célula se divide de novo e de novo, produzindo mais e mais células anormais. Essas células anormais podem se espalhar de forma desordenada para quase qualquer outra parte do corpo.

A doença de Hodgkin surge quando um linfócito, mais frequentemente um do tipo B, se transforma em uma célula maligna, capaz de multiplicar-se descontroladamente e disseminar-se. O linfoma de Hodgkin tem a característica de se espalhar de forma ordenada, de um grupo de linfonodos para outro grupo, por meio dos vasos linfáticos.

Para entender melhor como o câncer se espalha e como acontece o crescimento das células cancerígenas leia este artigo sobre o que é câncer (lique aqui).

Sintomas dos linfomas

Os sinais e sintomas do linfoma são semelhantes aos de doenças virais e o resfriado comum, mas continuam por mais tempo do que o normal.

Algumas pessoas não terão sintomas, mas algumas podem notar um inchaço dos gânglios linfáticos (Figura 1). Estes estão localizados em todo o corpo, geralmente no pescoço, virilha, abdômen ou axilas.

FIGURA 1. Anatomia do sistema linfático

Os inchaços são normalmente indolores, mas pode ocorrer dor se as glândulas aumentadas pressionarem órgãos, ossos e outras estruturas. Isso pode ser confundido com dor nas costas.

Os gânglios linfáticos podem inchar durante infecções comuns, como um resfriado, mas no linfoma o inchaço não desaparece. A dor também é mais propensa a acompanhar o inchaço se for devido a uma infecção.

A sobreposição de sintomas pode levar a erros de diagnóstico. Qualquer pessoa que tenha inchaço contínuo das glândulas deve consultar seu médico.

Linfoma e leucemia são doenças diferentes. Saiba mais sobre Leucemia aqui.

Outros sintomas de ambos os tipos de linfoma podem incluir:

  • febre em curso sem infecção
  • suores noturnos, febre e calafrios
  • perda de peso e perda de apetite
  • coceira incomum
  • fadiga persistente, cansaço incomum ou falta de energia
  • dor nos gânglios linfáticos depois de beber álcool

Sintomas adicionais que podem indicar linfoma não-Hodgkin incluem:

  • tosse persistente
  • falta de ar
  • dor ou inchaço do abdome
  • Dor, fraqueza, paralisia ou alteração da sensibilidade podem ocorrer se um linfonodo aumentado pressiona os nervos espinhais ou a medula espinhal.

O linfoma pode se espalhar rapidamente dos gânglios linfáticos para outras partes do corpo através do sistema linfático. À medida que os linfócitos cancerosos se espalham para outros tecidos, a capacidade do organismo de combater a infecção enfraquece.

Causas do linfoma

O câncer acontece quando há um crescimento descontrolado de células anormais que se desenvolvem e se espalham em vez de morrer como no ciclo de vida de uma célula normal.

O tecido linfático está conectado por todo o corpo. Se as células cancerígenas se desenvolvem no sistema linfático, elas podem se espalhar facilmente de sua localização original para outros tecidos e órgãos, incluindo aqueles fora do sistema.

O linfoma geralmente se espalha para o fígado, medula óssea ou pulmões. No linfoma de Hodgkin, o câncer geralmente afeta um linfonodo após o outro em ordem. No linfoma não-Hodgkin, tumores podem surgir em linfonodos díspares, pulando alguns linfonodos.

No entanto, os cientistas não sabem o que causa o linfoma na maioria dos casos. Somente é possível saber quais são os fatores de risco para a ocorrência, que incluem:

  • Ter idade de 60 anos ou mais para o caso da linfoma não-Hodgkin
  • Ter entre 15 e 40 anos ou mais de 55 anos para o linfoma de Hodgkin
  • Ser do sexo masculino, embora certos subtipos possam ser mais comuns em mulheres
  • Ter um sistema imunológico fraco, como a infeção pelo HIV / AIDS, fez transplante de órgão ou porque você nasceu com uma doença imune
  • Ter uma doença do sistema imunológico, como artrite reumatóide, síndrome de Sjögren, lúpus ou doença celíaca
  • Ter sido infectados com um vírus como Epstein-Barr, hepatite C
  • Ter um parente próximo com linfoma
  • Ter sido exposto ao benzeno ou produtos químicos que matam insetos e ervas daninhas
  • Ter recebido tratamento do linfoma de Hodgkin ou não-Hodgkin no passado
  • Ter sido tratado de câncer com radiação

Tratamento do linfoma

O tratamento depende do tipo de linfoma e do estágio atingido. Linfoma indolente ou de crescimento lento pode necessitar apenas de espera vigilante e sem tratamento.

Se o tratamento for necessário, pode envolver:

  • Terapia biológica: trata-se de um tratamento medicamentoso que estimula o sistema imunológico a atacar as células cancerígenas ao inserir microrganismos vivos no corpo.
  • Terapia com anticorpos: Anticorpos sintéticos são inseridos na corrente sanguínea para combater os antígenos do câncer.
  • Quimioterapia: tratamento agressivo com drogas é usado para matar células cancerígenas.
  • Radioimunoterapia: fornece doses radioativas de alta potência diretamente nas células B cancerosas e células T para destruí-las.
  • Radioterapia: Isso é usado para se concentrar em pequenas áreas de câncer.
  • Transplante de células-tronco: Isso pode restaurar a medula óssea danificada após quimioterapia de alta dose ou radioterapia .
  • Esteróides: Estes podem ser injetados para tratar o linfoma.
  • Cirurgia: pode ser usada para remover o baço ou outros órgãos após a disseminação do linfoma.
  • A cirurgia é usada com mais frequência para obter uma biópsia.
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