Linfoma: sintomas, causas e tratamento

linfoma

Linfoma é um câncer do sistema linfático. Afeta um tipo de glóbulos brancos que ajudam a combater as doenças no organismo, estas células são designadas linfócitos.

Os linfócitos são células localizadas nos nódulos linfáticos, baço, timo, medula óssea e outras partes do corpo. Quando você tem linfoma, os linfócitos mudam e crescem fora de controlo.

Este tipo de câncer começa nos glóbulos brancos, ou linfócitos. Uma vez que estes se localizam também na corrente sanguínea, pode se espalhar para diferentes partes do corpo.

O linfoma pode ocorrer em qualquer idade, mas é uma das causas mais comuns de câncer em crianças e adultos jovens entre 15 e 24 anos. Muitas vezes é tratável.

Tipos de linfomas

Existem dois tipos principais de linfoma: Não-Hodgkin (envolve a maioria das pessoas) e Hodgkin. Os linfomas não-Hodgkin começam quando um tipo de glóbulo branco, chamado de célula T ou célula B, se torna anormal.

A célula se divide de novo e de novo, produzindo mais e mais células anormais. Essas células anormais podem se espalhar de forma desordenada para quase qualquer outra parte do corpo.

A doença de Hodgkin surge quando um linfócito, mais frequentemente um do tipo B, se transforma em uma célula maligna, capaz de multiplicar-se descontroladamente e disseminar-se. O linfoma de Hodgkin tem a característica de se espalhar de forma ordenada, de um grupo de linfonodos para outro grupo, por meio dos vasos linfáticos.

Para entender melhor como o câncer se espalha e como acontece o crescimento das células cancerígenas leia este artigo sobre o que é câncer (lique aqui).

Sintomas dos linfomas

Os sinais e sintomas do linfoma são semelhantes aos de doenças virais e o resfriado comum, mas continuam por mais tempo do que o normal.

Algumas pessoas não terão sintomas, mas algumas podem notar um inchaço dos gânglios linfáticos (Figura 1). Estes estão localizados em todo o corpo, geralmente no pescoço, virilha, abdômen ou axilas.

gânglios linfáticos ou locais onde podem ocorrer linfomas
FIGURA 1. Anatomia do sistema linfático

Os inchaços são normalmente indolores, mas pode ocorrer dor se as glândulas aumentadas pressionarem órgãos, ossos e outras estruturas. Isso pode ser confundido com dor nas costas.

Os gânglios linfáticos podem inchar durante infecções comuns, como um resfriado, mas no linfoma o inchaço não desaparece. A dor também é mais propensa a acompanhar o inchaço se for devido a uma infecção.

A sobreposição de sintomas pode levar a erros de diagnóstico. Qualquer pessoa que tenha inchaço contínuo das glândulas deve consultar seu médico.

Linfoma e leucemia são doenças diferentes. Saiba mais sobre Leucemia aqui.

Outros sintomas de ambos os tipos de linfoma podem incluir:

  • febre em curso sem infecção
  • suores noturnos, febre e calafrios
  • perda de peso e perda de apetite
  • coceira incomum
  • fadiga persistente, cansaço incomum ou falta de energia
  • dor nos gânglios linfáticos depois de beber álcool

Sintomas adicionais que podem indicar linfoma não-Hodgkin incluem:

  • tosse persistente
  • falta de ar
  • dor ou inchaço do abdome
  • Dor, fraqueza, paralisia ou alteração da sensibilidade podem ocorrer se um linfonodo aumentado pressiona os nervos espinhais ou a medula espinhal.

O linfoma pode se espalhar rapidamente dos gânglios linfáticos para outras partes do corpo através do sistema linfático. À medida que os linfócitos cancerosos se espalham para outros tecidos, a capacidade do organismo de combater a infecção enfraquece.

Causas do linfoma

O câncer acontece quando há um crescimento descontrolado de células anormais que se desenvolvem e se espalham em vez de morrer como no ciclo de vida de uma célula normal.

O tecido linfático está conectado por todo o corpo. Se as células cancerígenas se desenvolvem no sistema linfático, elas podem se espalhar facilmente de sua localização original para outros tecidos e órgãos, incluindo aqueles fora do sistema.

O linfoma geralmente se espalha para o fígado, medula óssea ou pulmões. No linfoma de Hodgkin, o câncer geralmente afeta um linfonodo após o outro em ordem. No linfoma não-Hodgkin, tumores podem surgir em linfonodos díspares, pulando alguns linfonodos.

No entanto, os cientistas não sabem o que causa o linfoma na maioria dos casos. Somente é possível saber quais são os fatores de risco para a ocorrência, que incluem:

  • Ter idade de 60 anos ou mais para o caso da linfoma não-Hodgkin
  • Ter entre 15 e 40 anos ou mais de 55 anos para o linfoma de Hodgkin
  • Ser do sexo masculino, embora certos subtipos possam ser mais comuns em mulheres
  • Ter um sistema imunológico fraco, como a infeção pelo HIV / AIDS, fez transplante de órgão ou porque você nasceu com uma doença imune
  • Ter uma doença do sistema imunológico, como artrite reumatóide, síndrome de Sjögren, lúpus ou doença celíaca
  • Ter sido infectados com um vírus como Epstein-Barr, hepatite C
  • Ter um parente próximo com linfoma
  • Ter sido exposto ao benzeno ou produtos químicos que matam insetos e ervas daninhas
  • Ter recebido tratamento do linfoma de Hodgkin ou não-Hodgkin no passado
  • Ter sido tratado de câncer com radiação

Tratamento do linfoma

O tratamento depende do tipo de linfoma e do estágio atingido. Linfoma indolente ou de crescimento lento pode necessitar apenas de espera vigilante e sem tratamento.

Se o tratamento for necessário, pode envolver:

  • Terapia biológica: trata-se de um tratamento medicamentoso que estimula o sistema imunológico a atacar as células cancerígenas ao inserir microrganismos vivos no corpo.
  • Terapia com anticorpos: Anticorpos sintéticos são inseridos na corrente sanguínea para combater os antígenos do câncer.
  • Quimioterapia: tratamento agressivo com drogas é usado para matar células cancerígenas.
  • Radioimunoterapia: fornece doses radioativas de alta potência diretamente nas células B cancerosas e células T para destruí-las.
  • Radioterapia: Isso é usado para se concentrar em pequenas áreas de câncer.
  • Transplante de células-tronco: Isso pode restaurar a medula óssea danificada após quimioterapia de alta dose ou radioterapia .
  • Esteróides: Estes podem ser injetados para tratar o linfoma.
  • Cirurgia: pode ser usada para remover o baço ou outros órgãos após a disseminação do linfoma.
  • A cirurgia é usada com mais frequência para obter uma biópsia.
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Autor: Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.