Melanoma: sintomas, causas e tratamento

câncer de pele mais perigosa - o melanoma

O melanoma, o tipo mais grave de câncer de pele, se desenvolve nas células que produzem melanina – o pigmento que dá cor a pele – denominados melanócitos. O melanoma também pode se formar nos olhos e, raramente, em órgãos internos, como intestinos.

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O melanoma é apenas um tipo de câncer de pele. É menos comum do que os cânceres de pele de células basais e escamosas, mas pode ser perigoso porque tem maior probabilidade de se espalhar ou meta-dimensionar.

Os melanomas podem se desenvolver em qualquer lugar da pele, mas certas áreas são mais propensas que outras:

  • Nos homens, é mais provável que afete o peito e as costas.
  • Nas mulheres, as pernas são o local mais comum. Outros sites comuns são o pescoço e o rosto.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que cerca de 60.000 mortes precoces ocorrem a cada ano em todo o mundo devido problemas de exposição a radiação ultravioleta. Estima-se que 48.000 dessas mortes são de melanoma maligno e 12.000 são devidos a carcinomas de pele.

TIpos de melanomas

  1. Melanoma de espalhamento superficial: este é o mais comum e geralmente aparece no tronco ou membros. As células tendem a crescer lentamente no início, antes de se espalhar pela superfície da pele.
  2. Melanoma nodular: é o segundo tipo mais comum, aparecendo no tronco, cabeça ou pescoço. Tende a crescer mais rapidamente do que outros tipos, ficando vermelho – e não preto – à medida que cresce.
  3. Melanoma do lentigo maligno: isso é menos comum e tende a afetar pessoas mais velhas, especialmente em partes do corpo que foram expostas ao sol por vários anos. Começa como lentigo maligna que parece uma mancha na pele. Geralmente cresce lentamente e é menos perigoso que outros tipos.
  4. Melanoma acral lentiginoso: este é o tipo mais raro de melanoma. Geralmente aparece nas palmas das mãos, solas dos pés ou sob as unhas. É mais provável em pessoas com pele mais escura e não parece estar ligada à exposição ao sol.

Sintomas do melanoma

Como em outras formas de câncer, os estágios iniciais do melanoma podem ser difíceis de detectar, por isso é importante verificar a pele ativamente quanto a sinais de mudança.

Alterações na aparência da pele são indicadores-chave do melanoma e são usadas no processo de diagnóstico.

Apresentamos aqui a lista dos sintomas e sinais que devem levar uma visita ao médico:

  • alterações na pele, como um novo ponto ou uma alteração na cor, forma ou tamanho de um ponto ou toupeira atual
  • uma ferida na pele que não cura
  • uma mancha ou ferida que se torna dolorosa, coceira ou sensível, ou que sangra
  • um ponto ou caroço que pareça brilhante, ceroso, liso ou pálido.
  • um caroço vermelho firme que sangra ou parece ulcerado ou com crostas
  • uma mancha vermelha plana, áspera, seca ou escamosa

Causas

O melanoma ocorre quando algo dá errado nas células produtoras de melanina (melanócitos) que dão cor a pele.

Normalmente, as células da pele se desenvolvem de maneira controlada e ordenada – novas células saudáveis ​​empurram as células mais antigas em direção à superfície da pele, onde morrem e, eventualmente, caem. Mas quando algumas células desenvolvem danos no DNA, novas células podem começar a crescer fora de controle e, eventualmente, formar uma massa de células cancerígenas.

O que danifica o DNA das células da pele e como isso leva ao melanoma não está claro. É provável que uma combinação de fatores, incluindo fatores ambientais e genéticos, cause melanoma. Ainda assim, acredita-se que a exposição à radiação ultravioleta (UV) do sol e de lâmpadas e camas de bronzeamento é a principal causa de melanoma.

A luz UV não causa todos os melanomas, especialmente aqueles que ocorrem em locais do corpo que não são expostos à luz solar. Isso indica que outros fatores podem contribuir para o risco de melanoma.

Fatores que podem aumentar seu risco de melanoma incluem:

  1. Pele clara. Ter menos pigmento (melanina) na pele significa menos proteção contra a radiação UV prejudicial.
  2. História de queimaduras solares. Uma ou mais queimaduras solares graves podem aumentar o risco de melanoma.
  3. Exposição excessiva à luz ultravioleta (UV). A exposição à radiação UV, que provém do sol e das luzes e camas de bronzeamento, pode aumentar o risco de câncer de pele, incluindo melanoma.
  4. Morar perto do equador ou em uma elevação mais alta. As pessoas que vivem mais próximas do equador da Terra, onde os raios do sol são mais diretos, experimentam maiores quantidades de radiação UV do que aquelas que vivem em latitudes mais altas. Além disso, se você mora em uma altitude alta, fica exposto a mais radiação UV.
  5. História familiar de melanoma. Se um parente próximo – como pai, filho ou irmão – teve melanoma, você tem uma chance maior de desenvolver um melanoma também.
  6. Sistema imunológico enfraquecido. Pessoas com sistema imunológico enfraquecido, como aqueles que foram submetidos a transplantes de órgãos, têm um risco aumentado de câncer de pele.

Tratamento

Embora esta condição seja uma das formas mais perigosas de câncer de pele, novas e promissoras opções de tratamento estão melhorando a qualidade de vida e aumentando as taxas de sobrevivência de pacientes com melanoma avançado.

Se você foi diagnosticado, suas opções de tratamento dependem do estágio da doença , da localização do tumor e de sua saúde geral. As opções incluem:

  • Remoção cirúrgica do melanoma
  • Imunoterapia
  • Terapia direcionada
  • Quimioterapia
  • Radiação

Referências

  1. Zbytek B, Carlson JA, Granese J, Ross J, Mihm MC Jr, Slominski A. Current concepts of metastasis in melanoma. Expert Rev Dermatol. 2008;3(5):569–585. doi:10.1586/17469872.3.5.569
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Autor: Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.

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