Hepatite B: sintomas, causas, tratamento e prevenção

hepatite

A hepatite B é uma infecção hepática grave causada pelo vírus da hepatite B (VHB). O HBV pode causar infecção e inflamação do fígado. Uma pessoa pode ser infectada e transmitir o vírus sem saber.

O VHB infecta mais de 300 milhões de pessoas em todo o mundo e é uma causa comum de doença hepática e câncer de fígado (1).

A hepatite B pode se desenvolver de forma aguda ou crônica. A infecção aguda pelo VHB pode ser assintomática. Além disso, a maioria dos adultos infectados com o vírus se recupera sem danos permantes.

No entanto, 5% a 10% são incapazes de eliminar o vírus e ficar cronicamente infectados. A infecção crônica por VHB dura mais de seis meses.

Ter uma hepatite B crônica aumenta o risco de desenvolver insuficiência hepática, cancro do fígado ou cirrose.

Cerca de 90% dos bebês com o VHB desenvolverão uma infecção crônica.

Não há cura para o VHB, mas a imunização pode prevenir a infecção inicial. Medicação antiviral pode tratar infecções crônicas.

Sintomas da hepatite B

Sinais e sintomas da hepatite B variam de leve a grave. Estes geralmente aparecem cerca de um a quatro meses depois da infeção, embora que nalguns casos possa aparecer duas semanas após a infecção.

Algumas pessoas, geralmente crianças pequenas, podem não apresentar nenhum sintoma. Os sinais e sintomas da hepatite B podem incluir:

  • Dor abdominal
  • Urina escura
  • Febre
  • Dor nas articulações
  • Perda de apetite
  • Náusea e vomito
  • Fraqueza e fadiga
  • Amarelecimento dos seus olhos (icterícia)

Uma pessoa com infecção crônica por HBV pode apresentar episódios contínuos de dor abdominal, fadiga persistente e dores nas articulações.

Causas e transmissão

A hepatite B é causada pela infecção do vírus da hepatite B (HBV), que é membro da família do Hepadnaviridae. É um pequeno vírus de DNA com características incomuns semelhantes aos retrovírus.

vírus da hepatite B

O vírus da hepatite B (HBV) é encontrado no sangue e fluidos corporais. Pode ser transmitida através do sêmen, fluidos vaginais e sangue, e pode passar de uma mãe para um recém-nascido durante o parto. Compartilhar agulhas e fazer sexo desprotegido aumenta o risco.

O VHB não é transmitido através da comida ou da água, compartilhamento de utensílios alimentares, amamentação, abraços, beijos, mãos dadas, tosse, espirros ou insetos que picam.

No entanto, o vírus pode sobreviver fora do corpo por pelo menos 7 dias. Durante esse tempo, o vírus ainda pode causar infecção se entrar no corpo de uma pessoa que não esteja protegida pela vacina.

Replicação viral

O HBV se replica através de um intermediário de RNA e pode se integrar ao genoma do hospedeiro. As características únicas do ciclo de replicação do HBV conferem uma capacidade distinta do vírus persistir nas células infectadas.

A fase inicial da infecção pelo VHB envolve a ligação de vírions maduros às membranas celulares do hospedeiro.

Diversos fatores celulares têm sido propostos como sendo os receptores virais, mas apenas a carboxipeptidase D tem mostrado desempenhar um papel essencial na entrada viral para o HBV.

Mecanismos de desmembramento viral e transporte intracelular do genoma viral para o núcleo não são bem compreendidos e provavelmente envolvem modificação do núcleo proteico do nucleocapsídeo.

Após a entrada do genoma viral no núcleo, a região de gap de fita única no genoma viral é reparada pela proteína pol viral, e o DNA viral é circulado para a forma circular covalentemente fechada.

Essa forma de DNA do HBV serve como modelo para a transcrição de várias espécies de RNAs genômicos e subgenômicos e é o componente estável do ciclo de replicação que é relativamente resistente à ação antiviral e ao clearance imunológico.

Tratamento da hepatite B

Não há tratamento específico, cura ou medicação para uma infecção aguda por HBV. O atendimento de suporte dependerá dos sintomas.

Qualquer pessoa que tenha exposição desprotegida ao sangue ou fluido corporal potencialmente infectados de outro indivíduo pode passar por um protocolo de “profilaxia” pós-exposição.

Esta consiste na vacinação contra o VHB e IGHB administrada após a exposição e antes que a infecção aguda se desenvolva.

Este protocolo não irá curar uma infecção que ocorreu, mas diminui a taxa de infecção aguda.

Para a infecção crônica pelo VHB, a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda tratar o indivíduo com um medicamento antiviral.

Isso não é uma cura, mas pode impedir que o vírus se replique e impeça sua progressão para doença hepática avançada.

Uma pessoa com infecção crônica por HBV pode desenvolver cirrose ou câncer de fígado rapidamente e sem aviso prévio. Em ambientes de baixa renda, o câncer de fígado pode ser fatal em alguns meses após o diagnóstico.

Pessoas com infecção crônica pelo VHB requerem avaliação médica contínua e ultra – sonografia do fígado a cada 6 meses para monitorar danos no fígado ou agravar a doença.

Prevenção

A vacina contra hepatite B é tipicamente administrada em três ou quatro injeções durante seis meses.

O programa de vacinação contra o HBV reduziu a transmissão perinatal e horizontal de HBVs e a prevalência de HBsAg em muitos países, incluindo Taiwan (China), Arábia Saudita, sul da Itália e Senegal e Gâmbia.

A vacinação contra o VHB demonstrou resultar em uma diminuição dramática no número de infecções pelo VHB entre profissionais de saúde.

Está bem documentado que os programas nacionais de vacinação contra o HBV reduziram a mortalidade na hepatite fulminante na infância e a incidência de CHC.

Análogos de interferon alfa e nucleotídeo / nucleosídeo têm sido usados ​​para tratar pacientes afetados pela hepatite B crônica.

Ensaios clínicos randomizados mostraram a eficácia do tratamento antiviral para melhorar o grau histológico e reduzir o risco de cirrose hepática.

Referências

  1. Liang TJ. Hepatitis B: the virus and disease. Hepatology. 2009;49(5 Suppl):S13–S21. doi:10.1002/hep.22881
  2. IARC Working Group on the Evaluation of Carcinogenic Risk to Humans. Biological Agents. Lyon (FR): International Agency for Research on Cancer; 2012. (IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, No. 100B.) HEPATITIS B VIRUS. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK304352/
  3. Kathleen Davis FNP. Everything you need to know about hepatitis B. Medical News today. Visitado em: 20/06/2019. https://www.medicalnewstoday.com/articles/306288.php.
  4. Mayo Clinics. Hepatite B. Visitado em 20/06/2019. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hepatitis-b/symptoms-causes/syc-20366802