Hérnia de disco: sintomas, causas e tratamento

dor nas costas na região lombar

Uma hérnia de disco é um fragmento do núcleo do disco que é empurrado para fora do anel, para o canal vertebral através de uma quebra ou ruptura no anel. Discos que se tornam hérnia geralmente estão em um estágio inicial de degeneração.

Ela que pode ocorrer em qualquer lugar ao longo da coluna, mas na maioria das vezes ocorre na parte inferior das costas. Às vezes é chamado de disco protuberante ou rompido. É uma das causas mais comuns de dor lombar, assim como dor nas pernas ou ciática.

Entre 60% e 80% das pessoas experimentam dor lombar em algum momento de suas vidas. Algumas dessas pessoas terão dor lombar e dor nas pernas causada por uma hérnia de disco.

Anatomia da coluna vertebral

Nossa espinha é composta de 24 ossos, designados vértebras, que estão empilhados uns sobre os outros. Esses ossos se conectam para criar um canal que protege a medula espinhal.

Disco intervertebral onde pode ocorrer a hérnia de disco

Cinco vértebras formam a região lombar. Esta área é chamada de coluna lombar. Além disso a coluna vertebral é composta por:

  • Medula espinhal e nervos. Esses “cabos elétricos” viajam pelo canal medular, transportando mensagens entre o cérebro e os músculos. Raízes nervosas se ramificam da medula espinhal através de aberturas nas vértebras.
  • Discos intervertebrais. Entre suas vértebras são discos intervertebrais flexíveis. Esses discos são planos e redondos e têm cerca de meia polegada de espessura.

Discos intervertebrais atuam como amortecedores quando você anda ou corre. Eles são compostos de dois componentes:

  • Ânulo fibroso. Este é o anel externo resistente e flexível do disco.
  • Núcleo pulposo. Este é o centro macio e gelatinoso do disco.

Um disco começa a herniar quando o núcleo gelatinoso empurra o anel externo devido a desgaste ou a uma lesão súbita. Essa pressão contra o anel externo pode causar dor lombar.

Se a pressão continuar, o núcleo gelatinoso pode empurrar todo o anel externo do disco ou fazer com que o anel se inche. Isso coloca pressão na medula espinhal e nas raízes nervosas próximas.

Além disso, o material do disco libera irritantes químicos que contribuem para a inflamação do nervo. Quando uma raiz nervosa está irritada, pode haver dor, dormência e fraqueza em uma ou ambas as pernas, uma condição chamada de “dor ciática“. Por outro lado, muitas pessoas não experimentam sintomas de uma hérnia de disco.

Sintomas da hérnia de disco

Os sintomas variam muito dependendo da posição da hérnia de disco e do tamanho da hérnia:

  • Se a hérnia de disco não estiver pressionando um nervo, o paciente pode apresentar dor lombar baixa ou pode estar sem dor.
  • Se estiver pressionando um nervo, pode haver dor, dormência ou fraqueza na área do corpo para onde o nervo viaja.

Normalmente, uma hérnia de disco é precedida por um episódio de dor lombar ou uma longa história de episódios intermitentes de lombalgia.

  • Espinha lombar (parte inferior das costas): dor ciática frequentemente resulta de uma hérnia de disco na parte inferior das costas. Pressão em um ou vários nervos que contribuem para o nervo ciático pode causar dor, queimação, formigamento e dormência que irradia da nádega para a perna e às vezes para o pé. Normalmente, um lado (esquerdo ou direito) é afetado. Pode ser mais grave em pé, andando ou sentado. Junto com a dor nas pernas, pode-se experimentar a dor lombar.
  • Espinha cervical (pescoço): os sintomas podem incluir dor incômoda ou aguda no pescoço ou entre as omoplatas, dor que irradia para baixo do braço para a mão ou dedos ou dormência ou formigamento no ombro ou no braço. A dor pode aumentar com certas posições ou movimentos do pescoço.

Causas da hérnia de disco

A hérnia de disco é mais frequentemente o resultado de um desgaste gradual relacionado ao envelhecimento. Quando envelhecemos, nossos discos espinhais perdem parte do conteúdo de água. Isso os torna menos flexíveis e mais propensos a rasgar ou romper, mesmo com uma pequena tensão ou torção.

A maioria das pessoas não consegue identificar a causa exata da hérnia de disco. Às vezes, usar os músculos das costas em vez dos músculos das pernas e coxas para erguer objetos grandes e pesados ​​pode levar a uma hérnia de disco, assim como torcer e girar durante o levantamento. Raramente, um evento traumático, como uma queda ou uma pancada nas costas, pode causar uma hérnia de disco.

Fatores de risco

  • Peso. Excesso de peso corporal causa estresse extra nos discos da região lombar.
  • Ocupação. Pessoas com trabalhos fisicamente exigentes têm maior risco de problemas nas costas. Elevação repetitiva, puxar, empurrar, dobrar para os lados e torcer também pode aumentar o risco de uma hérnia de disco.
  • Genética. Algumas pessoas herdam uma predisposição para o desenvolvimento de um disco herniado.

Tratamento da hérnia de disco

Uma pessoa pode, muitas vezes, resolver os sintomas evitando os movimentos que desencadeiam a dor e seguindo os regimes de exercícios e medicação para a dor que um médico recomendou.

As opções de tratamento incluem medicação, terapia e cirurgia.

  • Medicação: medicamento sem prescrição médica como ibuprofeno e naproxeno podem ajudar com dor leve a moderada. No entanto, existem medicamentos para tratar a dor do nervo e estes incluem gabapentina, pregabalina, duloxetina e amitriptilina. Outros remédios podem ser: narcóticos (codeína + oxicodona e acetaminofeno), injeções de cortisona, injeções epidurais (esteróides, anestésicos e medicamentos anti-inflamatórios no espaço epidural), relaxantes musculares (Entenda melhor com os princípios gerais de tratamento da dor).
  • Fisioterapia: fisioterapeutas podem ajudar a encontrar posições e exercícios que minimizem a dor hérnia de disco.
  • Cirurgia: se a dor persistir pode ser necessário remoção da porção saliente do disco. Em casos graves, pode ser necessário substituir o disco. Existem dois tipos de substituição: O primeiro é uma substituição total de disco. O segundo é um substituto de núcleo de disco que envolve a substituição apenas do centro mole do disco, conhecido como núcleo. Discos artificiais são de metal, biopolímero ou ambos. Um biopolímero é uma substância semelhante ao plástico.

Como prevenir a hérnia

As dicas a seguir podem ser úteis na prevenção da hérnia de disco:

  • Faça abdominais e outros exercícios de fortalecimento do músculo abdominal.
  • Use técnicas de elevação e movimentação corretas, como agachar-se para levantar um objeto pesado. Não se curve e levante. Obtenha ajuda se um objeto se você for muito pesado ou desajeitado.
  • Mantenha a postura correta ao sentar e ficar em pé.
  • Pare de fumar. Entre muitos outros, o tabagismo é um fator de risco para a aterosclerose (endurecimento das artérias), que pode causar dor lombar e distúrbios degenerativos do disco.
  • Evite situações estressantes
  • Mantenha um peso saudável.