Aterosclerose: causas, sinais e tratamento

aterosclerose

Aterosclerose refere-se ao acúmulo de gorduras, colesterol e outras substâncias nas paredes das artérias (placa), o que pode restringir o fluxo sanguíneo.

Curiosidade

Você sabia que além da aterosclerose existe um outro termo médico designado arteriosclerose? Bom, arteriosclerose e aterosclerose são condições diferentes.

Arteriosclerose é o enrijecimento ou endurecimento das paredes das artérias. A aterosclerose é o estreitamento da artéria devido ao acúmulo de placa.

A aterosclerose é um tipo específico de arteriosclerose.

Todas as pessoas com aterosclerose têm arteriosclerose, mas aquelas com arteriosclerose podem não ter necessariamente aterosclerose. No entanto, os dois termos são freqüentemente usados ​​com o mesmo significado.

Como ocorre a aterosclerose?

As artérias transportam sangue do coração para o resto do corpo. Eles são revestidos com uma fina camada de células (endotélio) que os mantém lisos e permitem que o sangue flua com facilidade.

A aterosclerose começa quando o endotélio é danificado, permitindo que o tipo prejudicial de colesterol (veja esse artigo para entender mais sobre colesterol) se acumule na parede da artéria.

O corpo envia um tipo de glóbulo branco para limpar esse colesterol, mas, às vezes, as células ficam presas no local afetado.

Com o tempo, a placa pode se acumular, formada por colesterol, macrófagos, cálcio e outras substâncias do sangue.

Às vezes, a placa cresce até um certo tamanho e pára de crescer, fazendo com que o indivíduo não tenha problemas. No entanto, às vezes, a placa obstrui a artéria, interrompendo o fluxo de sangue ao redor do corpo.

Isso torna os coágulos sanguíneos mais prováveis, o que pode resultar em condições de risco de vida.

Em alguns casos, a placa eventualmente se rompe. Se isso acontecer, as plaquetas se acumulam na área afetada e podem se unir, formando coágulos sanguíneos.

Isso pode bloquear a artéria, levando a complicações fatais, como derrame e ataque cardíaco .

A condição pode afetar toda a árvore arterial, mas afeta principalmente as artérias maiores e de alta pressão.

Sintomas e sinais da aterosclerose

Mesmo quando as paredes das artérias se tornam mais espessas e enrijecidas, geralmente não há sintomas de arteriosclerose.

Ainda que a condição se agrave na aterosclerose, casos leves ainda podem não apresentar sintomas.

É por isso que exames regulares são importantes.

Conforme a arteriosclerose progride, as artérias entupidas podem desencadear um ataque cardíaco ou um derrame, com os seguintes sintomas:

  • Dor no peito ou pressão (angina)
  • Fraqueza ou dormência repentina do braço ou da perna
  • Fala arrastada ou dificuldade em falar
  • Breve perda de visão em um olho
  • Músculos faciais caídos
  • Dor ao caminhar
  • Pressão alta
  • Falência renal

Se sentir algum destes sintomas, consulte o seu médico imediatamente.

Tratamento

Medicamentos para tratar arteriosclerose são prescritos com base na localização de seus vasos sanguíneos aumentados e outras condições subjacentes que você pode ter.

  • Medicamentos de colesterol podem proteger suas artérias do coração.
  • A aspirina (conheça seus efeitos da intoxicação) pode impedir que as plaquetas formem coágulos sanguíneos.
  • Os medicamentos beta-bloqueadores podem reduzir a sua pressão arterial e frequência cardíaca e diminuir as dores no peito, o risco de ataque cardíaco e o ritmo cardíaco irregular.
  • Inibidores da enzima conversora de angiotensina (ECA) podem baixar a pressão arterial e diminuir a possibilidade de ataque cardíaco.
  • Bloqueadores dos canais de cálcio e diuréticos (pílulas de água) podem reduzir a pressão arterial.
  • Uma droga que destrói coágulos pode dissolver coágulos sanguíneos. Seu médico também pode prescrever outros medicamentos, com base em suas necessidades.

É imperativo que você monitore sua pressão arterial e tome medicamentos diariamente conforme prescrito para diminuir a possibilidade de complicações.

Causas da aterosclerose

A aterosclerose é uma doença lenta e progressiva que pode começar na infância. Embora a causa exata seja desconhecida, a aterosclerose pode começar com danos ou lesões na camada interna de uma artéria.

O dano pode ser causado por:

  • Pressão alta
  • Colesterol alto
  • Triglicerídeos altos, um tipo de gordura (lipídios) no sangue
  • Fumar e outras fontes de tabaco
  • Resistência à insulina, obesidade ou diabetes
  • Doenças inflamatórias, como artrite, lúpus ou infecções, ou inflamação de causa desconhecida

Uma vez que a parede interna de uma artéria é danificada, as células do sangue e outras substâncias geralmente se acumulam no local da lesão e se acumulam no revestimento interno da artéria.

Com o tempo, depósitos de gordura (placa) feitos de colesterol e outros produtos celulares também se acumulam no local da lesão e endurecem, estreitando suas artérias.

Os órgãos e tecidos conectados às artérias bloqueadas não recebem sangue suficiente para funcionar adequadamente.

Eventualmente, pedaços dos depósitos de gordura podem se romper e entrar na corrente sanguínea.

Além disso, o revestimento liso da placa pode romper, derramando colesterol e outras substâncias em sua corrente sanguínea.

Isso pode causar um coágulo sanguíneo, que pode bloquear o fluxo sanguíneo para uma parte específica do seu corpo, como ocorre quando o fluxo sanguíneo bloqueado para o seu coração causa um ataque cardíaco.

Um coágulo sanguíneo também pode viajar para outras partes do corpo, bloqueando o fluxo para outro órgão.

Fatores de risco

Endurecimento das artérias ocorre ao longo do tempo. Além do envelhecimento, fatores que aumentam o risco de aterosclerose incluem:

  • Pressão alta
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • Obesidade
  • Fumar e outro uso de tabaco
  • Uma história familiar de doença cardíaca precoce
  • Falta de exercício
  • Uma dieta pouco saudável