Tétano: causa, sintomas e tratamento

tétano

O tétano é uma doença não transmissível contraída através da exposição aos esporos da bactéria Clostridium tetani. Existente mundialmente no solo e nos tratos intestinais dos animais, podendo contaminar muitas superfícies e substâncias.

bactéria do tétano
FIGURA 1. Clostridum tetani, por coloração (Fonte: CDC)

Como resultado da onipresença da bactéria que causa a doença não pode ser erradicada.

Neurotoxinas produzidas sob condições anaeróbicas em feridas contaminadas com esporos bacterianos levam ao tétano.

Tétano na gravidez e recém-nascidos

O tétano que ocorre durante a gravidez ou em até 6 semanas após o final da gravidez é chamado de “tétano materno”, enquanto o tétano que ocorre nos primeiros 28 dias de vida é chamado de “tétano neonatal”.

Pessoas de todas as idades podem contrair a doença, mas a doença é particularmente comum e grave em recém-nascidos e suas mães quando as mães não estão vacinadas, o toxóide tetânico.

O tétano requer tratamento em um centro médico, geralmente em um hospital de referência. O tétano neonatal, que é mais fatal, é particularmente comum em áreas de difícil acesso e rurais, onde os partos são feitos em casa, sem procedimentos estéreis adequados e em ambientes impuros.

Sintomas do tétano

Os sintomas do tétano incluem:

  • Garra da mandíbula
  • Enrijecimento súbito e involuntário dos músculos (espasmos musculares) – geralmente no estômago
  • Rigidez muscular dolorosa em todo o corpo
  • Dificuldade para engolir
  • Convulsões
  • Dor de cabeça
  • Febre e sudorese
  • Alterações na pressão arterial e frequência cardíaca

Complicações

Sérios problemas de saúde podem acontecer por causa da infeção incluem:

  • Aperto descontrolado / involuntário das cordas vocais (laringoespasmo)
  • Ossos quebrados (fraturas)
  • Infecções obtidas por um paciente durante uma visita hospitalar (infecções hospitalares)
  • Bloqueio da artéria principal do pulmão ou de um dos seus ramos por um coágulo sanguíneo que tenha viajado de outras partes do corpo através da corrente sanguínea (embolia pulmonar)
  • Pneumonia, uma infecção pulmonar que se desenvolve pela inalação de materiais estranhos (pneumonia por aspiração)
  • Dificuldade respiratória, possivelmente levando à morte (1 a 2 em 10 casos são fatais)

Transmissão

Os esporos podem entrar no corpo através da pele quebrada, geralmente através de ferimentos causados ​​por objetos contaminados. Bactérias do tétano são mais propensas a infectar certas quebras na pele. Esses incluem:

Feridas contaminadas com sujeira, fezes ou saliva
Ferimentos causados ​​por um objeto perfurando a pele (feridas), como

  • prego ou agulha
  • Queimaduras
  • Lesões por esmagamento
  • Lesões com tecido morto
  • Outras maneiras que o tétano entra em seu corpo

A bactéria Clostidrium tetani também pode infectar o corpo através de quebras na pele causadas por:

  • Procedimentos cirúrgicos
  • Picadas de inseto
  • Infecções dentárias
  • Fraturas compostas (ruptura do osso onde está exposto)
  • Feridas e infecções crônicas
  • Uso de drogas por via intravenosa (IV)
  • Injeções intramusculares (injeções administradas em um músculo)
  • Tempo da exposição à doença

O período de incubação – tempo de exposição à doença – é geralmente entre 3 e 21 dias (média de 10 dias). No entanto, pode variar de um dia a vários meses, dependendo do tipo de ferida.

A maioria dos casos ocorre dentro de 14 dias. Em geral, os médicos observam períodos de incubação mais curtos com:

  • Feridas mais contaminadas
  • Doença mais grave
  • Um resultado pior (prognóstico)

Tratamento do tétano

Se você não tiver quaisquer sintomas uma limpeza das feridas e injeção de imunoglobulina antitetânica seria viável. Também pode administrar uma dose da vacina contra o tétano se você não foi totalmente vacinado no passado.

A imunoglobulina do tétano é um medicamento que contém anticorpos que matam as bactérias do tétano. Ele fornece proteção imediata, mas de curto prazo, contra o tétano.

Se você desenvolver sintomas, geralmente precisará ser internado em uma unidade de terapia intensiva (UTI) do hospital , onde poderá receber vários tratamentos diferentes.

Estes podem incluir imunoglobulina do tétano, antibióticos e medicação para aliviar a rigidez muscular e os espasmos.

A maioria das pessoas que desenvolvem sintomas de tétano se recuperam, embora possa levar várias semanas ou meses.

Vacinação contra o tétano

A vacinação requer cinco injeções, geralmente dadas no seguinte cronograma:

  • As três primeiras doses são administradas como parte da vacina 6 em 1 às 8, 12 e 16 semanas para todos os bebês.
  • Uma dose de reforço é administrada como parte do reforço pré-escolar 4 de 1 aos 3 anos e quatro meses.
  • Um reforço final é dado como parte do reforço adolescente de 3 em 1 aos 14 anos.

Este curso de cinco injeções deve fornecer proteção duradoura contra o tétano. No entanto, se você ou seu filho tiver uma ferida profunda ou suja, é melhor consultar um médico.

Se você não tem certeza se já fez o curso completo de vacinação, dirija-se a um posto de saúde para obter orientação. É possível vacinar totalmente as crianças mais velhas e os adultos que não foram vacinados quando eram mais jovens.

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Autor: Augusto Constantino

Augusto Bene Tomé Constantino é Moçambicano. Nasceu na cidade de Chimoio, província de Manica. Formado em Farmácia pela Universidade Zambeze, leciona curso de Licenciatura na Faculdade de Ciências de Saúde da UniZambeze. Trabalha com microencapsulação de compostos bioativos usando biopolímeros de origem vegetal.