Tétano: causa, sintomas e tratamento

tétano

O tétano é uma doença não transmissível contraída através da exposição aos esporos da bactéria Clostridium tetani. Existente mundialmente no solo e nos tratos intestinais dos animais, podendo contaminar muitas superfícies e substâncias.

bactéria do tétano
FIGURA 1. Clostridum tetani, por coloração (Fonte: CDC)

Como resultado da onipresença da bactéria que causa a doença não pode ser erradicada.

Neurotoxinas produzidas sob condições anaeróbicas em feridas contaminadas com esporos bacterianos levam ao tétano.

Tétano na gravidez e recém-nascidos

O tétano que ocorre durante a gravidez ou em até 6 semanas após o final da gravidez é chamado de “tétano materno”, enquanto o tétano que ocorre nos primeiros 28 dias de vida é chamado de “tétano neonatal”.

Pessoas de todas as idades podem contrair a doença, mas a doença é particularmente comum e grave em recém-nascidos e suas mães quando as mães não estão vacinadas, o toxóide tetânico.

O tétano requer tratamento em um centro médico, geralmente em um hospital de referência. O tétano neonatal, que é mais fatal, é particularmente comum em áreas de difícil acesso e rurais, onde os partos são feitos em casa, sem procedimentos estéreis adequados e em ambientes impuros.

Sintomas do tétano

Os sintomas do tétano incluem:

  • Garra da mandíbula
  • Enrijecimento súbito e involuntário dos músculos (espasmos musculares) – geralmente no estômago
  • Rigidez muscular dolorosa em todo o corpo
  • Dificuldade para engolir
  • Convulsões
  • Dor de cabeça
  • Febre e sudorese
  • Alterações na pressão arterial e frequência cardíaca

Complicações

Sérios problemas de saúde podem acontecer por causa da infeção incluem:

  • Aperto descontrolado / involuntário das cordas vocais (laringoespasmo)
  • Ossos quebrados (fraturas)
  • Infecções obtidas por um paciente durante uma visita hospitalar (infecções hospitalares)
  • Bloqueio da artéria principal do pulmão ou de um dos seus ramos por um coágulo sanguíneo que tenha viajado de outras partes do corpo através da corrente sanguínea (embolia pulmonar)
  • Pneumonia, uma infecção pulmonar que se desenvolve pela inalação de materiais estranhos (pneumonia por aspiração)
  • Dificuldade respiratória, possivelmente levando à morte (1 a 2 em 10 casos são fatais)

Transmissão

Os esporos podem entrar no corpo através da pele quebrada, geralmente através de ferimentos causados ​​por objetos contaminados. Bactérias do tétano são mais propensas a infectar certas quebras na pele. Esses incluem:

Feridas contaminadas com sujeira, fezes ou saliva
Ferimentos causados ​​por um objeto perfurando a pele (feridas), como

  • prego ou agulha
  • Queimaduras
  • Lesões por esmagamento
  • Lesões com tecido morto
  • Outras maneiras que o tétano entra em seu corpo

A bactéria Clostidrium tetani também pode infectar o corpo através de quebras na pele causadas por:

  • Procedimentos cirúrgicos
  • Picadas de inseto
  • Infecções dentárias
  • Fraturas compostas (ruptura do osso onde está exposto)
  • Feridas e infecções crônicas
  • Uso de drogas por via intravenosa (IV)
  • Injeções intramusculares (injeções administradas em um músculo)
  • Tempo da exposição à doença

O período de incubação – tempo de exposição à doença – é geralmente entre 3 e 21 dias (média de 10 dias). No entanto, pode variar de um dia a vários meses, dependendo do tipo de ferida.

A maioria dos casos ocorre dentro de 14 dias. Em geral, os médicos observam períodos de incubação mais curtos com:

  • Feridas mais contaminadas
  • Doença mais grave
  • Um resultado pior (prognóstico)

Tratamento do tétano

Se você não tiver quaisquer sintomas uma limpeza das feridas e injeção de imunoglobulina antitetânica seria viável. Também pode administrar uma dose da vacina contra o tétano se você não foi totalmente vacinado no passado.

A imunoglobulina do tétano é um medicamento que contém anticorpos que matam as bactérias do tétano. Ele fornece proteção imediata, mas de curto prazo, contra o tétano.

Se você desenvolver sintomas, geralmente precisará ser internado em uma unidade de terapia intensiva (UTI) do hospital , onde poderá receber vários tratamentos diferentes.

Estes podem incluir imunoglobulina do tétano, antibióticos e medicação para aliviar a rigidez muscular e os espasmos.

A maioria das pessoas que desenvolvem sintomas de tétano se recuperam, embora possa levar várias semanas ou meses.

Vacinação contra o tétano

A vacinação requer cinco injeções, geralmente dadas no seguinte cronograma:

  • As três primeiras doses são administradas como parte da vacina 6 em 1 às 8, 12 e 16 semanas para todos os bebês.
  • Uma dose de reforço é administrada como parte do reforço pré-escolar 4 de 1 aos 3 anos e quatro meses.
  • Um reforço final é dado como parte do reforço adolescente de 3 em 1 aos 14 anos.

Este curso de cinco injeções deve fornecer proteção duradoura contra o tétano. No entanto, se você ou seu filho tiver uma ferida profunda ou suja, é melhor consultar um médico.

Se você não tem certeza se já fez o curso completo de vacinação, dirija-se a um posto de saúde para obter orientação. É possível vacinar totalmente as crianças mais velhas e os adultos que não foram vacinados quando eram mais jovens.