Endometriose: sintomas, causas e tratamento

localização esquemática da endometriose

A endometriose acontece quando o tecido semelhante ao revestimento do útero cresce fora dele. Geralmente, ele age como um endométrio normal – engrossa, quebra e sangra a cada ciclo menstrual.

Isto acontece porque tecido endometrial consiste de glândula, células sanguíneas e tecido conjuntivo. Ele tem a função de preparar o revestimento do útero para a ovulação.

Estima-se que 40% a 60% das mulheres que têm períodos muito dolorosos têm endometriose. Entre 2% e 50% das mulheres são consideradas portadoras de endometriose “silenciosa” que desconhecem.

Cerca de 20% a 30% das mulheres que não conseguem engravidar são consideradas portadoras de endometriose. A gravidez pode fornecer alívio temporário dos sintomas.

Os locais mais propensos para este tecido crescer, geralmente, são ovários, trompas de Falópio e o tecido que reveste a pélvis.

Raramente, o tecido endometrial pode se espalhar para além dos órgãos pélvicos. Quando a endometriose envolve os ovários, cistos chamados endometriomas podem se formar.

O tecido circunvizinho pode ficar irritado, eventualmente, desenvolvendo tecido cicatricial e bandas anormais de tecido fibroso, que podem fazer com que tecidos e órgãos pélvicos colem uns aos outros.

Sintomas da endometriose

O principal sintoma da endometriose é a dor pélvica, frequentemente associada a períodos menstruais.

Embora muitos experimentem cólicas durante os períodos menstruais, aqueles com endometriose tipicamente descrevem a dor menstrual que é muito pior do que o habitual. A dor também pode aumentar com o tempo.

Os sintomas da endometriose é comum para outras condições médicas como doença inflamatória pélvica, cistos ovarianos e síndrome do intestino irritável.

No geral, os sintomas da endometriose incluem :

  • Infertilidade
  • Dor lombar e pélvica a longo prazo
  • Períodos com duração superior a 7 dias
  • Sangramento menstrual intenso em que o absorvente precisa ser trocado a cada 1 a 2 horas
  • Dor nas evacuações ou micção, incluindo diarreia, constipação, inchaço, fezes ou urina com sangue
  • Náusea e vomito
  • Fadiga
  • Dor durante a relação sexual
  • Sangramento entre períodos

A dor é a indicação mais comum de endometriose, mas a gravidade da dor nem sempre se correlaciona com a extensão da doença.

Por exemplo, é possível ter endometriose leve com dor severa, ou ter endometriose avançada com pouca ou nenhuma dor.

A dor geralmente se resolve após a menopausa, quando o corpo para de sintetizar estrogênio. No entanto, se a terapia hormonal for usada durante a menopausa, os sintomas podem persistir.

Fatores de risco

Qualquer pessoa pode desenvolver endometriose, mas alguns fatores de risco aumentam o risco, que incluem:

  • Idade: é mais comum em mulheres entre 30 e 40 anos
  • Não dar a luz
  • Um ou mais parentes com a condição
  • História médica: ter uma infecção pélvica, anormalidades uterinas ou uma condição que impeça a expulsão do sangue menstrual.
  • História Menstrual: menstruação com duração superior a 7 dias ou ciclos menstruais com menos de 27 dias.
  • Cafeína, consumo de álcool e falta de exercício: podem aumentar os níveis de estrogênio.

Algumas condições de saúde têm sido associadas à endometriose. Estes incluem alergias, asma e algumas sensibilidades químicas, algumas doenças auto-imunes, síndrome da fadiga crônica e câncer de ovário e mama.

Patologia e causas

Ao contrário do tecido endometrial no útero, que deixa o corpo das mulheres com sangue menstrual durante o período, o tecido endometrial que é derramado em outras partes do abdome não sai o corpo.

Em muitas mulheres, esse tecido e sangue são absorvidos pelo próprio organismo. Em outras mulheres, no entanto, o tecido gruda (forma aderências) ou fica inflamado, ou os cistos se desenvolvem.

Dependendo de onde isso acontece, pode causar vários graus de dor.

Existem várias teorias sobre o que causa a endometriose. Uma delas é o desequilíbrio hormonal otra causa é problema no sistema imunológico.

Uma vez que o nosso sistema imunológico geralmente garante que o tecido de um órgão em particular não cresça em outras partes do corpo.

Apesar disso, ainda não está claro por que o tecido endometrial às vezes cresce fora do útero.

Outras explicações da proveniência da endometriose incluem:

  • Crescimento de células embrionárias: as vezes, as células embrionárias que revestem o abdome e a pelve se desenvolvem em tecido endometrial dentro dessas cavidades.
  • Desenvolvimento fetal: a endometriose pode estar presente em um feto em desenvolvimento, mas acredita-se que os níveis de estrogênio puberal desencadeiem os sintomas.
  • Fluxo menstrual anormal: sangue menstrual entra nas tubas uterinas e na pelve em vez de deixar o corpo da maneira usual.
  • Cicatriz cirúrgica: as células endometriais podem se mover durante um procedimento, como uma histerectomia ou uma cesariana .
  • Genética: pode haver um componente herdado. Uma mulher com um parente próximo com endometriose é mais propensa a desenvolver a própria endometriose.

Tratamento da endometriose

Atualmente, não existe “cura” para a endometriose – em outras palavras, não há tratamentos que possam combater a causa da doença. Entretanto, vários tratamentos podem ajudar a aliviar os sintomas, temporária ou permanentemente. Estes incluem:

  • Medicamentos para a dor: Os antiinflamatórios não-esteróides vendidos sem prescrição médica, como o ibuprofeno ou medicamentos prescritos para o tratamento de menstruações dolorosas.
  • Hormônios: O tratamento pode ser com terapias hormonais, como controlo hormonal de nascimento, agonistas e antagonistas do hormônio liberador de gonadotrofinas (Gn-RH), medroxiprogesterona ou Danazol. A colocação de um dispositivo intra-uterino (DIU) também pode ser recomendada.
  • Cirurgia: A cirurgia inicial procurará remover as áreas de endometriose, mas uma histerectomia com remoção de ambos os ovários pode ser necessária.
  • Tratamento de fertilidade: A gravidez pode ser recomendada através de fertilização in vitro.

Complicações e riscos

As complicações da endometriose depende da localização do tecido endometrial, umaa vez que este tecido pode estar presente em outros órgãos, como ovários, bexiga e intestinos.

Apesar disso, duas principais complicações podem acontecer, nomeadamente:

  1. Infertilidade – aproximadamente um terço a metade das mulheres com endometriose têm dificuldade em engravidar. Mesmo assim, pessoas com a condição de gravidade leve a moderada ainda podem conceber. Geralmente, se aconselha a essas pessoas a não atrasar em ter filhos, porque a condição pode piorar com o tempo.
  2. Câncer – o risco geral de câncer de ovário ao longo da vida é baixo. Alguns estudos sugerem que a endometriose aumenta esse risco, mas ainda é relativamente baixo. Embora raro, outro tipo de câncer – adenocarcinoma associado à endometriose – pode se desenvolver mais tarde na vida daqueles que tiveram endometriose.

Referências

  1. InformedHealth.org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006-. Endometriosis: Overview. 2008 Feb 25 [Updated 2017 Oct 19]. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279501/