Peste (Yersinia pestis): sintomas, causas e tratamento

A peste ou praga é uma infecção bacteriana (Yersinia pestis) grave transmitida principalmente por pulgas. Ela é conhecida também como a Peste Negra, enfermidade que assolou cerca de 200 milhões de pessoas durante a época medieval.

A forma mais comum de peste resulta em gânglios linfáticos inchados e sensíveis – chamados de bubões – na virilha, axilas ou pescoço. A forma mais rara e mortal de peste afeta os pulmões e pode ser transmitida de pessoa para pessoa.

imagem por deviantart

Entretanto, hoje a peste ocorre em menos de 5.000 pessoas por ano em todo o mundo. Pode ser mortal se não for tratada imediatamente com antibióticos.

Atualmente, a peste é rara, embora permanece como doenças transmitidas por animais em partes da África, Américas do Norte e Sul da Ásia. O aumento do número de casos de praga em seres humanos e o reaparecimento de epidemias em alguns países como Malawi, Moçambique e Índia levaram à categorização da praga como uma doença re-emergente.

Biologia e virulência da Yersinia pestis

Os patógenos humanos mais conhecidos dentro do gênero Yersinia são Y. pestis, Y. enterocolitica e Y.
pseudotuberculosis
. De todos eles, a Yersinia pestis é o mais virulento; enquanto as outras duas espécies podem causar doença em raras ocasiões.

As Yersinias são classificadas como Bacilo Gram-negativo, anaeróbios facultativos, fermentadores; oxidase-negativos. No entanto, Y. pestis possui uma cápsula proteica.

Algumas espécies (p. ex., Y. enterocolitica) podem crescer em temperaturas frias (grande quantidade de bactérias pode crescer em alimentos contaminados ou produtos sanguíneos refrigerados).

A cápsula da Y. pestis é antifagocítica. Além disso, ela é resistente aos efeitos bactericidas do soro; Yersinia possui genes para aderência, atividade citotóxica, inibição da migração fagocitária e engolfamento e inibição da agregação plaquetária

Como falamos anteriormente, a Y. pestis causa a peste bubônica (mais comum) e a peste pulmonar, ambas com alta taxa de mortalidade; outras espécies de Yersinia causam gastrenterite (diarreia aquosa aguda ou diarreia crônica) e sepse relacionada à transfusão; doença entérica em crianças pode se manifestar como nódulos linfáticos mesentéricos aumentados e doença parecida com a apendicite aguda.

Sintomas da peste

A peste é dividida em três tipos principais – bubônica, septicêmica e pneumônica – dependendo da parte do corpo envolvida. Os sinais e sintomas variam dependendo do tipo de praga.

Peste bubônica

A praga bubônica é a variedade mais comum da doença. Seu nome vem dos gânglios linfáticos inchados (bubões) que normalmente se desenvolvem na primeira semana após a infecção. Assim, os bubões podem ser:

  • Situado na virilha, axila ou pescoço
  • Do tamanho de um ovo de galinha
  • Macio e firme ao toque

Outros sinais e sintomas da peste bubônica podem incluir:

  • Início súbito de febre e calafrios
  • Dor de cabeça
  • Fadiga ou mal-estar
  • Dores musculares

Peste séptica

A peste septicêmica ocorre quando a Yersinia se multiplica na corrente sanguínea. Os sinais e sintomas incluem:

  • Febre e calafrios
  • Fraqueza extrema
  • Dor abdominal, diarreia e vômito
  • Sangramento pela boca, nariz ou reto ou sob a pele
  • Choque
  • Enegrecimento e morte de tecido (gangrena) em suas extremidades, mais comumente nos dedos das mãos, dos pés e nariz

Praga pneumônica

A peste pneumônica afeta os pulmões. É a variedade de praga menos comum, mas a mais perigosa, porque pode ser transmitida de pessoa para pessoa por meio de gotículas de tosse. Porém, os sinais e sintomas podem começar algumas horas após a infecção e podem incluir:

  • Tosse, com muco com sangue (expectoração)
  • Dificuldade para respirar
  • Náusea e vomito
  • Febre alta
  • Dor de cabeça
  • Fraqueza
  • Dor no peito

A peste pneumônica progride rapidamente e pode causar insuficiência respiratória e choque dentro de dois dias após a infecção. Entretanto, a peste pneumônica precisa ser tratada com antibióticos um dia após o aparecimento dos primeiros sintomas, ou a infecção pode ser fatal.

Causas e transmissão

As pessoas geralmente contraem a peste por meio da picada de pulgas que se alimentaram de animais infectados, como camundongos, ratos, coelhos, esquilos, esquilos e cães da pradaria. Também pode ser transmitido pelo contato direto com uma pessoa ou animal infectado ou pela ingestão de um animal infectado.

A praga também pode se espalhar através de arranhões ou mordidas de animais domésticos infectados gatosFonte confiável.

É raro que a peste bubônica ou a peste septicêmica se espalhe de um humano para outro.

Tratamento da peste

Infecções causadas por Y. pestis são tratadas com estreptomicina; como terapia alternativa podem ser administrados tetraciclina, cloranfenicol ou sulfametoxazol-trimetoprim. Por outro lado, Infecções entéricas causadas por outras espécies de Yersinia geralmente são autolimitadas.

Se o tratamento com antibióticos for indicado, a maioria dos microrganismos é suscetível às cefalosporinas de amplo espectro, aminoglicosídeos, cloranfenicol, tetraciclinas e sulfametoxazol- trimetoprim.

Ressaltamos aqui de que as tetraciclinas são utilizadas no tratamento preventivo (profilaxia) e o cloranfenicol é recomendado para o tratamento de meningite causada por Y. pestis. Entretanto, o uso de ceftriaxiona, doxicilina, ciprofloxacino, ofloxacino e aminoglicóosídeos também podem ser considerado como alternativas para o tratamento.

A praga pode ser controlada pela redução da população de roedores e vacinação de indivíduos sob risco. Outras infecções causadas por Yersinia são controladas pela preparação adequada de produtos alimentares.

Como prevenir a praga

Manter a população de roedores sob controle em sua casa, local de trabalho e áreas de recreação pode reduzir muito o risco de contrair a bactéria que causa a peste.

Mantenha sua casa livre de pilhas de lenha desordenada ou pilhas de pedras, arbustos ou outros detritos que possam atrair roedores.

Proteja seus animais de estimação contra pulgas usando produtos de controle de pulgas. Animais de estimação que vagam livremente ao ar livre podem ter maior probabilidade de entrar em contato com pulgas ou animais infectados pela peste.

Se você mora em uma área onde a peste é conhecida, o CDC recomenda não permitir que animais de estimação que vagueiam livremente do lado de fora durmam em sua cama. Se o seu animal ficar doente, procure um veterinário imediatamente.

Use produtos repelentes de insetos ou repelentes naturais de insetos (como óleo de eucalipto limãoFonte confiável) ao passar tempo ao ar livre.

Se você foi exposto a pulgas durante um surto de peste, visite seu médico imediatamente para que suas preocupações possam ser resolvidas rapidamente.

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