Meningite: causas, sintomas e tratamento

A meningite é uma infecção que afeta as membranas delicadas – meninges – que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Existem vários tipos desta doença, incluindo bactérias, vírus e fungos.

Como o nome sugere, meningite é uma inflamação das membranas (meninges) em torno do cérebro e da medula espinhal.

Causas da meningite

Quase sempre esta enfermidade é causada por uma infecção bacteriana ou viral que começa em algum lugar do corpo que não seja o cérebro, por exemplo pode começar nos ouvidos, seios ou garganta.

Meningite bacteriana

As bactérias que entram na corrente sanguínea e viajam para o cérebro e medula espinhal causam meningite bacteriana aguda. Mas também pode ocorrer quando as bactérias invadem diretamente as meninges.

Isso pode ser causado por uma infecção no ouvido ou sinusite, uma fratura no crânio ou, raramente, após algumas cirurgias. Várias cepas de bactérias podem causar meningite bacteriana aguda, mais comumente:

  • Streptococcus pneumoniae (pneumococo). Esta bactéria é a causa mais comum de meningite bacteriana em bebês, crianças pequenas e adultos. É mais comum que cause pneumonia ou infecções de ouvido ou sinusite. Uma vacina pode ajudar a prevenir esta infecção.
  • Neisseria meningitidis (meningococo). Esta bactéria é outra das principais causas de meningite bacteriana. Estas bactérias comumente causam uma infecção respiratória superior, mas podem causar meningite meningocócica quando entram na corrente sanguínea. Esta é uma infecção altamente contagiosa que afeta principalmente adolescentes e adultos jovens. Pode causar epidemias locais em dormitórios universitários, internatos e bases militares. Uma vacina pode ajudar a prevenir a infecção.
  • Haemophilus influenzae (hemófilo). A bactéria Haemophilus influenzae tipo b (Hib) já foi a principal causa de meningite bacteriana em crianças. Mas as novas vacinas contra o Hib reduziram bastante o número de casos desse tipo de meningite.
  • Listeria monocytogenes (listeria). Estas bactérias podem ser encontradas em queijos não pasteurizados, cachorros-quentes e almoços. Mulheres grávidas, recém-nascidos, idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido são mais suscetíveis. A listeria pode atravessar a barreira placentária e as infecções no final da gravidez podem ser fatais para o bebê.

Como acontece a infeção bateriana?

Em muitos casos, a meningite bacteriana começa quando as bactérias entram na corrente sanguínea a partir dos seios da face, ouvidos ou garganta. As bactérias então viajam pela corrente sanguínea até o cérebro.

As bactérias que causam a meningite podem se espalhar quando pessoas infectadas tossem ou espirram. Se você ou seu filho estiveram perto de alguém com meningite bacteriana, pergunte ao seu médico que medidas você deve tomar para evitar a doença.

M. viral

A meningite viral é mais comum que a forma bacteriana e geralmente – mas nem sempre – é menos grave. Há vários vírus que podem desencadear a doença, incluindo vários que podem causar diarreia.

M. Fúngica

A forma fúngica é muito menos comum que os outros dois tipos da doença. Pessoas saudáveis ​​raramente conseguem. Alguém com um problema com o sistema imunológico – por causa da SIDA, por exemplo – é mais propenso a se infectar com essa forma de meningite.

M. crónica

Organismos de crescimento lento (como os fungos e o Mycobacterium tuberculosis) que invadem as membranas e o fluido que envolve o cérebro causam a crônica. Esta forma crônica se desenvolve em duas semanas ou mais. Os sinais e sintomas – dores de cabeça, febre, vômitos e nebulosidade mental – são semelhantes aos da aguda.

Outras causas da meningite

A meningite também pode resultar de causas não infecciosas, como reações químicas, alergias a medicamentos, alguns tipos de câncer e doenças inflamatórias, como a sarcoidose.

Fatores de risco

Os fatores de risco para meningite incluem:

  • Ignorar as vacinas. O risco aumenta para quem não tenha completado o calendário de vacinação infantil ou adulto recomendado.
  • Idade. A maioria dos casos de meningite viral ocorre em crianças com menos de 5 anos de idade. A meningite bacteriana é comum em pessoas com menos de 20 anos.
  • Viver em um ambiente comunitário. Estudantes universitários que moram em dormitórios, pessoal em bases militares e crianças em internatos e creches têm maior risco de meningite meningocócica. Isto é provavelmente porque a bactéria é disseminada pela via respiratória e se espalha rapidamente através de grandes grupos.
  • Gravidez. A gravidez aumenta o risco de listeriose – uma infecção causada pela bactéria listeria, que também pode causar meningite. A listeriose aumenta o risco de aborto, parto fetal e parto prematuro.
  • Comprometimento do sistema imunológico. SIDA, alcoolismo, diabetes, uso de drogas imunossupressoras e outros fatores que afetam o sistema imunológico também o tornam mais suscetível à meningite.
  • A remoção do baço também aumenta o risco, e qualquer pessoa que não tenha o baço deve ser vacinada para minimizar esse risco.

Complicações

As complicações da meningite podem ser graves. Quanto mais tempo você ou seu filho tiverem a doença sem tratamento, maior o risco de convulsões e danos neurológicos permanentes, incluindo:

  • Perda de audição
  • Dificuldade de memorização
  • Deficiências de aprendizado
  • Dano cerebral
  • Problemas para andar
  • Convulsões
  • Falência renal
  • Choque
  • Morte

Com tratamento (veja no final as formas de tratamento) imediato, mesmo pacientes com meningite grave podem ter boa recuperação.

Sinais e sintomas da meningite

Os sintomas iniciais de meningite podem imitar a gripe (gripe). Os sintomas podem se desenvolver por várias horas ou por alguns dias. Possíveis sinais e sintomas em pessoas com mais de 2 anos de idade incluem:

  • Febre alta repentina
  • Pescoço duro
  • Cefaléia intensa que parece diferente do normal
  • Dor de cabeça com náuseas ou vômitos
  • Confusão ou dificuldade de concentração
  • Convulsões
  • Sonolência ou dificuldade em acordar
  • Sensibilidade à luz
  • Falta de apetite ou sede
  • Erupção cutânea ( às vezes, como na meningite meningocócica)

Recém-nascidos e lactentes podem apresentar estes sinais:

  • Febre alta
  • Choro constante
  • Sonolência excessiva ou irritabilidade Inatividade ou lentidão
  • Alimentação insuficiente
  • Uma protuberância no ponto sensível em cima da cabeça de um bebê (fontanela)
  • Rigidez
  • O corpo e o pescoço do bebê lactentes com meningite podem ser difíceis de confortar, e podem até chorar mais quando segurados.

Tratamento da meningite

O tratamento depende do tipo de meningite adquirido, seguem os tratamentos de acordo com seus tipos:

M.bacteriana

A meningite bacteriana aguda deve ser tratada imediatamente com antibióticos intravenosos e, às vezes, com corticosteróides. Isso ajuda a garantir a recuperação e reduz o risco de complicações, como inchaço do cérebro e convulsões.

O antibiótico ou combinação de antibióticos depende do tipo de bactéria que causa a infecção. Pode-se recomendar um antibiótico de amplo espectro até que ele possa determinar a causa exata da meningite.

Pode-se drenar qualquer seio infectado ou mastoide – os ossos atrás do ouvido externo que se conectam ao ouvido médio.

M. viral

Os antibióticos não podem curar a meningite viral, e a maioria dos casos melhora por conta própria em várias semanas. O tratamento de casos leves geralmente inclui:

  • Repouso na cama
  • Abundância de líquidos
  • Medicamentos para dor vendidos sem receita médica para ajudar a reduzir a febre e aliviar dores no corpo.
  • Corticosteróides para reduzir o inchaço no cérebro e um anticonvulsivo para controlar as convulsões.

Se um vírus herpes causou a inflamação da meninge um medicamento antiviral está disponível.

Outros tipos

Se a causa da inflamação da meninge não for clara, pode-se iniciar o tratamento com antivirais e com antibióticos enquanto a causa é determinada.

O tratamento para m. crônica é baseado na causa subjacente.

Os medicamentos antifúngicos tratam a meningite fúngica e uma combinação de antibióticos específicos pode tratar a inflamação da meninge tuberculosa.

No entanto, esses medicamentos podem ter sérios efeitos colaterais, portanto o tratamento pode ser adiado até que um laboratório possa confirmar que a causa é fúngica.

A meningite não infecciosa devida a reação alérgica ou doença autoimune pode ser tratada com corticosteróides.

Em alguns casos, nenhum tratamento pode ser necessário porque a condição pode resolver por conta própria.

A inflamação de meninges relacionada ao câncer requer terapia para o câncer específico.