Neuropatia periférica: sintomas, causas e tratamento

Neuropatia periférica refere-se a um problema nos nervos periféricos, que são responsáveis pelo envio de mensagens do sistema nervoso central, do cérebro e da medula espinhal para o resto do corpo.

Como se sabe o sistema nervoso do corpo Humano é composto por duas partes: (1) o sistema nervoso central (SNC) inclui o cérebro e a medula espinhal.

Enquanto (2) o sistema nervoso periférico (SNP) conecta os nervos que vão do cérebro e da medula espinhal ao resto do corpo, isto é, aos braços e mãos, pernas e pés, órgãos internos, articulações e até a boca, olhos, orelhas, nariz e pele.

Figura 1. Representação esquemática do Sistema Nervoso (fonte: the foundation of peripherical neuropathy)

Na neuropatia periférica os nervos do SNP encontram-se danificados ou destruídos e não podem enviar mensagens do cérebro e da medula espinhal para as regiões do corpo referidos anteriormente e consequentemente dormência e dor nessas áreas podem ocorrer.

Sintomas da neuropatia periférica

Cada nervo do seu sistema periférico tem uma função específica, portanto, os sintomas dependem do tipo de nervo afetado. Os nervos são classificados em:

  • Nervos sensoriais que recebem sensação, como temperatura, dor, vibração ou toque, da pele
  • Nervos motores que controlam o movimento muscular
  • Nervos autonômicos que controlam funções como pressão arterial, freqüência cardíaca, digestão e bexiga.

A lesão do nervo motor

É mais comumente associada à fraqueza muscular. Outros sintomas incluem cãibras dolorosas, fasciculações (contrações musculares descontroladas visíveis sob a pele) e encolhimento muscular.

Lesão a nervos sensoriais

A lesão sensitiva do nervo causa vários sintomas porque os nervos sensoriais têm uma ampla gama de funções. Portanto, os sintomas incluem:

  • formigueiro e dormência
  • hipersensibilidades a alfinetes e agulhas
  • aumento da dor ou incapacidade de sentir dor
  • perda de capacidade de detectar mudanças no calor e no frio
  • perda de coordenação e propriocepção
  • queimação, picadura, lancetar, dores de tiro, que podem ser piores a noite

Também pode levar a úlceras nos pés e nas pernas, infecções e gangrena .

Lesão do nervo autonômico

Essa lesão afeta os axônios nas neuropatias de pequenas fibras. Os sintomas mais comuns incluem:

  • suor excessivo,
  • intolerância ao calor,
  • incapacidade de expandir e contrair os pequenos vasos sanguíneos que regulam a pressão arterial, e,
  • sintomas gastrointestinais.

Embora raras, algumas pessoas desenvolvem problemas para comer ou engolir se os nervos que controlam o esôfago são afetados.

Tipos de neuropatia

Existem vários tipos diferentes de neuropatias periféricas decorrentes de várias causas. Eles variam de síndrome do túnel do carpo (uma lesão traumática comum após o uso repetitivo crônico das mãos e punhos, como com o uso do computador) para danos nos nervos ligados ao diabetes.

Na verdade, mais de 100 tipos de neuropatia periférica foram identificados, cada um com seus próprios sintomas e prognóstico. Os sintomas variam dependendo do tipo de nervos – motor, sensorial ou autonômico – que estão danificados.

Como grupo, as neuropatias periféricas são comuns, especialmente entre pessoas com mais de 55 anos. Em conjunto, as condições afetam 3% a 4% das pessoas deste grupo.

As neuropatias são tipicamente classificadas de acordo com os problemas que causam ou o que está na raiz do dano. Existem também termos que expressam a extensão com que os nervos foram danificados.

Aqui daremos especial atenção a neuropatia diabética.

Neuropatia diabética

A causa mais comum de neuropatia periférica é diabetes. Cerca de 60 a 70 por cento das pessoas com diabetes têm algum grau de neuropatia.

Altos níveis de açúcar no sangue causam danos às paredes dos minúsculos vasos sangüíneos que fornecem oxigênio e nutrientes para os nervos nas extremidades das mãos e pés, e os órgãos essenciais do corpo, como os olhos, os rins e o coração.

Como resultado, não só a pele fica danificada, mas a perda de sensibilidade aumenta ainda mais o risco de danos.

A neuropatia diabética é a principal causa de problemas nos pés e úlceras em pessoas com diabetes. Cerca de metade das pessoas com diabetes acredita ter neuropatia diabética.

Causas da neuropatia periférica

Muitos tipos de neuropatia são “idiopáticos” ou de causa desconhecida, mas várias condições podem desencadeá-la.

Diabetes é a causa mais comum de neuropatia periférica crônica. Isso acontece quando níveis elevados de açúcar no sangue danificam os nervos.

Outras condições médicas e lesões incluem:

  • Doença renal crônica: se os rins não estão funcionando normalmente, um desequilíbrio de sais e substâncias químicas pode causar neuropatia periférica.
  • Lesões: ossos quebrados e gessos rígidos podem exercer pressão direta sobre os nervos.
  • Infecções: catapora, a infecção pelo HIV , a doença de Lyme e outras podem levar a danos nos nervos.
  • Síndrome de Guillain-Barré: Este é um tipo específico de neuropatia periférica, desencadeada por infecção.
  • Alguns distúrbios autoimunes: incluem artrite reumatóide e lúpus eritematoso sistêmico.

Outras causas incluem:

Distúrbios dos pequenos vasos sanguíneos podem reduzir o suprimento de sangue para os nervos, resultando em danos no tecido nervoso.

Neuromas, tumores benignos que afetam o tecido nervoso, podem levar à dor neuropática.

Tratamento da neuropatia periférica

O tratamento tem como alvo a causa subjacente, ou visa proporcionar alívio sintomático da dor e evitar mais danos. Por exemplo, redução
dos níveis elevados de açúcar no sangue na neuropatia diabética.

Para causas tóxicas, a remoção da exposição a uma suspeita de toxina ou a parada de um medicamento podem deter outros danos dos nervos.

Tratamento medicamentoso para dor neuropática

A escolha do medicamento deve levar em conta os medicamentos para outras condições, para evitar interações indesejadas.

  • drogas normalmente usadas para epilepsia , como a carbamazepina
  • antidepressivos, como a venlafaxina
  • analgésicos opiáceos, por exemplo, oxicodona ou tramadol
  • A duloxetina pode ajudar pessoas com neuropatia induzida por quimioterapia.
  • Os anti-inflamatórios não esteroidais (AINEs), como o ibuprofeno, podem ajudar a controlar a dor. Estes estão disponíveis ao balcão.
  • Pomadas e cremes tópicos, como creme de capsaicina 0,075 por cento , contendo pimenta, podem aliviar a dor. Patches também estão disponíveis.

Analgésicos opiáceos vêm com avisos sobre os riscos de segurança.

Tratar mononeuropatias

Quando a neuropatia é causada pela compressão de um único nervo, o tratamento é semelhante ao nervo envolvido. A abordagem depende se a compactação é fixa ou transitória.

Uma paralisia do nervo ulnar, radial ou peroneal pode ser transitória e reversível, simplesmente evitando a causa da compressão do nervo. Por exemplo, uma pessoa com paralisia do nervo ulnar não deve se apoiar no cotovelo afetado.

O paciente pode ser aconselhado a descansar e usar calor e um curso limitado de medicamentos para reduzir a inflamação.

Se uma neuropatia de um único nervo não responder a essas medidas, a cirurgia pode ser uma opção. A cirurgia também pode ser necessária se a compressão do nervo for fixa, por exemplo, quando causada por um tumor .

O encaminhamento para serviços especializados de dor ou uma especialidade clínica relevante deve ser considerado em qualquer fase se:

  • a dor é severa
  • a dor limita significativamente as atividades diárias e a qualidade de vida
  • uma condição de saúde subjacente está piorando
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