Difteria: causa, sintomas e tratamento

criança com difteria

A difteria é uma infecção bacteriana altamente contagiosa do nariz e da garganta. Graças à imunização de rotina, a difteria é uma doença do passado na maior parte do mundo.

Nos países onde há uma menor vacinação, no entanto, como na Índia, permanecem milhares de casos a cada ano. Em 2014, houve 7.321 casos de difteria notificados à Organização Mundial da Saúde (OMS), globalmente.

Em pessoas que não são vacinadas contra as bactérias causadoras da difteria, a infecção pode causar complicações sérias, como problemas nos nervos, insuficiência cardíaca e até a morte.

No geral, 5 a 10 por cento das pessoas infectadas com a difteria morrem. Algumas pessoas são mais vulneráveis ​​do que outras, com uma taxa de mortalidade de até 20% em pessoas infectadas com menos de 5 anos ou com mais de 40 anos de idade.

Causa da difteria

A difteria é um paradigma das doenças infecciosas toxigênicas. Em 1883, Klebs demonstrou que Corynebacterium diphtheriae era o agente da difteria.

Características e patogenicidade da
Corynebacterium diphtheriae

Corynebacterium diphtheriae é um bacilo Gram-positivo não-motil em forma de um taco.

As estirpes contêm manchas finas nas suas paredes celulares que permitem a descoloração durante a coloração de Gram e resultam numa reacção Gram-variável.

Culturas antigas muitas vezes contêm grânulos metacromáticos (polimetafosfato) que mancham o roxo-azulado com azul de metileno.

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Os açúcares da parede celular incluem arabinose, galactose e manose. Além disso, um 6,6-diéster tóxico de trealose contendo ácidos corinimicólico e corinimicolênico em concentrações equimolares.

Três tipos culturais distintos, mitites, intermedius e gravis foram reconhecidos.

A maioria das cepas requer ácidos nicotínico e pantotênico para o crescimento; alguns também requerem tiamina, biotina ou ácido pimélico.

Para a produção ideal de toxina da difteria, o meio deve ser suplementado com aminoácidos e deve ser deferido.

Patogenicidade

A patogênese da difteria baseia-se em dois determinantes primários:

(1) a capacidade de uma dada cepa de difteria colonizar na cavidade nasofaringeana e/ou na pele;

(2) sua capacidade de produzir toxina diftérica.

Uma vez que os determinantes envolvidos na colonização do hospedeiro são codificados pelas bactérias, e a toxina é codificada pelo corinebacteriófago, a base molecular da virulência em resulta dos efeitos combinados de determinantes transportados em dois genomas.

Cepas não-toxigênicas de difteria raramente estão associadas à doença clínica; no entanto, eles podem se tornar altamente virulentos após conversão lisogênica para toxigenicidade.

A toxina da difteria é extraordinariamente potente; em espécies sensíveis (por exemplo, humanos, macacos, coelhos, porquinhos-da-índia) tão pequenas quanto 100 a 150 ng / kg de peso corporal é letal.

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A intoxicação de uma única célula eucariótica pela toxina da difteria envolve pelo menos quatro etapas distintas:

  • (1) a ligação da toxina ao receptor da sua superfície celular;
  • (2) aglomeração de receptores carregados em fossos revestidos e internalização da toxina por endocitose mediada por receptor; após a acidificação da vesícula endocítica por uma bomba de prótons associada à membrana, guiada por ATP,
  • (3) a inserção do domínio transmembrana na membrana e a liberação facilitada do domínio catalítico ao citosol, e
  • (4) a ribosilação de ADP EF-2, que resulta na inibição irreversível da síntese proteica. Foi demonstrado que uma única molécula do domínio catalítico entregue ao citosol é suficiente para ser letal para a célula.

Fonte: John R. Murphy. Corynebacterium Diphtheriae. Microbiologia Médica. 4ª edição. Disponível no site: NCBI.

Manifestações clínicas da difteria

Os sinais e sintomas específicos da difteria dependem da estirpe específica das bactérias envolvidas e do local do corpo afetado.

Um tipo de difteria, mais comum nos trópicos, causa úlceras cutâneas, em vez de infecção respiratória.

Esses casos geralmente são menos sérios do que os casos clássicos que podem levar a doenças graves e, às vezes, à morte.

O caso clássico da difteria é uma infecção respiratória causada por bactérias.

Ela produz uma pseudomembrana cinza, ou uma cobertura que se parece com uma membrana, sobre o revestimento do nariz e da garganta, ao redor da área das amígdalas.

manifestação clínica difeteria
Figura 1.Camada cinza no tecto da boca, causada por difteria.

Essa pseudomembrana também pode ser esverdeada ou azulada e até preta se houver sangramento.

As características iniciais da infecção, antes da aparição da pseudomembrana, incluem:

  • febre baixa , mal-estar e fraqueza.
  • glândulas inchadas no pescoço
  • Inchaço dos tecidos moles no pescoço, dando uma aparência de ‘pescoço de touro’
  • secreção nasal
  • ritmo cardíaco acelerado

As crianças com uma infecção de difteria em uma cavidade atrás do nariz e boca são mais prováveis ​​de ter as seguintes características primeiras:

  • nausea e vomito
  • calafrios, dor de cabeça e febre

Depois que uma pessoa é infectada pela primeira vez com a bactéria, há um período médio de incubação de 5 dias antes que os primeiros sinais e sintomas apareçam.

Depois do perído incubatório

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Depois que os sintomas iniciais aparecerem, dentro de 12 a 24 horas, uma pseudomembrana começará a se formar se as bactérias forem tóxicas, levando a:

  • uma dor de garganta
  • dificuldade em engolir
  • possível obstrução que causa dificuldades respiratórias

Se a membrana se estender para a laringe, a rouquidão e a tosse são mais prováveis, assim como o perigo de obstrução completa da via aérea.

A membrana também pode se estender mais abaixo no sistema respiratório em direção aos pulmões.

Fonte: Markus MacGill (2018). Tudo o que você precisa saber sobre a difteria. Medical News Today.

Tratamento da infecção

A difteria é uma doença grave, por isso o seu médico quererá tratá-lo de forma rápida e agressiva.

O primeiro passo do tratamento é uma injeção de antitoxina. Isso é usado para neutralizar a toxina produzida pelas bactérias.

Seu médico também irá prescrever antibióticos, como eritromicina ou penicilina, para ajudar a esclarecer a infecção.

Durante o tratamento, seu médico pode pedir que você fique no hospital para evitar a transmissão da infecção para outras pessoas. Eles também podem prescrever antibióticos para pessoas próximas a você.

Métodos de prevenção

A difteria é evitável com o uso de antibióticos e vacinas.

A vacina para difteria é chamada DTaP. Geralmente é dado em um único tiro junto com vacinas para coqueluche e tétano.

A vacina DTaP é administrada em uma série de cinco tiros. É dado a crianças nas seguintes idades: 2 meses; 4 meses; 6 meses; 15 a 18 meses e 4 a 6 anos.

Em casos raros, uma criança pode ter uma reação alérgica à vacina. Isso pode resultar em convulsões, que mais tarde desaparecerão.

As vacinas duram apenas 10 anos, pelo que o seu filho terá de voltar a ser vacinado por volta dos 12 anos.

Para os adultos, recomenda-se que tome uma dose combinada de reforço contra difteria, tétano e coqueluche.

A cada 10 anos, você receberá a vacina contra o tétano e a difteria (Td). Tomar essas medidas pode ajudar a evitar que você ou seu filho consigam a difteria no futuro.

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