Difteria: causa, sintomas e tratamento

A difteria é uma infecção bacteriana altamente contagiosa, que ocorre no nariz e na garganta. Graças à imunização de rotina, a difteria é uma doença do passado na maior parte do mundo.

Nos países onde há uma menor vacinação, no entanto, como na Índia, permanecem milhares de casos a cada ano. Em 2014, houve 7.321 casos de difteria notificados à Organização Mundial da Saúde (OMS), globalmente.

Em pessoas que não são vacinadas contra as bactérias causadoras da difteria, a infecção pode causar complicações sérias, como problemas nos nervos, insuficiência cardíaca e até a morte.

No geral, 5 a 10 por cento das pessoas infectadas com a difteria morrem. Algumas pessoas são mais vulneráveis ​​do que outras, com uma taxa de mortalidade de até 20% em pessoas infectadas com menos de 5 anos ou com mais de 40 anos de idade.

Causa da difteria

A difteria é um paradigma das doenças infecciosas toxigênicas. Em 1883, Klebs demonstrou que Corynebacterium diphtheriae era o agente da difteria.

Características da Corynebacterium diphtheriae

Corynebacterium diphtheriae é um bacilo Gram-positivo, aeróbico, irregular (em a forma de um taco) e com alto teor de DNA. O seu envelope celular é composto por uma membrana plasmática coberta por uma camada de peptidoglicano, que é covalentemente ligada ao arabinogalactano. Além disso, uma camada externa adicional de ácidos micólicos é encontrada.

Estrutura da Corynebacterium diphtheriae – a bactéria responsável por causar difeteria – e seu filamento proteíco importante para adesão nas células do hospedeiro.

Três tipos de Corynebacterium diphtheriae são conhecidos, nomeadamente a mitites, intermedius e gravis. A maioria das cepas dessas bactérias precisam de ácidos nicotínico e pantotênico para o crescimento; alguns também requerem outras vitaminas do complexo B (tiamina e biotina) ou ácido pimélico.

Para a produção ideal de toxina da difteria, o meio deve ser suplementado com aminoácidos. A C. diphtheriae é o agente etiológico clássico da difteria, uma doença inflamatória do trato respiratório superior, mas também ocorrem casos de difteria cutânea. Além disso, infecções sistêmicas como endocardite, osteomielite, pneumonia e outras são cada vez mais relatadas

Como a Corynebacterium Diphtheriae causa doença?

A difteria desenvolve-se devido a dois fatores importantes:

  1. A capacidade de um determinado tipo de C. Diphtheriae colonizar a cavidade nasofaringeana e/ou na pele;
  2. Da capacidade desta bactéria produzir toxina diftérica.

Assim que bactéria se instala no hospedeiro, ela consegue copiar os códigos genéticos e em seguida produzir toxina; portanto, a virulência resulta dos efeitos combinados de determinantes transportados em dois genomas.

As bactérias não-tóxicas raramente estão associadas à doença clínica; no entanto, eles podem se tornar altamente virulentos após conversão lisogênica para toxigenicidade.

A toxina da difteria é extraordinariamente potente; em espécies sensíveis (por exemplo, humanos, macacos, coelhos, porquinhos-da-índia) tão pequenas quanto 100 a 150 ng / kg de peso corporal é letal.

A intoxicação de uma única célula pela toxina da difteria envolve pelo menos quatro etapas distintas:

  1. Ligação da toxina ao receptor da sua superfície celular;
  2. Aglomeração de receptores carregados em fossos revestidos e internalização da toxina por endocitose mediada por receptor; após a acidificação da vesícula endocítica por uma bomba de prótons associada à membrana, guiada por ATP;
  3. Inserção do domínio transmembrana na membrana e a liberação facilitada do domínio catalítico ao citosol; e
  4. Ribosilação de ADP EF-2, que resulta na inibição irreversível da síntese proteica. Foi demonstrado que uma única molécula do domínio catalítico entregue ao citosol é suficiente para ser letal para a célula.

Fonte: John R. Murphy. Corynebacterium Diphtheriae. Microbiologia Médica. 4ª edição. Disponível no site: NCBI.

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Manifestações clínicas da difteria

Os sinais e sintomas específicos da difteria dependem da estirpe específica das bactérias envolvidas e do local do corpo afetado.

Um tipo de difteria, mais comum nos trópicos, causa úlceras cutâneas, em vez de infecção respiratória.

Esses casos geralmente são menos sérios do que os casos clássicos que podem levar a doenças graves e, às vezes, à morte.

O caso clássico da difteria é uma infecção respiratória causada por bactérias.

Ela produz uma pseudomembrana cinza, ou uma cobertura que se parece com uma membrana, sobre o revestimento do nariz e da garganta, ao redor da área das amígdalas.

Figura 1.Camada cinza no tecto da boca, causada por difteria.

Essa pseudomembrana também pode ser esverdeada ou azulada e até preta se houver sangramento.

As características iniciais da infecção, antes da aparição da pseudomembrana, incluem:

  • febre baixa , mal-estar e fraqueza.
  • glândulas inchadas no pescoço
  • Inchaço dos tecidos moles no pescoço, dando uma aparência de ‘pescoço de touro’
  • secreção nasal
  • ritmo cardíaco acelerado

As crianças com uma infecção de difteria em uma cavidade atrás do nariz e boca são mais prováveis ​​de ter as seguintes características primeiras:

  • nausea e vomito
  • calafrios, dor de cabeça e febre

Depois que uma pessoa é infectada pela primeira vez com a bactéria, há um período médio de incubação de 5 dias antes que os primeiros sinais e sintomas apareçam.

Depois do perído incubatório

Depois que os sintomas iniciais aparecerem, dentro de 12 a 24 horas, uma pseudomembrana começará a se formar se as bactérias forem tóxicas, levando a:

  • uma dor de garganta
  • dificuldade em engolir
  • possível obstrução que causa dificuldades respiratórias

Se a membrana se estender para a laringe, a rouquidão e a tosse são mais prováveis, assim como o perigo de obstrução completa da via aérea.

A membrana também pode se estender mais abaixo no sistema respiratório em direção aos pulmões.

Fonte: Markus MacGill (2018). Tudo o que você precisa saber sobre a difteria. Medical News Today.

Tratamento da infecção

A difteria é uma doença grave, por isso o seu médico quererá tratá-lo de forma rápida e agressiva. Portanto, o primeiro passo do tratamento da difteria é uma injeção de um antídoto para toxina. Isso é usado para neutralizar a toxina produzida pelas bactérias.

Seu médico também irá prescrever antibióticos, como eritromicina ou uma penicilina, para ajudar a combater a infecção.

Durante o tratamento, seu médico pode pedir que você fique no hospital para evitar a transmissão da infecção para outras pessoas. Eles também podem prescrever antibióticos para pessoas próximas a você.

Métodos de prevenção

A difteria é evitável com o uso de antibióticos e vacinas. A vacina para difteria é chamada DTaP e gralmente é tomado junto com vacinas para coqueluche e tétano.

A vacina DTaP é administrada em uma série de cinco doses. É dado a crianças nas seguintes idades: 2 meses; 4 meses; 6 meses; 15 a 18 meses e 4 a 6 anos. Em casos raros, uma criança pode ter uma reação alérgica à vacina. Isso pode resultar em convulsões, que mais tarde desaparecerão. Para os adultos, recomenda-se que tome uma dose combinada de reforço contra difteria, tétano e coqueluche.

As vacinas duram apenas 10 anos, pelo que o seu filho terá de voltar a ser vacinado por volta dos 12 anos.

A cada 10 anos, você receberá a vacina contra o tétano e a difteria (Td). Tomar essas medidas pode ajudar a evitar que você ou seu filho consigam a difteria no futuro.

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