Gengivite, doença periodontal e os problemas de saúde.

gengivite

A gengivite é uma doença comum e desagradável, que pode desempenhar um papel em uma variedade de problemas de saúde aparentemente não relacionados.

A placa – uma substância pegajosa que contém bactérias – se acumula nos dentes. Se não for escovado, as bactérias podem irritar as gengivas.

As gengivas podem então ficar inchadas, doloridas ou infectadas; isto é referido como gengivite.

Em geral, a doença gengival pode ser tratada ou evitada mantendo-se um bom regime de saúde bucal.

No entanto, se for deixado desenvolver, pode resultar em periodontite , que enfraquece as estruturas de suporte dos dentes.

A doença da gengiva, também chamada de doença periodontal, é generalizada.

Os mecanismos por trás da doença periodontal são relativamente bem compreendidos, e pesquisas mais recentes mostram que esse problema de saúde pode ter um papel no desenvolvimento de várias outras condições, incluindo doença de Alzheimer, câncer e doenças respiratórias.

Neste holofote, abordaremos alguns dos links surpreendentes entre doenças da gengiva e problemas de saúde díspares.

Gengivite e o cérebro

Embora espacialmente as gengivas estejam próximas do cérebro, normalmente não se associariam as queixas dentários com as condições neurológicas.

No entanto, alguns estudos descobriram uma ligação entre a doença periodontal, a perda dentária e a função cognitiva. Um estudo que analisou o desempenho cognitivo acompanhou 597 homens por até 32 anos. Os autores concluem:

“O risco de declínio cognitivo em homens mais velhos aumenta à medida que mais dentes são perdidos. A doença periodontal e as cáries, principais razões para a perda de dentes, também estão relacionadas ao declínio cognitivo.”

Os pesquisadores também associaram a doença periodontal a um aumento da formação de beta-amilóide no cérebro – a marca neurológica da doença de Alzheimer.

Outros experimentos produziram evidências de que um tipo de bactéria comumente encontrado em casos de periodontite – Porphyromonas gingivalis – pode ser encontrado nos cérebros de indivíduos com Alzheimer.

Na sequência desta descoberta, em um estudo mais recente , os pesquisadores mostraram que a infecção por P. gingivalis aumenta a produção de beta-amilóide no cérebro.

Neste estudo, os pesquisadores deram especial atenção a uma enzima produzida por P. gingivalis chamada gingipain. Eles descobriram que essa protease era tóxica para o tau, outra proteína que desempenha um papel crucial na doença de Alzheimer.

Vale a pena notar que outros pesquisadores concluíram que o beta-amilóide é produzido em resposta a um patógeno. A maneira como vemos a doença de Alzheimer está mudando lentamente.

No futuro, os cientistas esperam que o direcionamento de enzimas para a gengiva possa ajudar a interromper a neurodegeneração em algumas pessoas com a doença de Alzheimer. Eles já projetaram um inibidor de gengiva, que estão testando em humanos.

Os pesquisadores esperam que isso “retarde ou evite a neurodegeneração e o acúmulo de patologia em pacientes com doença de Alzheimer”.

O coração e as doenças gengivais

Embora nem todos com doença cardíaca tenham doença da gengiva, e nem todos com doença da gengiva têm doença cardíaca, parece haver uma correlação.

Naturalmente, os indivíduos que fumam ou bebem grandes quantidades de álcool são mais propensos a ter problemas bucais e cardiovasculares, mas parece haver mais na relação do que os fatores de risco compartilhados isoladamente.

Se a gengivite ou doenças gengivais é um fator de risco independente para doenças cardíacas ainda está sendo discutido, mas existem algumas teorias sobre como os dois podem estar relacionados.

O que poderia ligar as gengivas e o coração? Alguns pensam que o link pode envolver inflamação.

Primeiramente, a inflamação é uma resposta a irritantes ou patógenos; é um mecanismo de proteção. No entanto, se continuar por um período prolongado, pode danificar tecidos e órgãos.

É possível que a inflamação nas gengivas (ou gengivite) desencadeie uma cascata que, em última análise, desencadeie a inflamação no sistema cardiovascular.

Alternativamente, a ligação entre as doenças do coração e da gengiva – gengivite – pode ser causada por bactérias.

Bactérias nas gengivas podem entrar no suprimento de sangue e ser impelidas para destinos distantes, incluindo o coração, onde podem causar inflamação e danos.

Como evidência de que isso é possível, os pesquisadores mostraram que P. gingivalis é a espécie bacteriana mais comumente encontrada na artéria coronária.

Aumento do risco de câncer devido a doença gengival

Mais uma vez, a doença das gengivas e o câncer, aparentemente, não parecem ter muito em comum.

Um estudo publicado em 2008 investigou a perda de dentes e câncer em 48.375 homens. Os autores concluíram que havia, de fato, uma ligação entre doença gengival e câncer. Eles escrevem:

“A doença periodontal foi associada a um aumento pequeno, mas significativo, no risco global de câncer”.

Outro estudo, mais recente, envolvendo mais de 68.000 adultos, encontrou uma forte associação entre a doença gengival e o risco geral de câncer; a ligação também foi significativa entre a doença da gengiva e o câncer de pâncreas .

Por que isso pode acontecer? Um artigo publicado na Nature vai até uma explicação.

Os pesquisadores descobriram que uma enzima produzida por um tipo de bactéria comumente associada à doença da gengiva – Treponema denticola – comumente aparece em certos tumores do sistema gastrointestinal.

A enzima, conhecida como proteinase do tipo T. denticola quimotripsina, ajuda a bactéria a invadir o tecido na doença da gengiva.

Os pesquisadores descobriram que ele também ativou outras enzimas que promovem células cancerígenas à medida que avançam para o tecido saudável.

Disfunção erétil e a gengivite

Estima-se que 50% dos homens com mais de 40 anos apresentam disfunção erétil. É uma condição complexa que pode resultar de fatores psicológicos e fisiológicos.

Alguns fatores de risco conhecidos incluem tabagismo, consumo de álcool e hipertensão. Segundo alguns cientistas, a doença periodontal também pode aumentar o risco de disfunção erétil.

Por exemplo, os autores de uma revisão de literatura publicada em 2016 identificam uma associação entre disfunção erétil e periodontite crônica.

Na verdade, eles sugerem que “os médicos devem encaminhar pacientes com disfunção erétil para os profissionais de saúde bucal para uma avaliação e tratamento oral abrangente”.

Como a disfunção erétil e a gengivite ou doença da gengiva têm fatores de risco compartilhados, incluindo tabagismo e diabetes, tem sido difícil determinar se a doença da gengiva é um fator de risco independente para a disfunção erétil.

Embora a disfunção sexual e a saúde das gengivas pareçam mundos à parte, há várias maneiras possíveis de influenciar umas às outras.

Mais uma vez, a inflamação pode ser o culpado. Como mencionado anteriormente, a inflamação em uma parte do corpo – a boca, neste caso – pode se espalhar através de mensageiros químicos no sangue e afetar outras regiões.

A disfunção erétil é freqüentemente causada pelo mau funcionamento dos vasos sanguíneos; especificamente, os músculos lisos que revestem as paredes dos vasos sanguíneos perdem sua capacidade de relaxar. Isso é chamado de disfunção endotelial e evita vasodilatação no pênis e, conseqüentemente, ereções.

O chamado estado pró-inflamatório pode promover disfunção endotelial e, portanto, aumentar o risco de disfunção erétil.

No entanto, o link não foi definitivamente comprovado. Os autores de uma revisão publicada em 2016 concluíram que, embora essa ligação pareça provável, são necessários mais estudos em larga escala.

Gengivites e pulmões

É claro que a boca é uma porta de entrada compartilhada para as gengivas e os pulmões, fazendo com que uma ligação entre as doenças da gengiva ou gengivite e as dos pulmões seja menos surpreendente do que algumas das outras que encontramos.

Um estudo publicado em fevereiro de 2019 investigou os registros de 1.380 homens. Os autores encontraram uma relação significativa entre periodontite crônica e redução da função respiratória.

Essa ligação permaneceu significativa, mesmo após o controle de variáveis ​​confusas, como o tabagismo.

Mais uma vez, a inflamação pode ser o elo entre as duas condições. Se os tubos nos pulmões que transportam ar estão inflamados, eles se tornam mais estreitos e o fluxo de ar é restrito.

Além do provável papel da inflamação, as bactérias presentes na boca também podem ser inaladas pelos pulmões. Uma vez nos pulmões, as bactérias podem desencadear infecções que levam diretamente à inflamação.

Uma meta-análise recente investigou possíveis ligações entre a doença da gengiva e o câncer de pulmão. Os autores concluíram que “pacientes com doença periodontal estão em maior risco de desenvolver câncer de pulmão”.

Em seu artigo, eles descrevem algumas maneiras possíveis em que a doença gengival pode aumentar o risco de câncer de pulmão. Por exemplo, respirar em bactérias, como P. gingivalis, da boca pode causar infecções.

Da mesma forma, as enzimas produzidas durante o curso da doença da gengiva podem passar para os pulmões. Uma vez lá, eles poderiam ajudar os patógenos a criar raízes e colonizar o tecido pulmonar.

Essas mudanças provocam inflamação; a longo prazo, a inflamação provoca alterações nas células que aumentam a probabilidade de desenvolvimento de câncer.

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