Insuficiência respiratória: tipos, causas, sintomas e tratamento

A insuficiência respiratória (IR) é uma condição clínica na qual o sistema respiratório não consegue manter os valores da pressão arterial de oxigênio (PaO2) e/ou da pressão arterial de gás carbônico (PaCO2) dentro dos limites da normalidade, para determinada demanda metabólica.

No entanto a frequência geral da insuficiência respiratória não é bem conhecida, pois ela é considerada uma síndrome e não um único processo de doença.

Como a definição de IR está relacionada à incapacidade do sistema respiratório em manter níveis adequados de oxigenação e do gás carbônico, foram estabelecidos, para sua caracterização, os seguintes parâmetros da pressão destes gases:

  • PaO2 < 60 milímetro de mercúrio (mmHg)
  • PaCO2 > 50 mmHg

Tipos

A insuficiência respiratória pode ser classificada quanto à velocidade de instalação, em aguda e crônica. Na insuficiência respiratória aguda, há rápida deterioração da função respiratória que leva ao surgimento de manifestações clínicas mais intensas; sendo, portanto, comum as alterações do equilíbrio ácido-base, como a alcalose ou acidose respiratória.

A insuficiência respiratória aguda pode ser uma emergência com risco de vida.

Quando as alterações das trocas gasosas se instalam de maneira progressiva ao longo de meses ou anos, estaremos diante de casos de insuficiência respiratória crônica.

Nessas situações, as manifestações clínicas podem ser mais sutis e as alterações dos gases do equilíbrio ácido-base são ausentes. Exemplos de tal condição são a doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) avançada (veja Bronquite crônica).

Vale salientar que quadros de IR aguda podem instalar-se tanto em indivíduos previamente sadios como, também, sobrepor-se em pacientes com processos de longa data. Nessa última situação, o uso do termo IR crônica agudizada é aceitável.

Além desse tipo de classificação, a insuficiência respiratória pode ser classificada de acordo com as anormalidades dos gases que circulam no sangue. Por exemplo, a insuficiência respiratória do tipo 1 (hipoxêmica) apresenta valores de PaO2 < 60 mmHg, enquanto o PaCO2 pode permanecer normal. Nesse tipo de IR, as trocas gasosas são prejudicadas ao nível da membrana alvéolo-capilar. Exemplos de falhas respiratórias do tipo 1 são edema pulmonar e pneumonia grave.

Por outro lado, a insuficiência respiratória do tipo 2 (hipercápnica) apresenta valores de PaCO2 > 50 mmHg. A hipoxemia também pode ocorrer devido a falha da “bomba” respiratória.

Causas da insuficiência respiratória

Respirar pode parecer um ato simples, mas o processo fisiológico é muito complexo e envolve muitos órgãos, incluindo coração e pulmão (saiba mais sobre a respiração) . Portanto, se houver algum problema com qualquer um destes órgãos, existem possibilidades de se desenvolver IR.

Aqui estão as causas mais frequentes da insuficiência respiratória:

  • Lesão no peito ou nas costelas;
  • Overdose de drogas ou álcool, que pode prejudicar cérebro e respiração;
  • Danos nos pulmões pela inalação de fumaça ou poeira (veja doenças ocupacionais)
  • Doença ou infecção pulmonar, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), fibrose cística ou pneumonia;
  • Lesões musculares e nervosas de condições como esclerose lateral amiotrófica (ELA), lesões na medula espinhal e acidente vascular cerebral;
  • Escoliose ou outros problemas na coluna, que podem afetar ossos e músculos envolvidos na respiração
  • Fluxo sanguíneo bloqueado para o pulmão, como um coágulo sanguíneo.

A IR aguda é mais comum em lesões no cérebro, tórax ou pulmões. Além disso, asfixia, afogamento ou ser atingido no peito podem levar a IR. Uma doença súbita e séria que afeta a respiração, como a síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA), também pode desencadear a doença.

Fatores de risco

Os fatores de risco para desenvolver IR são:

  • problemas respiratórios a longo prazo, como DPOC ou asma
  • fumaça
  • alcoolismo
  • histórico familiar de problemas respiratórios

Sintomas da insuficiência respiratória

Os sintomas de insuficiência respiratória dependem de sua causa, dos níveis de oxigênio e dióxido de carbono no sangue e se a insuficiência respiratória se desenvolveu lentamente ao longo do tempo ou subitamente. Os sintomas podem começar levemente, com falta de ar ou respiração rápida, que podem piorar com o tempo. A seguir listamos os possíveis sintomas da IR.

Baixos níveis de oxigênio no sangue podem causar:

  • Dificuldade ou cansaço extremo até para a prática de atividades rotineiras, como vestir-se, tomar banho e subir escadas
  • Falta de ar ou sensação de falta de ar
  • Sonolência
  • Cor azulada nos dedos das mãos, pés e lábios

Níveis elevados de dióxido de carbono no sangue podem causar:

  • Visão embaçada
  • Confusão
  • Dores de cabeça
  • Respiração rápida

É possível desenvolver-se os dois tipos de sintomas, de baixo oxigênio e alto dióxido de carbono ao mesmo tempo.

Algumas pessoas com IR ficam extremamente sonolentas ou perdem a consciência se o cérebro não receber oxigênio suficiente ou se os níveis de dióxido de carbono estiverem muito altos.

Os sintomas de insuficiência respiratória em recém-nascidos incluem respiração rápida, grunhidos, alargamento das narinas a cada respiração, tom azulado na pele e nos lábios do bebê e um puxão para dentro dos músculos entre as costelas durante a respiração.

A IR pode causar danos aos pulmões e outros órgãos, por isso é importante ser tratado rapidamente.

Tratamento

O tratamento da insuficiência respiratória deve ser individualizado, em função das causas desencadeantes e dos mecanismos fisiopatológicos, envolvidos. Broncodilatadores, corticosteróides, diuréticos, antibióticos e procedimentos cirúrgicos poderão ser de maior ou menor valia, em função das condições de base. Apesar disso, alguns princípios gerais se aplicam à maioria dos casos.

Oxigenoterapia

Existem diferentes maneiras de obter oxigênio para os pulmões, dependendo da gravidade da insuficiência respiratória, por exemplo:

  • Tubos de plástico que repousam no nariz, chamados de cânula nasal, acoplados a um tanque de oxigênio portátil.
  • Máscara de ventilação do saco. A máscara fica presa a uma bolsa para obter mais ar nos pulmões. Isso geralmente é feito enquanto se aguarda um procedimento complexo para tratar a causa da insuficiência respiratória.
  • Ventilação com pressão positiva não invasiva (VPN). Este tratamento utiliza uma leve pressão do ar para manter as vias aéreas abertas enquanto paciente dorme. A máscara ou outro dispositivo deve se encaixar no nariz ou no nariz e na boca. Um tubo conecta a máscara a uma máquina que sopra ar no tubo. A pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP) é um tipo de VPN.
  • Ventilador mecânico é usado se o nível de oxigênio no sangue não aumentar ou se o paciente ainda estiver com problemas para respirar. Ventilador é uma máquina que suporta a respiração. Ele sopra ar, com quantidades maiores de oxigênio, nas vias aéreas e depois nos pulmões. O uso de um ventilador, especialmente por um longo período de tempo, pode danificar os pulmões e vias aéreas e causar infecções ou mesmo uma pneumonia.
  • Traqueostomia para fornecer oxigênio, se as vias aéreas estiverem bloqueadas. A traqueostomia é um orifício feito cirurgicamente que passa pela parte frontal do pescoço até a traqueia. Nestes casos, um tubo de respiração é colocado no orifício para ajudá-lo a respirar.

Outros tratamentos

Se for necessário permanecer no hospital por um determinado tempo, pode-se precisar de tratamentos para evitar ou gerenciar outras condições ou complicações, tais como:

  • Fluidos para melhorar o fluxo sanguíneo em todo o corpo. Geralmente, os líquidos são administrados por via intravenosa (IV) inserida em um dos vasos sanguíneos.
  • Suporte nutricional. Pode-se precisar de um tubo de alimentação para garantir que seu organismo receba nutrientes certos e suficientes, enquanto estiver em um ventilador.
  • Fisioterapia. Isso pode ajudar a manter a força muscular e impedir a formação de feridas. O movimento também pode ajudar a diminuir o tempo do uso de um ventilador e melhorar a recuperação depois que tiver alta.
  • Posicionamento do corpo. Para insuficiência respiratória grave, se pode recomendar que se passe a maior parte do tempo deitado de bruços, o que ajuda o oxigênio a atingir mais pulmões.
  • Reabilitação pulmonar. Este programa de educação e exercícios ensina técnicas de respiração que podem melhorar os níveis de oxigênio.
  • Remédio anticoagulantes. Se estiver muito doente ou muito rapidamente, este medicamento pode impedir a formação de coágulos sanguíneos.
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